Die zweite Falcon 1-Rakete von SpaceX erreicht die Umlaufbahn nicht

Der zweite Testflug der privat gebauten Falcon-1-Rakete erreichte spät am Dienstag, fast ein Jahr vor dem Unglücksflug des Boosters, seine geplante Umlaufbahn nicht.

Die zweistufige Falcon-1-Rakete schoss um 21.10 Uhr von ihrem Startplatz auf der Pazifik-Insel in den Weltraum [Bild]. EDT (0110 21. März GMT), aber erlitt eine Roll-Control-Fehlfunktion 300 Kilometer über der Erde vor Abschluss seines Flugplans, sagte seine Space Exploration Technologies (SpaceX) Bauherren. Die Rakete sollte ihre Mission etwa 10 Minuten nach dem Start in einer Höhe von etwa 685 Meilen (425 Meilen) beenden.

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"Wir haben spät in der zweiten Runde eine Rollkontrollanomalie gesehen", sagte SpaceX-Chef Elon Musk Reportern nach dem mehr als fünfminütigen Raumflug. "Aber das ist etwas, das ziemlich einfach anzusprechen ist."

Der Roll Control Glitch beeinflusste, wie sich die zweite Stufe des Boosters der Falcon 1 selbst im Flug steuerte und das Fahrzeug auf einen Pfad schickte, der wahrscheinlich die Erdatmosphäre über dem Pazifik erreichte, ohne eine volle Umlaufbahn zu vollenden, sagte Musk. Die Fehlfunktion könnte auf eine Reihe von Problemen zurückzuführen sein, wie Heliumleck oder ein Roll-Control-Jet-Glitch, aber nur eine anschließende Analyse wird die Ursache beseitigen, fügte er hinzu.

Der off-nominelle Raumflug bedeckte einen Drama-gefüllten Countdown, der Nutzlastkommunikations-Störimpulse und eine Auflage beinhaltete, die eine halbe Sekunde nach dem Motor der Falcon 1-Rakete abbricht. Jedes dieser Probleme wurde schließlich gelöst, und die Rakete - ursprünglich für einen 19.00 Uhr ausgerichtet. EDT (2300 GMT) Start nach einem Montag Gestrüpp - wurde wieder für den Start innerhalb seiner vierstündigen Flugfenster vorbereitet.

"Das war ein ziemlich nervenaufreibender Tag", sagte Musk. "Das Raketengeschäft ist definitiv kein Niedrig-Stress-Geschäft, das ist sicher, aber ich glaube nicht, dass ich enttäuscht bin. Tatsächlich bin ich ziemlich glücklich."

Die Tatsache, dass die Falcon-1-Rakete von ihrem Kwajalein-Atoll-Startplatz im Pazifischen Ozean abhob, erlebte erfolgreiche Trennungen der ersten Stufe und der Nutzlast-Verkleidung [Bild] - sowie die Zündung ihrer zweiten Stufe - bewies, dass Hunderte von Booster Verbesserungen, die in das Fahrzeug seit dem ersten Ausfall von März 2006 integriert wurden, waren ein Erfolg, sagte der SpaceX-Chef.

"Wir haben erfolgreich den Weltraum erreicht und wirklich fast alle Risiken, die mit der Rakete verbunden sind, zurückgezogen", fügte Musk hinzu.

Eine erfolgreiche Demonstration

SpaceX startete die Falcon 1 Rakete hauptsächlich als Demonstration für die US Defense Advanced Research Projects Agency, um die Fähigkeiten des Boosters zu beweisen, obwohl die Rakete auch eine 110 Pfund (50 Kilogramm) Reihe von Experimenten beinhaltete, einschließlich eines automatisierten Flugsicherheitssystems, niedrig Satellitenkommunikationssendeempfänger und mechanischer Nutzlastadapterring.

"Wir feiern im Büro von Washington D.C. mit Champagner", sagte Gwynne Shotwell, Vice President of Business Development bei SpaceX, Reportern nach dem Start. "Falcon 1 ist klar in den Weltraum gekommen."

Der Start am Dienstag war der zweite Falcon 1-Testflug von SpaceX nach einem Treibstoffleck und einem Brand, der im vergangenen Jahr zum Scheitern seines ersten Weltraumschusses führte [Bild]. Ursprünglich wurde dies auf menschliche Fehler zurückgeführt, aber der fehlgeschlagene Start war letztlich das Ergebnis einer korrodierten Aluminiummutter, was das in El Segundo, Kalifornien ansässige Unternehmen dazu veranlasste, eine Vielzahl von Verbesserungen in der Raketen- und Bodeneinrichtung einzuführen.

"Wir haben nicht ein Jahr gebraucht, um die neue Rakete zu bauen", sagte Musk vor dem Space Shot am Dienstag. "Die Verzögerung von einem Jahr wurde genutzt, um die Falcon 1, Version zwei, zu entwickeln."

Die etwa 21 Meter hohe SpaceX-Falcon 1-Rakete ist ein zweistufiger Booster, der Satellitenlasten von bis zu 1.256 Pfund (570 Kilogramm) in die erdnahe Umlaufbahn befördert, zu einem Pauschalpreis von etwa 7 Millionen Dollar pro Weltraumschuss .

Die erste Stufe der Rakete ist wiederverwendbar und trägt Fallschirme, um ihren Abstieg zu verlangsamen und eine Landung im Pazifik zu landen, um sie später wieder zu finden und zu sanieren.

"Die erste Etappe sollte derzeit um den Pazifischen Ozean schweben, wobei unser Bergungsboot auf der Jagd ist", sagte Musk nach dem Start am Dienstag.

Die Flüge sollten fortgesetzt werden

Musk sagte wiederholt, dass er fest daran geglaubt habe, dass jede ernsthafte Panne, die den zweiten Falcon-1-Test erleiden würde, nicht zu einer weiteren einjährigen Verspätung der Flüge führen würde.

SpaceX plant, in diesem Jahr mindestens zwei weitere Falcon-1-Raketen zu starten, darunter eine Weltraumkampagne im Sommer, um den Satelliten TacSat-1 des US-amerikanischen Marineforschungslabors zu umkreisen, und eine dritte Mission, um Malaysias Razaksat-Erdbeobachtungssatelliten zu starten. Beide Kunden haben zugesagt, SpaceX zu unterstützen, und das Razaksat-Team bietet nach dem Start am Dienstag eine herzliche Gratulation, sagten SpaceX-Offizielle.

"Wir haben das Gefühl, dass es keinen zusätzlichen Testflug gibt", sagte Musk gegenüber Reportern.

Die Falcon 1-Rakete von SpaceX zielt nicht nur auf kostengünstige Satellitenstarts ab. Es dient auch als Vorbote für die geplante Falcon 9-Rakete des Startunternehmens, ein Schwergut-Booster, der derzeit entwickelt wird, um das bemannte Drachen-Raumfahrzeug des Unternehmens zu überholen.

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Mit dem Dragon-Fahrzeug von SpaceX, das 2009 zum ersten Testflug zugelassen wird, hat die Startfirma das Commercial Orbital Transportation System (COTS) der NASA eingeführt, ein Programm zur Suche nach privaten Crew- und Frachtdiensten zur Unterstützung der Internationalen Raumstation (ISS). Aber diese zukünftigen Falcon 9 Flüge sind mit dem Erfolg von Falcon 1 verbunden, hat Musk erzählt.

Patti Grace Smith, die COTS-Flugbegleiterin der Federal Aviation Administration, wünschte sich SpaceX und ihre Falcon 1-Raketenglück am Dienstag, ebenso wie NASA-Administrator Mike Griffin.

"Ich habe alle Finger und Zehen gekreuzt, in der Hoffnung, dass es funktioniert", sagte Griffin Weltraum Nachrichten, eine Schwesterpublikation zu seiner Adresse beim 45. Robert H. Goddard Memorial Space Symposium in Adelphi, Md.

Musk sagte, dass er trotz des frühen Endes des heutigen Weltraumflugs den Test als Erfolg betrachtet und sich auf die bevorstehenden Falcon-1-Missionen freut.

"Ich denke, es ist fair, dies als einen Erfolg und einen guten Tag zu charakterisieren", sagte Musk. "Kein perfekter Tag, aber ein guter Tag."

Space News-Mitarbeiter Writer Brian Berger hat zu diesem Bericht von Adelphi, Maryland beigetragen.

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