Die Abenteuer von Cece Bibby: Auf und Ab der Launch Pad

Im Jahr 1959 fand Cecelia "Cece" Bibby ihren Weg in die RCA Graphics Arts Abteilung auf der Patrick Air Force Base in Cocoa Beach, Florida. Als sie in der Frühzeit des Weltraumzeitalters ankamen, wurde sie bald von der damaligen Männerwelt der Hochleistungsjets und Raketen umgeben.

Bibby, ein Künstler aus Handel, Talent und Selbstbestimmung, würde als Erster ein Logo auf der Außenseite eines bemannten Raumfahrzeugs der Vereinigten Staaten entwerfen und malen, das für den Orbit bestimmt ist. Sie arbeitete mit drei der Mercury-Astronauten zusammen, um ihr Handwerk anzupassen und dabei zu sehen, wie ihre Kunstwerke so erkennbar werden wie die Astronauten selbst.

Bibbys Weg, die erste Frau auf der Startrampe zu werden, war keine ohne Hürden.

Nach dem Verlust ihres Vaters im Alter von 3 Jahren lebten Bibby und ihr Bruder sechs Jahre bei ihrer Mutter, bevor der Druck, zwei kleine Kinder aufzuziehen, zu groß für ihre alleinerziehenden Eltern wurde. Im Alter von neun Jahren wurde Bavby mit ihrem Bruder im Freimaurerhaus für Kinder in Covina, Kalifornien, geboren, bis sie volljährig wurde. Sie würde ihre Mutter nie wieder sehen.

"Ich weiß nicht, was aus mir geworden wäre, wenn es nicht zu Hause gewesen wäre", sagt Bibby heute.

"Ich habe in der Schule nie Schreib- oder Kürzel genommen, weil ich dachte, dass ich diese Fähigkeiten nicht brauchen würde", erklärt Bibby ihre öffentliche Schulbildung. "Das Heim hat mir nie gesagt, dass ich praktische Kurse belegen muss, aber ich weiß, dass sie einigen anderen Mädchen davon erzählt haben."

Bibby sagt, dass es keine Absicht war, Künstlerin zu werden.

"" Als Kind war das alles, was ich immer sein wollte ... Ich benutzte meine Buntstifte an allem, wahrscheinlich sogar an Wänden. Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern, als ich noch etwas anderes sein wollte. ""

"" Das Haus sorgte dafür, dass ich die benötigten Kunstgegenstände hatte. Nicht alle, die ich wollte, aber was ich brauchte. ""

Nach dem Abitur verließ Bibby das Haus, um in die Kunstschule zu gehen. Um sich selbst zu ernähren, nahm sie eine Stelle als Telefonistin bei der örtlichen Telefongesellschaft an.

Dort machte sie ihre erste Verbindung mit dem Weltraumprogramm, das selbst in den Kinderschuhen steckte.

"Ich habe früher Anrufe bei Dr. Theodore von Karman gemacht, der bei der Aerojet Corporation in Azusa, Kalifornien, gearbeitet hat. Er würde Anrufe an die Banana River Test Site (die später Cape Canaveral wurde) an alle Arten von Wissenschaftlern und Ingenieuren richten. Manchmal musste ich Leute telefonisch verjagen und Dr. V war immer so dankbar für meine Bemühungen ", erzählt Bibby.

"" Während er versuchte, seine Anrufe durchzustellen, sprach er mit mir und erzählte mir, woran er gerade arbeitete. Er hatte diesen tollen deutschen Akzent und war so interessant mit ihm zu reden. Ich glaube, das hat mich fasziniert, weil ich wusste, dass diese Tests in Florida stattfanden. "

Es war ein Werbespot in der Zeitung und nicht die Inspiration eines Gründers des Jet Propulsion Laboratory, der Bibby an die Ostküste führte.

Sie wurde als Zeichnerin für die Raketenabteilung der RCA in der Patrick Air Force Base angeheuert, wo sie "Zeichnungen" für die Raketenabschussplätze erstellte. "" Bibby wurde dann in die Veröffentlichungsabteilung versetzt, "wo wir alle Arten von Kunstwerken machten wie die Ideen der Ingenieure zum Raum. ""

"Ich ging dort hin und ging zur Aerospace Corporation, die eine Denkfabrik war", erklärt Bibby. "" Die meisten Leute dort hatten PhD außer mir. Ich habe Illustrationen basierend auf ihren Vorstellungen über die Zukunft des Weltraums gemacht. Ideen wie Hotels und das Space Shuttle oder die Internationale Raumstation. Diese Ideen waren eine Erfindung der Phantasie, und ich würde sie in Bilder umwandeln. Was sie tun würden, ist, sich zu setzen und mit mir zu reden und mir von ihrer Idee zu erzählen und ich würde sie dann in Farbe malen. "

1959 würde Chrysler Bibby als Vertragskünstlerin beim NASA Publications Office einstellen, wo sie im NASA-Verwaltungsgebäude auf der anderen Straßenseite des Astronautenbüros arbeitete.

Freunde in (bald) hohen Orten

"Von dem, was John Glenn mir später erzählte, hatte er entschieden, dass er den Namen seines Raumschiffs in Skriptschrift anwenden und mit der Hand anbringen lassen wollte, weil Al Shepards und Gus Grissoms [Missionslogo] Namen von einem Mechaniker angebracht worden waren in die Stadt, holte eine Dose Sprühfarbe, einen Schablonenschnitt der Namen und sprühte sie dann auf die Kapsel. John wollte das nicht, er hatte eine bestimmte Idee ", erklärt Bibby die Art und Weise, wie sie und der erste Amerikaner, der sich im Orbit befand, sich kennenlernten.

"" John Glenn wollte Friendship 7 in einem Drehbuch schreiben. Er wollte es von Hand auftragen und nicht mit einer Schablone und einer Dose Sprühfarbe. "

Das Astronautenbüro rief die Kunstabteilung an und erklärte seinem Manager, was sie wollten. "Er ging zum Astronautenbüro", erinnert sich Bibby, "und sprach mit John darüber, wie John den Job machen wollte."

"Mein Chef kam zurück zur Abteilung und verkündete, was" Colonel Glenn "wollte und sagte mir, dass der Job mein war. Er sagte, dass Männer so schlechte Handschrift haben und er wollte, dass ich den Job mache, weil ich als Frau eine bessere Handschrift habe ", erinnert sich Bibby.

"Ich habe ungefähr drei grobe Designs erfunden. Er nahm sie von mir und ging hinüber, um John eine Auswahl zu treffen. "

"" Mein Chef kam mit einem sehr roten Gesicht vom Astronautenbüro zurück und warf das ausgewählte Design auf mein Zeichenbrett. [Er sagte], dass "Colonel Glenn" wollte, dass die Person, die das Design gemacht hat, es auf die Kapsel streicht. Ich konnte sagen, dass er kein glücklicher Camper war. ""

Später erfuhr Bibby von Glenn und anderen Astronauten, die an diesem Tag dort gewesen waren, was sich zwischen dem Astronauten und ihrem Chef ereignet hatte, um ihn abzusetzen. Die Konversation, wie beschrieben, ging ungefähr so: