Jetzt können Sie jedes Comet-Foto (und mehr) von Europas Rosetta-Sonde sehen. Genießen!

Der Blick auf den Nachthimmel kann eine Pause von den Kleinigkeiten des Lebens bieten, und jeder Betrachter, der vom Himmel beeindruckt und inspiriert sein möchte, wird sich an der neuen Serie von Bildern erfreuen, die kürzlich von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) veröffentlicht wurde.

Fast 100.000 hochauflösende Bilder eines Kometen, zweier Asteroiden, Erde und Mars sind nun online verfügbar. Während einer 12-jährigen Reise sammelte die Rosetta-Mission der ESA eine große Sammlung von Daten und Bildern, um das antike Sonnensystem besser zu verstehen. Und im Mai dieses Jahres hat das OSIRIS-Kamerateam der Mission der ESA den endgültigen Satz an Bildern übermittelt, die einen Zeitraum von Juli bis September 2016 abdecken, heißt es in einer Erklärung der ESA vom 21. Juni.

"Es ist ein wunderbares Gefühl, alle Bilder archiviert zu haben, um sie mit der Welt zu teilen", sagte Holger Sierks, der leitende Ermittler der OSIRIS-Kamera. "Wir freuen uns darüber, dass alle OSIRIS-Bilder jetzt unter einer Creative Commons-Lizenz verfügbar sind." Die unglaublichen Fotos und die entsprechenden Daten können sowohl im Archive Image Browser der ESA als auch im Planetary Science Archive betrachtet werden.

Es ist atemberaubend, einen Kometen mit solch einem Detail zu sehen, dass man sich vorstellen kann, wie sich die Oberfläche anfühlt. Die glatten Flächen, der staubige Boden und die vielen Hintergrundsterne sind beeindruckend.

Die Rosetta-Mission reiste durch das innere Sonnensystem - und nahm auf dem Weg Vorbeiflüge von Mars und Erde, sowie die Asteroiden 21 Lutetia und 2867 Steins - zu studieren, wie die Sonnenenergie die eisige Oberfläche des Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko erwärmt. Und Rosetta studierte die Zusammensetzung des Kometen, indem er sehr, sehr nahe kam. Rosetta nahm seine letzten Bilder, als das Raumschiff während der letzten zwei Monate der Mission auf elliptischen Umlaufbahnen zur Oberfläche des Kometen hinabstieg. Laut Aussage der ESA nahm es seinen letzten Blick innerhalb von nur 20 Metern vom Weltraumfelsen auf.

"Der letzte Bildersatz ergänzt die reichhaltige Schatztruhe der Daten, in die die Wissenschaftler bereits vertieft sind, um diesen Kometen aus allen Blickwinkeln - nicht nur aus Bildern, sondern auch aus Gas-, Staub- und Plasmaperspektive - wirklich zu verstehen und zu erforschen die Rolle von Kometen im Allgemeinen bei unseren Ideen zur Bildung des Sonnensystems ", sagte Matt Taylor, Rosetta-Projektwissenschaftler der ESA, in der Stellungnahme der Agentur. "Es gibt sicher viele Geheimnisse und noch viel zu entdecken."

Philae, Rosettas Lander, ist auf mehreren Fotos zu sehen - das Endergebnis einer langen Anstrengung, um festzustellen, wo genau Philae auf der Oberfläche des Kometen landete. Staub und Gas entwichen dem Kometen und verursachten bis vor kurzem Probleme beim Auffinden des Landers, sagten Beamte.

Mit dieser Fülle an Bildern können die Menschen eine kurze Reise durch unsere kosmische Nachbarschaft genießen.