Alien Earth kann sich in der NĂ€he des Sterns bilden (Fotos)

Wissenschaftler haben vielleicht gerade Fotos von einer außerirdischen Erde aufgenommen.

Die planetenbildende Scheibe um einen nahegelegenen sonnenähnlichen Stern namens TW Hydrae weist eine Lücke in etwa der gleichen Entfernung vom Stern auf wie die Erde von der Sonne, wie neue Bilder des Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) in Chile zeigen.

"Frühere Studien mit optischen und Radioteleskopen bestätigen, dass dieser Stern eine prominente Scheibe mit Merkmalen beherbergt, die stark darauf hindeuten, dass Planeten zu verschmelzen beginnen", sagte Leitautor Sean Andrews vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) in einer Stellungnahme . [Treffen Sie ALMA: Erstaunliche Fotos von Giant Radioteleskop]

"Die neuen ALMA-Aufnahmen zeigen die Scheibe in beispiellosem Detail und zeigen eine Reihe von konzentrischen, staubigen, hellen Ringen und dunklen Lücken, einschließlich faszinierender Merkmale, die darauf hindeuten, dass sich dort ein Planet mit einer erdähnlichen Umlaufbahn bildet", fügte Andrews hinzu.

Die endgültige Größe des sich neu bildenden Planeten ist unbekannt. Es könnte ungefähr so ​​stark werden wie die Erde, oder es könnte als "Super-Erde" enden (eine Welt, die massiver ist als unsere eigene, aber wesentlich weniger massiv als die Eisriesen Uranus und Neptun), so die Forscher.

TW Hydrae wurde vor 10 Millionen Jahren geboren. Der Stern liegt nur 175 Lichtjahre von der Erde entfernt und seine protoplanetare Scheibe ist der Erde zugewandt, was das System zu einem beliebten Ziel für Astronomen macht.

"TW Hydrae ist etwas ganz Besonderes", sagte Studienkoautor David Wilner, ebenfalls von der CfA, in derselben Aussage. "Es ist die nächste bekannte protoplanetare Scheibe zur Erde, und sie mag unserem Sonnensystem sehr ähnlich sein, als es nur 10 Millionen Jahre alt war."

Andrews und sein Team verwendeten ALMA - ein Netzwerk von Dutzenden von Radioschüsseln hoch oben in den chilenischen Anden -, um das Licht abzubilden, das von winzigen Staubpartikeln in der planetenbildenden Scheibe von TW Hydrae emittiert wird. ALMA konnte Details in der Größenordnung von 1 astronomischen Einheit (AU) auflösen, sagten Forscher. (Ein AU ist die Entfernung von der Erde zur Sonne - etwa 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer.)

"Dies ist das Bild mit der höchsten räumlichen Auflösung, das jemals von einer protoplanetaren Scheibe von ALMA gemacht wurde, und das wird nicht leicht zu schlagen sein", sagte Andrews.

Das neue Foto zeigt auch Lücken bei TW Hydrae bei 20 und 40 AU - etwa die gleiche durchschnittliche Entfernung, mit der Uranus und Pluto die Sonne umkreisen. Diese zwei Lücken deuten auch auf Stellen hin, an denen sich Planeten bilden könnten, sagten Forscher.

Die neue Studie wurde in Astrophysical Journal Letters veröffentlicht.