Mystery Roar aus dem fernen Weltraum entdeckt

LONG BEACH, Kalifornien - Der Raum wird typischerweise als ein sehr ruhiger Ort angesehen. Aber ein Team von Astronomen hat ein seltsames kosmisches Geräusch gefunden, das sechs Mal lauter als erwartet ist.

Das Gebrüll kommt aus dem fernen Kosmos. Niemand weiß, was es verursacht.

Natürlich können Schallwellen nicht im Vakuum wandern (was der größte Teil des Raumes ist), oder sie können zumindest nicht sehr effizient sein. Aber Radiowellen können.

Radiowellen sind keine Schallwellen, sondern immer noch elektromagnetische Wellen, die sich am niederfrequenten Ende des Lichtspektrums befinden.

Viele Objekte im Universum, einschließlich Sterne und Quasare, senden Radiowellen aus. Sogar unsere Heimatgalaxie, die Milchstraße, gibt ein statisches Zischen von sich (1931 von dem Physiker Karl Jansky entdeckt). Andere Galaxien senden auch ein Hintergrundfunkzischen aus.

Aber das neu entdeckte Signal, das heute auf der 213. Tagung der American Astronomical Society beschrieben wird, ist weit lauter als die Astronomen erwartet haben.

Es gibt "etwas Neues und Interessantes im Universum", sagte Alan Kogut vom NASA Goddard Space Flight Center in Greenbelt, MD.

Ein Team um Kogut entdeckte das Signal mit einem ballongestützten Instrument namens ARCADE (Absolutes Radiometer für Kosmologie, Astrophysik und diffuse Emission).

Im Juli 2006 wurde das Instrument von der Columbia Scientific Balloon Facility der NASA in Palestine, Texas, gestartet und erreichte eine Höhe von etwa 36.000 Metern, wo die Atmosphäre in das Vakuum des Weltraums übergeht.

ARCADEs Mission war es, den Himmel nach schwachen Hitzeerscheinungen der ersten Generation von Sternen zu durchsuchen, aber stattdessen hörten sie ein Brüllen aus den fernen Regionen des Universums.

"Das Universum hat uns wirklich eine Kurve gegeben", sagte Kogut. "Statt des schwachen Signals, das wir zu finden hofften, war dieses Dröhnen sechs Mal lauter, als irgendjemand vorhergesagt hatte."

Eine detaillierte Analyse des Signals schloss Ursterne oder andere bekannte Radioquellen aus, einschließlich Gas im äußersten Halo unserer eigenen Galaxie.

Auch andere Radiogalaxien können den Lärm nicht erklären - es gibt einfach nicht genug davon.

"Sie müssten sie wie Sardinen in das Universum packen", sagte Dale Fixsen von der University of Maryland. "Zwischen einer Galaxie und der nächsten wäre kein Raum mehr frei."

Das Signal wird sechsmal heller gemessen als die kombinierte Emission aller bekannten Radioquellen im Universum.

Für den Moment bleibt der Ursprung des Signals ein Geheimnis.

"Wir wissen wirklich nicht, was es ist", sagte Teammitglied Michael Seiffert vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Und es hat den Astronomen nicht nur ein neues Rätsel aufgezeigt, es verdunkelt das gesuchte Signal der frühesten Sterne. Aber die kosmische Statik kann selbst wichtige Hinweise auf die Entwicklung von Galaxien liefern, wenn das Universum viel jünger war, weniger als die Hälfte seines gegenwärtigen Alters. Da die Radiowellen von weit her kommen und mit Lichtgeschwindigkeit reisen, repräsentieren sie daher eine frühere Zeit im Universum.

"Das macht die Wissenschaft so spannend", sagte Seiffert. "Du beginnst auf einem Pfad, um etwas zu messen - in diesem Fall die Hitze von den allerersten Sternen - aber laufe auf etwas ganz anderes, einiges unerklärtes."