Tales of Futures Past: Sowjetische Science Fiction des Kalten Krieges

NEW YORK - Im Jahr 1898 schrieb der britische Schriftsteller H. G. Wells "Der Krieg der Welten", ein Science-Fiction-Roman, in dem Marsianer in die Erde eindringen und die Menschheit fast dezimieren.

Ein Jahrzehnt später, im damaligen Russischen Reich, schrieb der Schriftsteller und Marxist Alexander Bogdanow seinen Roman "Red Star", in dem es auch um Marslandungen auf der Erde geht. Aber in Bogdanovs Roman sind die Marsianer nicht gewalttätig oder monströs. Stattdessen laden sie die Hauptfigur, einen jungen russischen Studenten namens Leonid, auf den Roten Planeten zurück, um die Zivilisation der Marsianer zu sehen: eine blühende, friedliche und kommunistische Utopie.

Der Optimismus des "Roten Sterns" sei das vorherrschende, staatlich geförderte Merkmal der sowjetischen Science-Fiction, sagte Tomáš Pospiszyl, ein tschechischer Schriftsteller und Kunstwissenschaftler, der auf der Konferenz "Futures of Eastern Europe" im New Museum am 25. Januar sprach. [Die Suche nach Leben auf dem Mars (Eine Foto-Timeline)]

Pospiszyl sagte, dass um die Wende des 20. Jahrhunderts - als sowohl "Krieg der Welten" als auch "Roter Stern" geschrieben wurde - viele Menschen glaubten, dass es eine fortgeschrittene Zivilisation auf dem Mars gab. Aber während H. G. Wells "fortgeschritten" als militant und erobernd interpretierte, interpretiert Bogdanovs "Roter Stern" "fortgeschritten" als kommunistisch und daher friedlich und wohlhabend.

Doch nicht lange nach der Gründung der Sowjetunion im Jahr 1922 wurden Science-Fiction und viele andere Arten von Literatur im Staat verboten. "Es wurde als ein westliches, dekadentes Genre gesehen", sagte Pospiszyl auf der Konferenz. Die Konferenz "Futures of Eastern Europe" war mit der Ausstellung "Bericht über den Bau eines Raumschiffsmoduls" verbunden, die noch bis zum 14. April zu sehen sein wird.

Sowohl die Science-Fiction als auch die kommunistische Ideologie beschäftigen sich sehr mit der Zukunft, fügte Pospiszyl hinzu. "Die kommunistische Ideologie basierte auf dem Futurismus oder einer klaren historischen Perspektive, die vom Kapitalismus in der Vergangenheit zum Kommunismus in der Zukunft führte."

In den 1950er Jahren, als Teil des "Krushchev Thaw", der nach dem Tod von Joseph Stalin stattfand, wurde Science-Fiction wieder erlaubt in der U.S.S.R. Das bedeutete jedoch nicht, dass die Autoren über alles schreiben konnten, was sie wollten. Futuristische Science-Fiction musste innerhalb des aktuellen Fünfjahresplans der U.S.S.R. stattfinden.

Diese Beschränkung wurde 1956 fallen gelassen, aber auch ohne sie auferlegte der Staat immer noch Einschränkungen, sowohl offen als auch implizit, auf sowjetische Science-Fiction.

"Science Fiction im Allgemeinen zeigt potenzielle Zivilisationen der Zukunft oder im Universum", sagte Pospiszyl. "Östliche Science-Fiction hatte nicht so viele Alternativen. Es war zu beschreiben ... eine perfekte Welt von morgen ... eine Welt des Kommunismus."

In der Tat, sagte Pospiszyl, war diese Vision der Zukunft so überwältigend positiv, dass viele sowjetische Science-Fiction-Autoren Schwierigkeiten hatten, über Hindernisse nachzudenken, die ihre futuristischen Helden überwinden könnten.

Andere Science-Fiction-Autoren wandten sich den Schriften von Karl Marx und anderen kommunistischen Theoretikern zu, um Inspiration und Orientierung für das zu finden, was die Zukunft bereithalten könnte. Abgesehen von ein paar Zeilen in seiner Abhandlung "Die deutsche Ideologie" von 1846, in der er argumentiert, dass Menschen ihre Berufe wechseln können, wann immer sie wollen, schreibt Marx sehr wenig darüber, wie eine kommunistische Gesellschaft tatsächlich aussehen würde.

Mit dem, was sie hatten, tauchte in verschiedenen sowjetischen Science-Fiction-Geschichten die Idee auf, Berufe zu wechseln, sagte Pospiszyl. In einigen Fällen wechseln "die Haupthelden ganz unerwartet ihre Berufe. In einem Moment sind sie Kapitäne eines Raumschiffs, in anderen sind sie Archäologen ... der Grund war, dass die Autoren tatsächlich den Hinweisen der Informationen folgten, die sie bei Marx finden konnten" Pospiszyl sagte.

Andere Beispiele der sowjetischen Science-Fiction waren deutlicher propagandistisch. Zum Beispiel könnten sowjetische Bürger oft Zeitschriften aufschreiben, die so geschrieben und datiert wurden, als ob sie aus 10 Jahren in die Zukunft kämen, sagte Pospiszyl. Diese Magazine sollten Wissenschaft und nicht Science-Fiction sein - sie sollten den Bürgern zeigen, wie das Leben bald dank des Kommunismus aussehen würde.

Als das Weltraumrennen im Kalten Krieg begann, griffen staatlich sanktionierte Science-Fiction-Autoren es als Beweis dafür auf, dass die Zukunft ihrer Vorstellungskraft in der Gegenwart stattfand. Raumschiffe und Raumfahrt wurden als Teile eines größeren Designs gesehen, um einen kommunistischen Sieg auf galaktischer Ebene zu erreichen.

Wenn es scheint, dass die gesamte sowjetische Science-Fiction den Kommunismus im Allgemeinen (und speziell die U.S.S.R.) sehr unkritisch macht, ist dies teilweise auf die starke Zensur zurückzuführen, die auch nach Stalins Tod bis zum Sturz der US-Regierung im Jahr 1989 anhielt.

Das liegt auch an der Tatsache, dass die Kritiker des Sowjetregimes im Allgemeinen wenig Interesse an Raumfahrt und Science Fiction zeigten, sagte Pospiszyl. Diese Schriftsteller und Künstler beschäftigten sich mehr mit dem Hier und Jetzt und den Problemen, die noch existierten, was dann in der Zukunft passieren könnte oder auch nicht.

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