Wo ist die dicke Scheibe des M31?

Innerhalb unserer eigenen Galaxie ist die dicke Scheibe eine bestimmte Population von Sternen, die sich über und unter der Hauptscheibe (dünne Scheibe) befindet. Während Astronomen nicht ganz sicher sind, wie es sich gebildet hat (Überreste der Akkretion kleiner Galaxien oder des Ausstoßes aus der dünnen Scheibe), ist es sicherlich vorhanden und Analoga wurden in anderen Galaxien beobachtet, die mehr als 10 Megaparsec entfernt sind. Wenn diese dicken Scheiben wirklich ein Produkt von Fusionen sind, sollten Galaxien, die in anderer Hinsicht Hinweise auf Fusionen zeigen, auch das Vorhandensein dieser zweiten Population anzeigen. Im Fall von M31, der Andromeda-Galaxie, der unserer eigenen am nächsten gelegenen Hauptgalaxie, von der angenommen wird, dass sie eine reiche Fusionsgeschichte aufweist, haben sich Spuren der dicken Scheibe als schwer fassbar erwiesen. Also, wo ist es?

Ein Teil des Problems beim Auffinden dieser galaktischen Komponente ist der Winkel, unter dem uns die Galaxie präsentiert wird. Die Galaxien, für die (abgesehen von unserer) eine dicke Scheibenkomponente nachgewiesen wurde, liegen alle am Rande. Dies vereinfacht das Auffinden der dicken Komponente erheblich. Astronomen können photometrische Systeme verwenden, um verschiedene Populationen von Sternen (jung gegen alt) zu erfassen und die Änderung der Verteilung zu beobachten. Wenn Galaxien näher aneinander präsentiert werden, erschwert die Projektion der dicken Komponente auf die dünne die Identifizierung erheblich. Die Andromeda-Galaxie befindet sich irgendwo zwischen diesen beiden Extremen und bildet am Himmel einen Winkel von 77 ° (wobei 90 ° am Rand liegt).

Aufgrund dieser Schwierigkeit ist eine andere Methode erforderlich, um nach dieser erweiterten Population zu suchen. Seit 2002 sucht ein Team unter der Leitung von Michelle Collins von der Universität Cambridge mit dem Keck II-Teleskop nach der erwarteten Scheibe. Zu diesem Zweck hat das Team spektroskopische Beobachtungen zahlreicher roter Riesensterne verwendet, um festzustellen, ob eine bestimmte Teilpopulation mit dicken Scheibeneigenschaften gefunden werden kann. Während zuvor in M31 eine Teilpopulation entdeckt wurde, war ihre Geschwindigkeitsdispersion zu gering und die Verteilung zu eng mit der klassischen dünnen Scheibe verbunden, um wirklich als fehlende Komponente angesehen zu werden. Stattdessen wird es als "Extended Disc" bezeichnet.

Aber wo andere versagt haben, hat sich das Team von Collins durchgesetzt. Aus der Studie ihres Teams geht hervor, dass ein kürzlich veröffentlichtes Papier behauptet, die dicke Scheibe entdeckt und mit einer so großen Probe einige interessante Beobachtungen über ihre Natur gemacht zu haben. Die erste ist, dass die dicke Scheibe des M31 fast dreimal so dick ist. Zusätzlich ist die Durchschnittsgeschwindigkeit sowohl der dünnen als auch der dicken Scheiben deutlich höher (dünn)M31 = 32,0 km-1dünnMW = 20,0 km-1;; dickM31 = 45,7 km-1, dickMW = 40,0 km-1). Wenn die dicke Scheibe tatsächlich mit Fusionen zusammenhängt, könnte dies darauf hinweisen, dass M31 in jüngster Zeit eine intensivere Phase der Wechselwirkungen durchlaufen hat als unsere eigene Galaxie. Das Team stellt jedoch fest, dass sie allein aufgrund ihrer Beobachtungen die Bildungsmethoden dieser Komponente nicht einschränken können. Während andere Studien gezeigt haben, dass Akkretion und Ejektion jeweils unterschiedliche Fingerabdrücke hinterlassen, wurden die erforderlichen Komponenten nicht detailliert genug abgebildet, um zwischen den beiden zu unterscheiden.

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