Tschüss Jules Verne

Das europäische automatisierte Transferfahrzeug Jules Verne (ATV) hat heute seine sechsmonatige Mission mit einem kontrollierten zerstörerischen Wiedereintritt über den Südpazifik erfolgreich abgeschlossen. Es löste sich in einer Höhe von 75 km auf und die restlichen Fragmente fielen etwa 12 Minuten später in den Pazifik. Die Trennung wurde von zwei Flugzeugen überwacht, einem Gulfstream V und einem NASA DC-8. „Die Operationen verliefen perfekt. Es gab überhaupt keinen Schluckauf. “ sagte der Missionsdirektor der ESA, Alberto Novelli. „Es gibt ein sehr großes Erfolgsgefühl, weil die Mission von Ende zu Ende perfekt verlief. Gleichzeitig sind wir ein bisschen traurig. Die sechs Betriebsmonate waren sehr intensiv und anstrengend, daher herrscht ein gemischtes Gefühl. Wir freuen uns jedoch darauf, uns auf die folgende Mission vorzubereiten. “
Update: Die ersten Bilder vom Wiedereintritt wurden gerade veröffentlicht:


Dieses erste ATV startete am 9. März 2008 mit einer Ariane 5-Rakete vom europäischen Weltraumbahnhof in Französisch-Guayana. Sie wurde Jules Verne genannt, lieferte 6 Tonnen Fracht an die Internationale Raumstation und blieb fünf Monate lang an der ISS angedockt. Während des angedockten Betriebs führte es auch ein Manöver durch, um der ISS zu helfen, ein Stück Weltraummüll zu vermeiden. Die Besatzung konnte 12 Tonnen Abfall in die Jules Verne abladen, von denen die meisten beim Wiedereintritt hätten zerstört werden müssen.

Eine Gruppe von Forschern verwendete bildgebende Instrumente und Spektrographen an Bord der beiden Flugzeuge, um den Wiedereintritt zu dokumentieren. Beide Flugzeuge sind für das Fliegen in großer Höhe geeignet, die für die Durchführung der Beobachtungen erforderlich ist (12 bis 14 km). Sie maßen die Helligkeit der Fragmente, erhielten Positionsinformationen und sahen, wie sich die Helligkeit des Fahrzeugs im Laufe der Zeit ändert, was einen Hinweis darauf gibt, wie das Raumschiff taumelt. Der Spektrograph misst die Emissionen aus der Atmosphäre beim Wiedereintritt und gibt Auskunft über den Luftstrom um das Fahrzeug. Während sie ihre Daten analysieren, können sie auch die Emissionen des Fahrzeugs und des Inhalts sehen, wenn sie auseinander brechen, und ein detailliertes Verständnis darüber vermitteln, was mit dem ATV passiert, wenn es wieder in die Atmosphäre gelangt.

"Der Kredit muss an alle gehen, die an einer so fehlerfreien Mission beteiligt sind." sagte John Ellwood, ATV-Projektmanager der ESA. „Nicht nur an die ESA- und Industrieteams, die das Projekt verwirklicht haben, sondern auch an die Teams im ATV Control Center und auf der ganzen Welt, die hervorragende Arbeit geleistet haben, während sich das Raumschiff im Orbit befand. Dies ist wirklich ein wunderbares Raumschiff und für den weiteren Dienst der ISS nach dem Rücktritt von Shuttle im Jahr 2010 von entscheidender Bedeutung. Ich freue mich auf den Start des nächsten ATV, das derzeit am EADS Astrium in Bremen produziert wird. “

Quellen: ESA, ATV Blog

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