Mock Mars Mission: Eine echte Geburtstagsparty auf einem simulierten roten Planeten

HANKSVILLE, Utah - Als ich die Treppe zum zweiten Stock von Utahs Mars Desert Research Station hinaufstieg, kam mir etwas seltsam vor: Die Lichter waren aus und die Crew war zu der Zeit, die normalerweise viel los war, still - um 17 Uhr.

Als ich oben an der Kombination Treppe / Leiter angekommen war, entdeckte ich es: einen Schokoladen-Eis-Geburtstagskuchen auf dem Tisch, angezündet mit Kerzen. Zwei große Päckchen dunkle Schokolade standen auf dem Tisch. Die anderen fünf Leute von Crew 133 auf der Mars Desert Research Station hatten die Arrangements vor mir geheim gehalten und mich sogar unter anderen Vorwänden 45 Minuten ins Gewächshaus geschickt, um mich aus der Küche zu holen.

Wie jede Raumcrew hat Crew 133 - die von North Dakota geleitete Crew, der ich angehöre - keine Zeit, lange aufzuhören, um besondere Anlässe zu feiern. Wir haben nur eine zweiwöchige Mission, was bedeutet, dass unsere Tage voller Geologie, Technik, Astronomie und medizinischen Experimenten sind.

Meine Crewmitglieder taten jedoch am meisten, um mir zu helfen, trotz unseres Terminkalenders den dreißigsten Geburtstag zu feiern. Eine Person fragte nach den Nachrichten, die ich von der Familie und Freunden erhalten habe, die ich vermisse. Ich wurde eingeladen, den Film für diese Nacht zu wählen ("Enge Begegnungen der dritten Art"). Als sich mein Computer früher am Tag nicht mit dem Internet verbinden konnte, benötigte ein Crewmitglied zusätzliche Zeit, um das Problem zu beheben. "Du kannst an deinem Geburtstag nicht außer Reichweite sein", scherzte er.

Ansonsten war es ein normaler Tag - wenn man einen Tag nennen kann, der die Erforschung des Roten Planeten in irgendeiner Weise normal simuliert. Vier Crewmitglieder gingen an diesem Morgen auf einem simulierten "Marswalk". Später in dieser Nacht erlebten wir zum ersten Mal in einer Woche den klaren Himmel und erlaubten den Leuten, nach draußen zu gehen und Jupiter und seine Monde im Teleskop der Mars-Gesellschaft zu sehen.

Als meine Familie mir Botschaften schickte, ging es nicht so sehr darum, wie sie mich vermissen, sondern wie stolz sie auf meine Arbeit sind. Ich hoffe nur, dass ich mit meiner Verantwortung für die Crew jedem gerecht werde.

Elizabeth Howell führt vom 4. bis 19. Januar eine zweiwöchige Simulation auf der Mars Desert Research Station der Mars Society durch. Haben Sie eine brennende Frage zu der Mission oder einem Bild, das Sie wirklich von der Seite sehen möchten? Email kontakt@elizabethhowell.ca für die Chance, Ihre Frage in einer zukünftigen Geschichte beantwortet zu bekommen.