Der wässrige Teil des Himmels

Wir sind jetzt zwei Wochen in der neuen Herbstsaison und für diejenigen von uns, die in der nördlichen Hemisphäre leben, werden die Tage kürzer und kühler, wenn der Winter naht. In den mittleren bis späten Abendstunden gibt es außer dem im Osten lodernden, kürbisfarbenen Mars nur wenige helle Sterne in der Region, die sich über den südlichen Himmel ausbreitet.

Wenig ist hier zu sehen, wenn der Himmel trübe ist oder vom Mondlicht überflutet wird. Aber an klaren, mondlosen Abenden werden Sie in diesem Teil des Himmels einige interessante Konstellationen finden, obwohl ihre Figuren alle ziemlich dunkel sind.

Dieses ganze Gebiet kann als "wässriger" Teil des Himmels bezeichnet werden. Es ist natürlich nicht wirklich wässrig. Es ist wässrig in dem Sinne, dass es vage und dunkel ist, wie ein dunkler Pool. Diese wässrigen Konstellationen - Capricornus, die Seeziege; Wassermann, der Wasserträger; Fische, die Fische; Piscis Austrinus, der Südliche Fisch; Cetus, der Wal; und schließlich Eridanus, der Fluss - hat eine große Flut von vor langer Zeit gedacht.

Tatsächlich gehören die ersten drei Konstellationen in den Tierkreis, und alle Mitglieder dieser Gruppe wurden mit der Regenzeit der alten Nahostländer in Verbindung gebracht. Es gibt auch eine mythologische Verbindung zwischen diesen Sternenbildern und einer uralten großen Flut im Tigris-Euphrat-Becken, die manchmal mit der Sintflut in Genesis in Verbindung gebracht wurde. Das ist schwer zu sagen, denn die ursprüngliche Bedeutung vieler Sternenfiguren ging verloren, als die Griechen das Display mit Charakteren ihrer eigenen Legenden umgestalteten.

Im Lateinischen bedeutet Capricornus wörtlich "gehörnte Ziege". Vielleicht haben Sie von der berühmten kleinen Insel Capri in Italien gehört: Ihr Name bedeutet, dass es sich um die Insel der Ziegen handelt. Aber in den alten Sternenatlanten wird Capricornus durch die Gestalt einer Seebock dargestellt, die die Vorderteile und den Kopf einer Ziege und den Schwanz eines Fisches kombiniert. In der Tat scheint es, dass bei Capricornus die Vorstellungen der alten Sternengucker an Überstunden arbeiteten. Diese Art von seltsamer Kreatur mag uns heute völlig unverständlich erscheinen, wenn wir den alten Mythos, der seine Herkunft zu erklären versucht, nicht kennen.

Die Folklore hinter Capricornus ist eher amüsant. Angeblich gab es einige Meeresnymphen und Göttinnen, die eines Tages eine wilde Picknick-Party auf einem Feld hatten, als der schelmische Gott Pan sie sah und sich dem Spaß anschloss. Ungefähr zur gleichen Zeit tauchte jedoch plötzlich ein riesiges, wildes Monster namens Typhon auf. Um ihm zu entkommen, verwandelte sich jeder Gott in ein Tier und floh. In Pans Alarm (daher das Wort "Panik") sprang er jedoch in einen nahegelegenen Fluss, bevor er seine Verwandlung in eine Ziege vollzog. Seine unteren Extremitäten nahmen daraufhin die Form eines Fisches an! Zeus, der zufällig vorbeikam, sah Pans Leistung und war so amüsiert, dass er die Verewigung dieser grotesken Gestalt am Nachthimmel festlegte.

Es sollte auch für Neulinge der Astronomie betont werden, dass der gegenwärtig akzeptierte Name dieser Konstellation Capricornus ist und nicht Steinbock. Hauptsächlich Astrologen (und einige ältere Astronomie-Bücher) verwenden das Letztere, um das Tierkreiszeichen dieses Namens zu beschriften. Aber ganz offen gesagt, Capricornus ist solch eine schwache Konstellation, wenn es kein Tierkreiszeichen wäre, würden die meisten Leute ihren Namen nicht einmal kennen.

Der Stern der vierten Größe, Algiedi, ist wirklich ein Paar Sterne (Alpha 1 und Alpha 2), die so weit voneinander entfernt sind, dass sie ohne optische Hilfe leicht unterschieden werden können. Astronomen haben entdeckt, dass jeder Stern einen eigenen kleinen Begleiter hat. Wenn man also auf Algedi blickt, sieht man tatsächlich das kombinierte Licht von vier Sternen. Interessanterweise sind die zwei hellen Sterne nicht physisch verbunden. Alpha 2 ist etwa 100 Lichtjahre entfernt, während Alpha 1 etwa fünfmal entfernter ist. Unterhalb von Algiedi ist der Stern Dabih der dritten Größe, ebenfalls ein Paar, obwohl Ferngläser benötigt werden, um den Begleiter des helleren Sterns der siebten Größe zu sehen. Darunter Dabih ist ein charmantes kleines Trio von kleinen Sternen: Rho, Pi und Omicron, die im Fernglas einen schönen Anblick bieten.

HA. Rey (1898-1977) schaffte es, die schwachen Sterne von Capricornus zu einer ziemlich überzeugend aussehenden Ziege zu machen. Obwohl die Mythologie uns sagt, dass Steinbock ein Seeziege ist, sieht er für die meisten Menschen eher wie eine grob dreieckige Figur aus, was auf einen umgekehrten Spannhut oder vielleicht einen Vogel hindeuten könnte, der auf dich zukommt.

Oder, vielleicht im Geist der wässrigen Natur dieses Teils des Himmels behauptend, versuchen einige sogar, das Südende des Bikinis vorzustellen!

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.

DEFINITIONEN

1 AUoder astronomische Einheit ist die Entfernung von der Sonne zur Erde oder etwa 93 Millionen Meilen.

Größe ist der Maßstab, mit dem Astronomen die scheinbare Helligkeit von Objekten messen, die am Himmel erscheinen. Je niedriger die Zahl, desto heller das Objekt. Die hellsten Sterne am Himmel werden als null oder erste Magnitude kategorisiert. Negative Größen sind den brillantesten Objekten vorbehalten: der hellste Stern ist Sirius (-1.4); der Vollmond ist -12,7; die Sonne ist -26.7. Die schwächsten Sterne unter dem dunklen Himmel sind um +6.

Grad vermessen scheinbare Größen von Objekten oder Entfernungen am Himmel, von unserem Aussichtspunkt aus gesehen. Der Mond hat eine Breite von einem halben Grad. Die Breite deiner Faust auf Armlänge beträgt etwa 10 Grad. Die Entfernung vom Horizont zum Überkopfpunkt (Zenit genannt) beträgt 90 Grad.

Deklination ist der Winkelabstand eines Himmelskörpers nördlich oder südlich des Himmelsäquators in Grad. Wenn zum Beispiel ein bestimmter Stern eine Deklination von +20 Grad hat, befindet er sich 20 Grad nördlich des Himmelsäquators. Die Deklination gilt für einen Himmelsglobus, da die geografische Breite einem irdischen Globus entspricht.

Bogensekunden werden manchmal verwendet, um die Messung des Winkeldurchmessers eines Himmelsobjekts zu definieren. Ein Grad entspricht 60 Bogenminuten. Eine Bogenminuten entspricht 60 Bogensekunden. Der Mond erscheint (im Durchschnitt), ein halber Grad oder 30 Bogenminuten oder 1800 Bogensekunden. Wenn die Scheibe des Mars 20 Bogensekunden breit ist, können wir auch sagen, dass es 1/90 der scheinbaren Breite des Mondes ist (seit 1800 geteilt durch 20 gleich 90).