Haben PrÀhistorische 'Astronomen' Stonehenge gebaut?

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Die Veröffentlichung hat t beigetragener Artikel zu Live-Wissenschaft Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Seit Menschen den Himmel sehen konnten, waren wir überrascht von seiner Schönheit und unerzählten Geheimnisse. Natürlich wird die Astronomie oft als die älteste der Wissenschaften bezeichnet, die Menschen seit Tausenden von Jahren inspiriert. Himmlische Phänomene sind in prähistorischen Höhlenmalereien zu sehen. Und Monumente wie die Großen Pyramiden von Gizeh und Stonehenge scheinen mit Genauigkeit auf Himmelsrichtungen ausgerichtet zu sein oder auf die Positionen, an denen der Mond, die Sonne oder die Sterne am Horizont aufgehen.

Heute scheinen wir uns schwer vorzustellen, wie uralte Menschen solche Strukturen bauen und orientieren können. Dies hat zu vielen Annahmen geführt. Einige vermuten, dass prähistorische Menschen ein gewisses Wissen über Mathematik und Naturwissenschaften besitzen müssen, während andere so weit gehen zu spekulieren, dass fremde Besucher ihnen gezeigt haben, wie es geht.

Aber was wissen wir eigentlich darüber, wie Menschen in der Vergangenheit den Himmel verstanden und eine Kosmologie entwickelt haben? Eine wissenschaftliche Disziplin namens "Archäoastronomie" oder "kulturelle Astronomie", die in den 1970er Jahren entwickelt wurde, beginnt, Erkenntnisse zu liefern. Dieses Fach verbindet verschiedene Fachgebiete wie Astronomie, Archäologie, Anthropologie und Ethno-Astronomie.

Vereinfachte Methoden

Die Pyramiden von Ägypten sind einige der beeindruckendsten antiken Monumente, und einige sind mit hoher Präzision ausgerichtet. Der Ägyptologe Flinder Petrie führte im 19. Jahrhundert die erste hochpräzise Vermessung der Pyramiden von Gizeh durch. Er fand heraus, dass jeder der vier Kanten der Pyramidenbasen in eine kardinale Richtung bis zu einem Viertel Grad zeigt.

Aber woher wussten die Ägypter das? Erst kürzlich hat Glen Dash, ein Ingenieur, der die Pyramiden von Gizeh erforscht, eine Theorie vorgeschlagen. Er greift auf die uralte Methode des "Indianerkreises" zurück, der nur einen Schattenwurf von Stab und Schnur erfordert, um eine Ost-West-Richtung zu konstruieren. Er skizzierte, wie diese Methode allein aufgrund ihrer Einfachheit für die Pyramiden hätte verwendet werden können.

Also könnte das der Fall gewesen sein? Es ist nicht unmöglich, aber an diesem Punkt laufen wir Gefahr, in eine beliebte Falle zu geraten, unsere gegenwärtigen Weltanschauungen, Methoden und Ideen in die Vergangenheit zu reflektieren. Einblicke in die Mythologie und relevante Methoden, die damals bekannt waren und verwendet wurden, geben wahrscheinlich eine zuverlässigere Antwort.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Wissenschaftler zu einem wissenschaftlichen Ansatz, der auf die Vergangenheit angewendet wurde, zu Schlussfolgerungen gekommen sind. Ähnliches passierte mit Stonehenge. Im Jahr 1964 entwickelte der verstorbene Astronom Gerald Hawkins eine komplizierte Methode, um Grubenlöcher und Marker zu verwenden, um Finsternisse am mysteriösen Monument vorherzusagen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Stonehenge so verwendet werden sollte.

Vorwärts

Um die Vergangenheit zu verstehen, müssen wir verschiedene Ansätze aus anderen Disziplinen einbeziehen, um eine Idee zu unterstützen. Wir müssen auch verstehen, dass es nie nur eine Erklärung oder Antwort geben wird, wie ein Monument ausgerichtet oder benutzt worden sein könnte.

Wie kann die Kulturastronomie die Ausrichtung der Pyramiden erklären? Eine Studie von 2001 schlug vor, dass zwei Sterne, Megrez und Phad, in der Sternkonstellation, bekannt als Ursa Major, der Schlüssel gewesen sein könnten. Diese Sterne sind durch die ganze Nacht sichtbar. Ihre niedrigste Position im Himmel während einer Nacht kann Norden mit dem merkhet markieren - ein altes Zeitmessinstrument, das eine Stange mit einer Bleischnur zusammensetzt, die an einem hölzernen Griff angebracht wird, um die Ausrichtung der Sterne zu verfolgen.

Der Vorteil dieser Interpretation ist, dass sie mit der Sternenmythologie verbunden ist, die aus Inschriften im Tempel des Horus in Edfu stammt. Diese arbeiten daran, den Merket als Vermessungswerkzeug zu verwenden - eine Technik, die auch die Orientierung anderer ägyptischer Stätten erklären kann. Die Inschrift enthält die Hieroglyphe "das Vorderbein des Bullen", die die Sternkonstellation des Großen Wagens und seine mögliche Position im Himmel darstellt.

Ebenso wurden bessere Ideen für Stonehenge angeboten. Eine Studie identifizierte seltsame Holzkreise in der Nähe des Denkmals und deutete an, dass diese die Lebenden repräsentieren könnten, während die Felsen von Stonehenge die Toten darstellten. Ähnliche Praktiken finden sich in Denkmälern, die in Madagaskar gefunden wurden, was darauf schließen lässt, dass es für prähistorische Menschen ein üblicher Weg war, über die Lebenden und die Toten nachzudenken. Es bietet auch eine aufregende neue Art, Stonehenge in seiner weiteren Landschaft zu verstehen. Andere haben Stonehenge und vor allem seine Allee als den rituellen Gang durch die Unterwelt mit Blick auf den Mond am Horizont interpretiert.

Aber Silva zog auch weitere Beweise heran. Die gerahmte Bergkette ist der Ort, wo die Erbauer der Gräber mit ihrem Vieh über den Sommer gewandert sind. Der Stern Aldebaran steigt hier in diesem Jahr zum ersten Mal - bekannt als ein schraubenförmiger Anstieg - zu Beginn dieser Wanderung. Interessanterweise spricht die antike Folklore auch von einem Hirten in diesem Gebiet, der einen Stern entdeckte, der so hell war, dass er die Bergkette erleuchtete. Dort angekommen entschied er sich, nach dem Stern sowohl die Bergkette als auch seinen Hund zu benennen - beide Namen existieren heute noch.

Aktuelle Arbeiten, die ich in Zusammenarbeit mit Silva durchführte, haben auch gezeigt, wie ein Blick von den langen, schmalen Eingangsbereichen zu den Gräbern die Sichtbarkeit des Sterns erhöhen kann, indem er den Blick durch eine Öffnung einschränkt.

Aber obwohl man leicht annehmen kann, dass prähistorische Menschen analytische Astronomen mit großem Wissen über die Wissenschaft waren, ist es wichtig zu bedenken, dass dies nur unsere modernen Ansichten der Astronomie widerspiegelt. Erkenntnisse aus der Kulturastronomie zeigen, dass Menschen der Vergangenheit in der Tat Himmelsbeobachter waren und das, was sie sahen, in viele Aspekte ihres Lebens einbezog.Während es noch viele Geheimnisse gibt, die die Bedeutung und den Ursprung uralter Strukturen umgeben, ist ein Ansatz, der so viele Bereiche wie möglich anzieht, einschließlich Erfahrungen und Bedeutung, am besten geeignet, herauszufinden, wofür sie einmal benutzt wurden.

Daniel Brown, Dozent für Astronomie, Nottingham Trent Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel. Befolgen Sie alle Fragen und Debatten von Expert Voices - und werden Sie Teil der Diskussion - auf Facebook, Twitter und Google +. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.