Die NASA veröffentlicht die besten Karten der Eismonde des Saturn (Fotos)

Saturns große, eisige Monde blenden in einer Reihe neuer Karten, die die kalten Welten in beispiellosem Detail zeigen.

Die neuen Karten der Saturnmonde, die Paul Schenk vom Lunar and Planetary Institute in Houston mit Daten der Cassini-Raumsonde der NASA in den vergangenen 10 Jahren erstellt hat, beleuchten die sechs größten Eismonde des Saturns - Mimas, Enceladus, Tethys , Dione, Rhea und Iapetus, Forscher sagten.

"Die neuen Karten sind die besten globalen Farbkarten dieser Monde bis heute und die ersten, die natürliche Helligkeitsvariationen und hochauflösende Farben zusammen zeigen", so die NASA-Vertreter in einer Erklärung. "Die Farben in den Karten repräsentieren eine breitere Palette als das menschliche Sehen und reichen bis in die infraroten und ultravioletten Wellenlängen." [Fotos: Die Ringe und Monde des Saturn]

Die beiden Voyager-Sonden der NASA haben in den frühen 1980er Jahren bei den Vorbeiflügen des beringten Planeten zunächst den Schleier auf den großen Eismonden des Saturn gehoben. Die Forscher mussten dann mehr als zwei Jahrzehnte warten, um genauer hinzusehen, was schließlich begann, nach Hause zu strahlen, als Cassini 2004 in den Orbit um Saturn trat.

Der riesige, dunstige Titan ist mit etwa 1,5 mal der Breite des Erdmondes der größte Satellit des Saturn. Aber die sechs Monde in den neuen Karten sind die nächstgrößeren; Ihre Durchmesser reichen von Mimas 400 Meilen (400 Meilen) bis Rheas 950 Meilen (1530 Kilometer).

Jedes eisige Objekt ist an sich interessant. Zum Beispiel, Iapetus sieht aus wie eine Walnuss, mit einem riesigen Grat, der die Überreste eines lange toten Begleiter Mond sein kann. Und Mimas wurde wegen seiner Ähnlichkeit mit der Planet zerstörenden Waffe in den "Star Wars" -Filmen als "Todessternmond" bezeichnet.

Aber Enceladus ist vielleicht der faszinierendste von allen. Astrobiologen betrachten Enceladus als eine der besten Wetten des Sonnensystems, um das Leben, so wie wir es kennen, aufzunehmen, weil der Mond unter seiner eisigen Hülle einen Ozean aus flüssigem Wasser beherbergt. Des Weiteren sprengten Geysire in der Nähe von Enceladus 'Südpol Material aus dem unterirdischen Ozean weit in den Weltraum, was es einem Raumschiff erlaubte, Proben zu sammeln, ohne sie zu berühren.

Ein Teil des Materials, das von den Geysiren ausgestoßen wird, schwebt zurück an die Oberfläche und bedeckt Enceladus mit relativ frischem Material. Die Auswirkungen dieses kosmischen Anstrichs sind in der neuen Enceladus-Karte sichtbar.

"Es wird angenommen, dass die Gelb- und Magentatöne in Cassinis Farbkarte auf Unterschiede in der Dicke dieser Ablagerungen zurückzuführen sind", schrieben NASA-Beamte.

"Viele der kürzlich entstandenen Frakturen auf Enceladus - insbesondere jene in der Nähe des Südpols - haben eine stärkere ultraviolette Signatur, die in diesen Karten bläulich erscheint", fügten sie hinzu. "Ihre Farbe könnte auf grobkörniges Eis zurückzuführen sein, das an der Oberfläche freiliegt, ähnlich wie blaues Eis, das an einigen Stellen in der Arktis der Erde zu sehen ist."

Die Cassini-Huygens-Mission im Wert von 3,2 Milliarden US-Dollar - eine Kooperation zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Raumfahrtbehörde - wurde 1997 in die Luft gesprengt. Anfang 2005 lieferte sie den Huygens-Lander an die Oberfläche von Titan.

Cassini wird Saturn und seine Monde bis September 2017 untersuchen, wenn die Sonde absichtlich in die dichte Atmosphäre des Gasriesen eintaucht, um sicherzustellen, dass sie nicht in den potenziell lebenserhaltenden Titan oder Enceladus eindringt und ihn kontaminiert.

Dies ist nicht Schenks erster Ausflug in den Mondkartenbau. Er produzierte auch die beste Karte von Neptuns eisigem Satelliten Triton und verwendete Daten, die Voyager 2 während seines Neptun-Vorbeiflugs 1989 sammelte.