Beobachten Sie, wie sich der Fallschirm des Mars 2020 Rovers im Testflug erfolgreich entfaltet (Video)

Das erstaunliche neue Video eines Mars-gebundenen Fallschirms zeigt, dass das spezielle Gerät schneller durch die Atmosphäre fliegt als die Schallgeschwindigkeit.

Der Fallschirm soll den NASA Mars 2020 Rover verlangsamen, wenn er mit mehr als 12.000 mph (19.300 km / h) durch die Marsatmosphäre abfährt.

Die Agentur startete im Oktober eine Fallschirm-Testserie mit dem Namen "Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment" (ASPIRE). Die Aufnahmen stammen von einem Flug in der oberen Erdatmosphäre, der mit einem Raketenstart am 4. Oktober von der Wallops Flight Facility des NASA Goddard Space Flight Centers in Virginia begann. [Wie der Mars 2020 Rover der NASA funktioniert (Infografik)]

"Es ist eine ziemliche Fahrt", sagte Ian Clark, der technische Leiter des Tests vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien, in einer Erklärung. "Die Bilder unserer ersten Fallschirminflation sind fast ebenso atemberaubend wie wissenschaftlich interessant. Zum ersten Mal sehen wir, wie es aussehen würde, wenn wir in einem Raumschiff wären, das auf den Roten Planeten zustürzt und seinen Fallschirm entfaltet."

Der Fallschirm (der in einer Nutzlast enthalten war, die auch einen Auslösemechanismus und Instrumente zum Aufzeichnen von Daten hatte) wurde in einer Höhe von 51 Kilometern über der Erde gestartet - das ist etwa die Hälfte der Kármán-Linie, die traditionell den Rand des Weltraums bezeichnet . Die Nutzlast wurde jedoch erst ausgelöst, als die Höhe der Rakete auf 42 Kilometer fiel.

Der Fallschirm wurde laut dem Video der NASA mit über 100 mph aus dem Nutzlastcontainer geschossen. Wenn der Fallschirm vollständig entfaltet ist, fährt das System laut Aussage mit der 1,8-fachen Schallgeschwindigkeit oder fast 2.090 km / h (1.300 mph). Die Schallgeschwindigkeit ändert sich in verschiedenen Höhen, aber es ist 761,2 mph oder 1,225 km / h auf Meereshöhe.) Der Fallschirm übt über 35.000 Pfund Widerstandskraft, die verwendet werden, um die Mars2020 Nutzlast zu verlangsamen.

Das Fallschirmsystem spritzte 35 Minuten nach dem Start erfolgreich im Atlantik ab.

"Alles lief nach Plan oder besser als geplant", sagte Clark. "Wir haben nicht nur bewiesen, dass wir unsere Nutzlast auf die richtigen Höhen- und Geschwindigkeitsbedingungen bringen können, um einen Fallschirmeinsatz in der Marsatmosphäre nachzuahmen, aber als zusätzlichen Bonus haben wir unseren Fallschirm auch in Aktion gesehen."

Der Mars 2020 Rover ist dem Curiosity Rover auf dem Mars ähnlich, der 2012 im Gale Crater auf der Suche nach bewohnbaren Umgebungen gelandet ist. Die neuere Mission hat jedoch fortschrittlichere Kameras und Instrumente und wird auch nach Spuren des alten Marslebens suchen. Der Rover wird einige der vielversprechenderen Boden- und Gesteinsproben für eine mögliche zukünftige Probenrückflug-Mission zur Erde zwischenspeichern.

Der Fallschirm für Mars 2020 ist laut Aussage fast identisch mit dem für Curiosity. Aber weitere ASPIRE-Tests sind geplant, einschließlich eines weiteren Starts im Februar 2018. Die NASA plant, einen noch stärkeren Fallschirm zu testen, der für zukünftige Mars-Missionen verwendet werden könnte, erklärten Beamte in der Erklärung.