Satelliten beobachten Waldbrände auf der ganzen Welt

Auf der Nordhalbkugel ist eine Waldbrandsaison im Gange, und mit heißen und trockenen Bedingungen in vielen Gebieten in diesem Sommer gab es zahlreiche Brände. Während Waldbrände ein natürlicher Bestandteil der Umwelt der Erde sind, wenn sie durch Blitzeinschläge ausgelöst werden, verbrauchen diese Brände eine Million oder mehr Quadratkilometer pro Jahr. Waldbrände können auch durch Vulkanausbrüche ausgelöst werden, aber Menschen verursachen auch viele Brände – manchmal versehentlich, aber meistens absichtlich. Sowohl die NASA als auch die ESA verfügen über Erdbeobachtungssatelliten, die Waldbrände auf der ganzen Welt im Auge behalten. Oben hat das Imaging Spectroradiometer (MODIS) mit mittlerer Auflösung auf dem Aqua-Satelliten der NASA dieses natürliche Farbbild von Waldbränden in Zentralkanada in den Provinzen Saskatchewan und Manitoba am 30. Juni 2008 aufgenommen. Orte, an denen der Sensor aktiv brennende Brände erkannt hat rot markiert; Ein starker Wind wehte von Ost nach Südost und breitete dicke graubraune Rauchwolken aus.


Gewitter in Kalifornien brachten Blitze, aber wenig Regen und lösten mehrere Waldbrände aus. Dieses Bild in natürlichen Farben wurde am 2. Juli 2008 von MODIS aufgenommen und zeigt den Ort aktiv brennender, rot markierter Feuer. Die höchste Konzentration an Bränden ist in Nordkalifornien zu verzeichnen, wo am 3. Juli Berichten zufolge 68 nicht enthaltene Großbrände brannten. In der Zwischenzeit kämpfte Südkalifornien gegen die beiden größten Flammen des Staates, die in der unteren Hälfte dieses Bildes dargestellt sind.

Diese Falschfarbenbilder der Santa Lucia Range Mountains in der Nähe von Big Sur, Kalifornien, wurden am 29. Juni 2008 mit dem Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (ASTER) auf dem Terra-Satelliten der NASA aufgenommen. Die Vegetation ist roter, natürlich kahler Boden ist braun, verbrannter Boden ist anthrazitfarben und Rauch ist hellblau. Die Wolken über dem Pazifik im Südwesten sind hell bläulich weiß. Über 120.000 Morgen wurden von den zwei großen Waldbränden in diesem Gebiet verbrannt.


Bei extrem heißen Wetterbedingungen in Europa erlebte Norwegen im Juni seinen größten Waldbrand im letzten halben Jahrhundert. Die Envisat-Satellitenbilder der ESA wurden nach dem Brand verwendet, um Behörden und Versicherungsunternehmen einen Überblick über das beschädigte Gebiet zu verschaffen. Das ASAR-Bild (Envisat Advanced Synthetic Aperture Radar) zeigt den verbrannten Bereich als roten Cluster in der Bildmitte.

Die Brände (rote Punkte), die entlang der Küste der russischen Provinz Chabarowsk oben links in diesem Bild sichtbar sind, sind nur einige der Waldbrände, die für den Rauchfluss verantwortlich sind, der sich nach Osten über das Ochotskische Meer und die Halbinsel Kamtschatka ausbreitet 2. Juli 2008. Dieses natürliche Farbbild des Gebiets wurde von MODIS auf dem Aqua-Satelliten der NASA aufgenommen. Wie dieses Bild entwickelten sich täglich viele Bilder aus umlaufenden Satelliten, um in nahezu Echtzeit aktuelle Satellitenbilder der Landmassen der Erde bereitzustellen. Das MODIS Rapid Response Team stellt diese Bilder oft innerhalb weniger Stunden zur Verfügung. Dieses System ist eine wertvolle Ressource für die internationale Brandüberwachungsgemeinschaft, die die Bilder zur Verfolgung von Bränden verwendet.

Nachrichtenquellen: NASA-Standort für Naturgefahren des Earth Observatory, ESA-Standort Observing the Earth

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