Mic'd auf dem Mars! 2020 Rover wird Sounds von Red Planet erfassen

Wenn alles nach Plan verläuft, wird die Landung des nächsten Mars-Rovers der NASA die am meisten dokumentierte planetare Landung in der Geschichte sein.

Der Mars Rover der Weltraumbehörde 2020 wird spezielle Kameras und Mikrofone tragen, um im Jahr 2021 atemberaubende Ausblicke und Geräusche seines dramatischen Abstiegs auf die Oberfläche des Roten Planeten zu erfassen. (Der Roboter wird 2020 starten, daher der Name.)

Diese Kameras "werden einige der aufregendsten Bilder produzieren, die eine planetarische Mission je geliefert hat", sagte Matthew Wallace, stellvertretender Projektleiter des Mars 2020 Rover, vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. [NASA Mars Rover 2020 Mission in Bildern]

Aber die Hardware wird mehr bieten als nur Gee-Whizz-Appell.

"Die Eingangs-, Abstiegs- und Landekameras [EDL] sind meines Erachtens in erster Linie technische Werkzeuge", sagte Wallace gegenüber ProfoundSpace.org.

Eine beispiellose Aussicht

Der Mars 2020 Rover wird auf die gleiche Art und Weise aufsetzen wie der Rover der NASA im August 2012. Das heißt, der sechsrädrige Roboter wird sich auf einen großen Fallschirm verlassen, um sich zunächst in der Mars-Atmosphäre zu verlangsamen, dann auf die Red Planet's Oberfläche von einem raketengetriebenen "Sky Crane".

Die EDL-Kameras werden Forschern und Ingenieuren einen beispiellosen Blick darauf geben, wie all diese Geräte in der Mars-Umgebung funktionieren, sagte Wallace.

"Wir haben noch nie zuvor einen Fallschirm auf dem Mars entdeckt", sagte er. "Der Fallschirm war schon immer ein Schwerpunkt unserer Risiko-Gespräche. Wir wollen die Physik der Fallschirminflation so gut wie möglich verstehen."

Die verschiedenen mikrofontragenden Kameras sollten auch den Hitzeschild des 2020-Rovers abfangen und den Betrieb des Himmelskrans, fügte Wallace hinzu.

"Dies alles wird sehr vorteilhaft sein, um den Kranich besser zu verstehen", sagte Wallace.

Eine Reihe von zukünftigen Mars-Landing-Architekturen nutzen das Sky-Crane-System, das ein erhebliches Wachstumspotenzial aufweist, sagte er.

Große Räder drehen sich

Die Mikrofone werden auch nach dem Aufsetzen weiter rollen und eine Vielzahl von Klängen aufnehmen.

"Wir hören Räder drehen, die Drillbohrungen, hören wahrscheinlich den Mast des Rovers", sagte Wallace. "Wind-Interaktionen, zumindest ziemlich schnelle Winde - ich denke, wir würden diese auch hören."

Das Team hat kürzlich beschlossen, der Rover-Laser-feuernden SuperCam ein Mikrofon hinzuzufügen.

Montiert auf dem "Kopf" des Langhals-Mastes des Rovers kann SuperCam Bildgebung, Analyse der chemischen Zusammensetzung und Mineralogiedaten liefern. Das Gerät wird auch in der Lage sein, organische Verbindungen in Gesteinen und Mars-Dreck (oder Regolith) aus der Entfernung zu erkennen.

"Wenn sie also den Laser feuern und Spektraldaten sammeln, können sie gleichzeitig auch Schalldaten sammeln", sagte Wallace.

Laut Wallace handelt es sich bei den Mikrofonen in erster Linie um öffentlich zugängliche Instrumente. Aber Sound kann auch eine wichtige technische Diagnose sein, die manchmal einen ersten Hinweis darauf liefert, dass eine Pumpe oder andere Hardware nicht so richtig schnupft, fügte er hinzu.

"Man kann sehr gut Sachen hören, die innerhalb von 3 bis 6 Metern des Mikrofons entstehen", sagte Wallace. "Wir werden eine Menge toller Sachen hören."

Leonard David ist Autor von "Mars: Unsere Zukunft auf dem Roten Planeten", die im Oktober von National Geographic veröffentlicht wird. Das Buch ist eine Ergänzung zu der sechsteiligen Serie des National Geographic Channel, die im November erscheint. Langjährige Autorin für ProfoundSpace.org, David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folge uns @Spacedotcom, Facebook oder Google+. Ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht.