Das Magnetfeld der Sonne wird die Erde nicht verderben, sagen Wissenschaftler

Wir haben nichts zu befürchten aufgrund der großen Veränderungen, die auf der Sonne passieren werden, betonen Forscher.

Das Magnetfeld der Sonne wird in den nächsten Monaten seine Polarität umkehren. Aber die Verschiebung wird keine Zunahme von starken Sonnenstürmen oder anderen Ereignissen auslösen, die sich auf die Erde und ihre Bewohner schädlich auswirken könnten, sagen Forscher.

"Die Welt wird nicht morgen enden", sagte Phil Scherrer, ein Sonnenphysiker an der Stanford University, zu ProfoundSpace.org. [Solarmagnetfeld wird bald umdrehen (Video)]

Dieser Polaritätswechsel ist ein völlig normales Solarverhalten, das alle 11 Jahre auf dem Höhepunkt des Aktivitätszyklus unseres Sterns auftritt. Aber die Feldumkehr treibt nicht die Zunahme von Sonneneruptionen und Eruptionen von überhitztem Plasma an, die koronale Massenauswürfe genannt werden, die um Sonnenmax beobachtet werden.

"Es ist mehr ein Indikator als eine Kausalitätssache", sagte der Sonnenphysiker Todd Hoeksema, Direktor des Stanford Wilcox Observatory.

Aus menschlicher Sicht werden die Auswirkungen der Feldverschiebung wahrscheinlich gering und vor allem vorteilhaft sein. Zum Beispiel wird die Polaritätsumkehr dazu führen, dass das "aktuelle Blatt" - eine enorme Oberfläche, die sich vom Sonnenäquator aus erstreckt, auf dem das rotierende Magnetfeld der Sonne einen elektrischen Strom induziert hat - viel welliger wird.

Dieses gekräuselte Stromblatt wird eine bessere Barriere gegen galaktische kosmische Strahlung bilden, hochenergetische Teilchen, die durch ferne Sternexplosionen auf nahezu Lichtgeschwindigkeit beschleunigt werden. Galaktische kosmische Strahlen können Raumfahrzeuge beschädigen und Astronauten in der Umlaufbahn verletzen, die nicht den Schutz der dichten Atmosphäre der Erde genießen.

Ein Rückgang der galaktischen kosmischen Strahlung könnte auch subtile Auswirkungen auf das Wetter auf der Erde haben, sagen Forscher.

"Eines der Dinge, die den Wolken helfen, sich zu formen und zu blitzen, ist die kosmische Ionisation der Dinge in der Erdatmosphäre", sagte Hoeksema zu ProfoundSpace.org. "Wenn die Intensität der kosmischen Strahlung niedriger ist, bedeutet das, dass Sie weniger Orte haben, an denen Blitze auftreten, und so werden die Stürme wahrscheinlich etwas weniger intensiv sein."

Er fügte jedoch hinzu, dass "es zu diesem Zeitpunkt eher ein spekulatives Unterfangen ist, die kosmische Strahlung mit irgendeinem realen [Wetter] -Effekt zu verbinden".

Während der Umkehrung werden die polaren Magnetfelder der Sonne sich bis auf Null abschwächen und dann mit der entgegengesetzten Polarität zurückprallen. Die Forscher werden genau beobachten, wie stark diese Erholung in den nächsten zwei Jahren sein wird.

"Dieses Feld scheint ein guter Indikator dafür zu sein, was der nächste Sonnenzyklus tun wird", sagte Dean Pesnell vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md., Projektwissenschaftler für die Raumsonde Solar Dynamics Observatory der Raumfahrtbehörde. "Wenn es schnell zu einem hohen Wert geht, dann sagt uns das, dass der nächste Zyklus hoch sein wird."

Die Sonne ist während ihres aktuellen 11-jährigen Aktivitätszyklus ruhig gewesen, der als Sonnenzyklus 24 bekannt ist. So wäre es besonders interessant zu sehen, dass nach dem bevorstehenden Umschwung ein starkes Feld auftaucht, sagte Pesnell.

"Wir hatten mehrere dieser Sonnenminima, und jedes Mal war das Polarfeld schwächer. Und jedes Mal war der nächste Zyklus ein bisschen schwächer", sagte er zu ProfoundSpace.org. "Es wäre also schön, einen zu sehen, bei dem die polare Feldstärke höher und der nächste Zyklus höher war."