"We Do not Planet" Episode 13: Spiralgalaxien

Unsere Milchstraße ist eine von vielen Spiralgalaxien im Universum. Diese Sammlungen von Sternen sind durch ihre Namensvetterarme gekennzeichnet, die sich scheinbar um den Kern der Galaxie winden. Während die Arme die meisten Sterne in einer Galaxie enthalten, sind sie nur etwa 10 Prozent dichter als der Durchschnitt. Stattdessen ist ihre auffällige Erscheinung auf rotierende Dichtewellen zurückzuführen. Wenn diese Wellen eine Region durchqueren, können sie Gaswolken destabilisieren und Sternentstehung auslösen.

Wenn sich eine Gaswolke zerbricht und in sich zusammenfaltet, entstehen viele Größen von Sternen, von kleinen roten Zwergen, die ein Zehntel der Größe der Sonne sind, bis hin zu blauen Überriesen, die ein Dutzend Sonnenmassen wiegen. Aber diese massereichen Sterne halten nicht lange. Zu dem Zeitpunkt, an dem die Dichtewelle vorbeigeht, wären sie bereits abgelaufen, so dass die Lücken zwischen den Armen mit kleineren, röteren, schwächeren Sternen gefüllt sind.

So leuchten die Arme hell, da sie eine voreingenommene Population von hellen, blauen Sternen haben.

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Neben den Armen leuchtet der galaktische Kern aufgrund der Dichte der dort gesammelten Sterne auch hell. Der Kern kann eine enge Kugel oder eine verlängerte Stange sein, wie es bei der Milchstraße der Fall ist.

Eine Population kleiner, roter Sterne sitzt außerhalb des Kerns und der Scheibe der Galaxie, von denen man annimmt, dass sie Reste von den Anfängen der Galaxienentstehung sind. Und natürlich gibt es die Kugelsternhaufen, die das Zentrum umkreisen und gelegentlich die Scheibe schneiden.

"We Do not Planet" wird vom Astrophysiker und COSI-Chefwissenschaftler der Ohio State University geleitet Paul Suttermit Studentin Anna Voelker. Hergestellt von Doug Dangler, ASC-Technologiedienste. Unterstützt von der Ohio State University Abteilung für Astronomieund Zentrum für Kosmologie und AstroPartikelphysik