Kleine verdrehte Galaxie Warped by Galactic 'Stealth Merger'

Diese Geschichte wurde um 13:39 aktualisiert. ET.

Eine kleine neu entdeckte Galaxie mit einer merkwürdigen Form könnte das Produkt einer engen Begegnung mit einer Nachbargalaxie sein, wie Wissenschaftler eine "Stealth-Fusion" nennen, wie eine neue Studie zeigt.

Die kosmische Entdeckung kam, als Astronomen eine isolierte Zwerggalaxie namens NGC 4449 erforschten, die etwa 12,4 Millionen Lichtjahre entfernt ist und eine "Starburst-Galaxie" ist, was bedeutet, dass sie junge Sterne mit rasender Geschwindigkeit bildet. Diese Galaxie hat auch eine verzerrte Form, ein Aussehen, das von Wasserstoffgas umgeben ist, reich an Ringen, Muscheln und einem Kern, der die entgegengesetzte Richtung der Galaxie dreht. Forscher haben vermutet, dass die Hyperaktivität und Komplexität der Galaxie darauf zurückzuführen sein könnte, dass sie sich mit einer anderen Galaxie verheddert.

Nun haben zwei verschiedene Teams von Wissenschaftlern den wahrscheinlichsten galaktischen Eindringling entdeckt - eine bisher unsichtbare Zwerggalaxie von 29.300 Lichtjahren aus NGC 4449. Sie wird als NGC 4449B bezeichnet und ist die größte Zwerggalaxie, die in der "lokalen Gruppe" der Milky bekannt ist Way und die Andromeda-Galaxie.

Ein Team entdeckte, dass zwischen den Galaxien NGC 4449 und NGC 4449B ein Sternenstrom gesichtet wurde, was darauf hindeutet, dass sie sich in einem Merger befinden. [Siehe Fotos der verdrehten Zwerggalaxie]

"So wachsen Galaxien", sagte der Astronom Aaron Romanowsky von der Universität von Kalifornien in Santa Cruz, Co-Autor in einer von zwei separaten Studien über die wechselwirkenden Galaxien. "Sie können sehen, wie die kleinere Galaxie hereinkommt und zerfetzt wird und ihre Sterne schließlich durch den Heiligenschein der Galaxie verstreut lässt."

Die Forscher nannten die Interaktion eine "Stealth-Fusion", weil die kleinere Galaxie NGC 4449B nahezu unmerklich war, aber einen tiefgreifenden Einfluss auf die Form ihres Partners hatte.

Romanowsky und seine Kollegen beschreiben ihre Ergebnisse in einer Studie, die in Astrophysical Journal Letters erscheint. Sie benutzten Teleskope in Kalifornien und Hawaii, um die beiden Galaxien zu fotografieren.

Eine separate Studie zur Entdeckung von NGC 4449B erscheint in der Ausgabe der Zeitschrift Nature vom 9. Februar.

Eine verdrehte Zwerggalaxie

NGC 4449B hat auch eine verdrehte Form und ist im Wesentlichen eine gigantische "S" -Form, die so groß ist, dass, wenn ein Ende in der Mitte der Milchstraße platziert wäre, das andere Ende den ganzen Weg bis zur Sonnenposition erreichen würde. Diese seltsame Form deutet darauf hin, dass sie irgendwann in einem gravitativen Tauziehen war, sagten Forscher.

"Es hat offensichtlich einen sehr heftigen Schock erlitten und ist möglicherweise auf dem Weg zur Auflösung", sagte Michael Rich, Astronom an der University of California, Los Angeles und Hauptautor der Nature-Studie.

Rich und seine Kollegen nutzten das Saturn Lodge Observatory in Kalifornien, um die Galaxie NGC 4449B zu entdecken. Sie vermuteten bald, dass es durch eine enge Begegnung mit ihrem größeren Begleiter gestört wurde.

"Der Zwerg ist ziemlich interessant - es scheint, dass er NGC 4449 auf einer fast kometenähnlichen oder" tiefen "Umlaufbahn begegnet ist", sagte Rich gegenüber ProfoundSpace.org.

Galaktische Überraschungen

Die Bilder von NGC 4449 zeigten auch andere Überraschungen.

Zum Beispiel hat die Galaxie einen seltsamen Sternbogen, der eine andere aufgenommene Galaxie sein könnte, und einen Heiligenschein aus alten Sternen, der aus zwei Teilen zu bestehen scheint, deren äußerster Teil NGC 4449 ungefähr so ​​groß wie die Milchstraße macht. Der Ursprung dieser alten Sterne bleibt ungewiss, aber die Starburst-Galaxie könnte sie erworben haben, als andere Galaxien wie NGC 4449B in die Galaxie fielen und geschreddert wurden, sagte Rich.

Wissenschaftler haben zuvor andere zerstörte Galaxien gesehen, wie die Sagittarius-Zwerggalaxie nahe der Milchstraße, die "eine Spur von Sternen hat, die sich mindestens zweimal um unsere Galaxie wickeln". Diese anderen Galaxien sind jedoch viel weiter in ihrer Zerstörung.

Im Gegensatz dazu scheint NGC 4449B nur eine erste Begegnung mit seinem Begleiter gehabt zu haben, was dazu beigetragen hat, Licht in die frühen Stadien solcher Verstrickungen zu bringen.

"Ich plane, mehr Galaxien zu untersuchen, um ähnliche Objekte zu finden", sagte Rich.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um mehr Details über die Interaktionen zwischen den zwei Galaxien zu enthalten, basierend auf der zweiten Studie, die in Astrophysical Journal Letters erschien. Besuchen Sie ProfoundSpace.org für die neuesten Erkenntnisse der Weltraumwissenschaft und -exploration auf Twitter und weiter