Gastbeitrag: NASA Sample Return Robot Challenge

Anmerkung der Redaktion: Dieser Gastbeitrag wurde von Andy Tomaswick verfasst, einem Elektrotechniker, der sich mit Weltraumwissenschaft und -technologie befasst.

Stellen Sie sich einen Rover auf dem Mond vor, der flink um Felsbrocken und Spalten gleitet, bis er etwas findet, das interessant aussieht. Es hält an, um eine Probe aufzunehmen, und eilt dann zu seiner Heimatplattform zurück, um sich bald wieder herauszuwagen. Stellen Sie sich nun vor, es würde all dies tun, ohne dass es jemand sagt.

Das ist die Idee hinter der neuen Sample Return Robot Challenge der NASA, die Teil ihres Centennial Challenge-Programms ist. Die Weltraumbehörde kündigte einen potenziellen Preis in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar für das an, was sie als "autonomes Robotersystem bezeichnet, um eine Reihe spezifischer Probentypen aus einem großen analogen Planetengebiet zu lokalisieren und zu sammeln und die Proben dann in die Startzone zurückzubringen".

Die NASA hat kürzlich eine Reihe von Regeln veröffentlicht, nach denen die teilnehmenden Roboter groß rauskommen müssen. Wie 80.000 Quadratmeter groß. Das ist die Fläche des unwegsamen Geländes mit Bäumen und Bächen, die die autonomen Bots abdecken müssen, um verschiedene Proben zu finden, die zufällig verteilt sind.

Die Teams sammeln diese Proben auf zwei verschiedenen Wettbewerbsebenen. Bei Stufe 1 müssen die Teilnehmer eine zufällig platzierte Probe mit einer bestimmten Verpackung entnehmen. Die zweite Stufe und diejenige, die die meisten Geldpreise zahlt, erfordert die Wiederherstellung verschiedener Arten von Proben, einschließlich solcher, die speziell zum Testen der Mustererkennungsfähigkeiten eines Teams entwickelt wurden.

Der Wettbewerb ist offen für alle und die Teams haben bis Ende des Jahres Zeit, sich anzumelden. Die Veranstaltung wird voraussichtlich nächstes Jahr am Worcester Polytechnic Institute in Massachusetts stattfinden. Wenn es einem Team gelingt, den Preis zu gewinnen, ist der Traum der NASA von autonomen Rovers nicht allzu weit entfernt.

Quelle: NASA

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