2000 Jahre alte Meteore regnen am 31. August 2007 ab

Die Meteore, die am frühen Morgen des 1. Septembers niederregnen, stammen aus der Zeit um 4 n. Chr., Wie neueste Berechnungen zeigen.

Es ist nicht oft, dass wir sagen können, wenn ein Stern von einem Kometen in den Weltraum entlassen wurde, um als Meteoroid in einer Umlaufbahn um die Sonne zu reisen und schließlich mit der Erdatmosphäre kollidiert, um als Meteor für unseren Genuss zu leuchten. Die meisten Meteore, die sporadisch in einer dunklen, mondlosen Nacht über dem Himmel aufleuchten, stammen aus anonymen Zeiten. Erst in den letzten Jahren haben wir gelernt, junge, nur wenige Umdrehungen alte Meteorschauer auf ihr Entstehungsdatum zurückzuführen.

Die älteste solche Dusche, aber nur eine Umdrehung alt, wird am frühen Morgen des 1. September 2007 fällig. Unsere Berechnungen zeigen an, dass die Erde die Staubspur des Kometen Kiess überquert, einem Kometen, der rund 2000 Jahre benötigt, um eine Umlaufbahn zu schaffen Die Sonne. Der Pfad ist sehr eng, so dass die Erde nur für anderthalb Stunden von Meteoroiden abgespritzt wird. Die Meteoroiden nähern sich aus der Richtung der Konstellation Auriga, dem Wagenlenker, im nordöstlichen Teil des Himmels und verursachen einen Meteoritenschauer, der "Aurigiden" genannt wird.

Wenn Sie einen dieser Meteore entdecken, sind Sie vielleicht nur die vierte lebende Person, von der bekannt ist, dass sie diesen Meteorschauer gesehen hat. In jüngster Zeit wurde die Dusche 1994 von zwei Beobachtern und 1986 von einem Beobachter entdeckt.

Wenn Sie das Glück haben, mit Ihrer Digitalkamera ein Bild eines Aurigid-Meteors zu sehen, werden Sie der Erste sein, der dies tut.

Tipps zum Beobachten von Meteoren und zum Melden der Ergebnisse finden Sie unter: //aurigid.seti.org

Die Dusche ist nur von einem Teil der Welt sichtbar. Wenn Sie in den westlichen Teilen der USA, Kanadas und Mexikos, einschließlich Hawaii und Alaska, leben, können Sie einen Aurigid-Meteor sehen. Plane um 4 Uhr auszusteigen. PDT am frühen Morgen, warm angezogen mit einer Decke um die Schultern, weg vom Smog der Stadt, mit dem Mond hinter einem Hindernis und mit weitem Blick auf den Himmel. Blicken Sie in den Himmel, warten Sie, und Sie können einen dieser flüchtigen Teile der Materie entdecken, die der Komet Kiess vor 2000 Jahren verloren hat.

Dies ist Ihre einzige Chance, diese Dusche zu sehen; Die Staubspur wird in unserem Leben nicht wieder schlagen. Es ist auch unsere beste Chance, Meteorschauer-Vorhersagemodelle zu testen und nach Hinweisen auf die Kruste zu suchen, die ein Komet während der Zeit, die er in der Oort-Wolke verbringt, aufzubauen scheint. Kometen in kürzeren Umlaufbahnen haben diese unberührte Kruste längst verloren.

Jon Giorgini von JPL / Caltech hat Beobachtungen des Kometen Kiess bei seiner Rückkehr im Jahr 1911 identifiziert. Die Umlaufbahn ist jetzt besser bestimmt als zuvor und die Berechnung rückwärts in der Zeit bringt den Kometen in 4 AD in die Nähe der Erdumlaufbahn, geben oder nehmen 40 Jahre. Zu dieser Zeit wurde der Staub freigesetzt, den wir jetzt als Meteore sehen. Der Staub wurde in größeren Bahnen als der Komet ausgestoßen und dauerte etwas länger, um zurückzukehren.

Jeremie Vaubaillon von Caltech berechnete, wo der Staub am 1. September 2007 auf der Erdumlaufbahn landen würde, wenn er 4 n. Chr. Ausgeworfen würde, und er fand heraus, dass die Staubspur tatsächlich auf der Erde liegt. Der Peak wird um 11:33 UT oder 4:33 am PDT erwartet, geben oder nehmen 20 Minuten.

Von früheren Aurigid-Schauern erwarten wir eine Dusche von meist -2 bis +3 Magnituden-Meteoren mit einem Spitzen-Zenith-Stundensatz von etwa 200 pro Stunde während eines 10-Minuten-Intervalls, mit Raten über 100 pro Stunde für nur 25 Minuten. Mit einem hellen Mond am Himmel, nur 4 Tage nach Vollmond, bedeutet das einige Dutzend Chancen, sich auf einem Meteor von etwa 4 n. Chr. Einen Wunsch zu machen?

Um unsere Chancen auf den Fang dieser seltenen Meteore zu erhöhen, werden wir die Dusche von zwei Gulfstream GV-Flugzeugen (45.000 Fuß) auf einer parallelen Flugroute von Wisconsin über die Bay Area in Kalifornien bis zum Pazifik in den frühen Morgenstunden beobachten Morgen des 1. September. Ein internationales Team von 24 Forschern wird 21 Fenster haben, um ihre Kameras durchzuleuchten. Die Kameras sind von unterschiedlicher Art, einige ähneln Ihrer eigenen Digitalkamera und einem anderen Camcorder, andere verwenden Technologien, die Kameras von astronomischen Teleskopen oder Nachtsichtgeräten vertrauter sind. In der Nähe des Horizonts hoffen wir, viele weitere Meteore zu sehen, als vom Boden aus sichtbar sind, aber jeder von uns wird froh sein, wenn die Dusche tatsächlich zeigt.

Sie können an dieser Forschung teilnehmen, indem Sie sich bemühen, die Aurigid-Meteore zu fotografieren oder zu filmen. Die Chancen stehen gut, dass einer von euch, nicht wir, den hellsten Aurigid da draußen erwischt. Selbst einfache Kameras können Informationen darüber liefern, wie die Meteoroiden auseinander brechen, da jedes Bild aus drei verschiedenen Bildern besteht: eines in blauem Licht, eines in grün und eines in rot. Jede Farbe zeichnet verschiedene Aspekte des Lichts des Meteors nach.

Weitere Informationen finden Sie auf unserer Missions-Website der Mission Aurigid Multi-Instrument Aircraft: //aurigid.seti.org

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