Russischer Kosmonaut gibt Raumstation-Kommando f├╝r "besseren Job" auf

Ein alter russischer Kosmonaut, der 2015 die internationale Raumstation befehligte, ist unerwartet zurückgetreten.

Kosmonaut Yuri Lonchakov hat am Donnerstag (5. September) seinen Rücktritt bei der russischen Weltraumbehörde Roskosmos eingereicht. Russische Nachrichtenagenturen, die den Leiter des Gagarin-Kosmonauten-Ausbildungszentrums zitierten, berichteten, dass Lonchakov am 14. September "formell entlassen" wird.

"Er kam und erzählte mir, dass er einen besseren Job gefunden hätte, als im Weltraum zu arbeiten", sagte Sergei Krikalev, der Chef des Trainingszentrums und der aktuelle Rekordhalter für die meiste Zeit im Raum, von einem Menschen. "Ehrlich gesagt, haben wir auf ihn gezählt, weil er nicht nur in der Einheit war, sondern er wurde einer Mannschaft zugeteilt." [Quiz: Kennen Sie die Internationale Raumstation?]

Lontschakow sollte als Kommandant der russischen Raumsonde Soyuz TMA-16M fliegen, die im März 2015 mit dem Kosmonauten Mikhail Kornienko von Roskosmos und dem NASA-Astronauten Scott Kelly, den ersten zweijährigen Besatzungsmitgliedern der Raumstation, startete.

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Sobald er an Bord des umkreisenden Labors war, wurde Lontschakov als Flugingenieur zur Expedition 43 ernannt, bevor er im Mai 2015 die Führung der Raumstation als Leiter der Expedition 44 übernahm. Er sollte dann im Oktober 2015 zur Erde zurückkehren.

Lontschakows Ersatz für die Besatzung wurde nicht bekannt gegeben. Auf der Sojus TMA-16M Crew war Alexei Ovchinin, ein Kosmonaut von Roscosmos.

Lontschakov, 48, schloss sich 1997 dem Kosmonautekorps an und flog drei Raumflüge zur Internationalen Raumstation. Er startete das Space Shuttle "Endeavour" der NASA erstmals 2001 als Mitglied der STS-100-Crew und half dabei, den Canadarm2-Roboterarm während der 12-tägigen Mission zu liefern.

Im nächsten Jahr flog er an Bord der ersten Raumsonde der Soyuz TMA-Klasse, Sojus TMA-1, für einen 10-tägigen Flug zur Raumstation.

Lontschakovs dritter - und nun letzter - Weltraumflug begann im Oktober 2008 mit dem Start von Sojus TMA-13, dem 100. bemannten Sojus-Raumschiff, das zum Fliegen eingesetzt wurde. Lontschakow, der als Expedition 18-Flugingenieur arbeitete, verbrachte 178 Tage im Weltraum und brachte seine Karriere auf 200 Tage (und 19 Stunden) vom Planeten.

Während seines letzten Aufenthalts an Bord der Internationalen Raumstation führte Lonchakov auch zwei Außenbordeinsätze durch, um wissenschaftliche Experimente an der Außenseite des Komplexes abzurufen und zu installieren, für eine EVA-Gesamtzeit von 10 Stunden und 27 Minuten.

Krikalev sagte, die Gründe für Lonchakovs Abreise seien nicht klar. Der neue Job, der Lontschakow vom Kosmonautenkorps ablenkte, wurde nicht bekannt gegeben.

Lontschakow ist nicht der erste Karriere-Raumforscher, der für eine neue Karriere zurücktritt, selbst nachdem er einer Mission zugeteilt wurde. Im November 2007 verließ die NASA-Astronautin Joan Higginbotham die US-Raumfahrtbehörde, um Vizepräsidentin einer Ölgesellschaft zu werden. Ihre Abreise kam im Monat, nachdem sie zur Crew von STS-126 ernannt worden war, was ihre zweite Space-Shuttle-Mission gewesen wäre.