Kreatur ĂŒberlebt nackt im Weltraum

Aktualisiert 10:22 Uhr ET Dienstag, 9. September

Eine winzige, achtbeinige Kreatur, die alle biologischen Aktivitäten in extremen Umgebungen aussetzen kann, überlebte eine Reise in den Weltraum, die sofort jeden Menschen und die meisten anderen Lebensformen getötet hätte.

Im ersten Test dieser Art haben Forscher die robusten, segmentierten Kreaturen, die "Wasserbären" genannt werden, dem offenen und rauen Vakuum des Weltraums mit all seiner tödlichen Strahlung auf einem Raumfahrzeug in einer erdnahen Umlaufbahn ausgesetzt. Viele von ihnen haben überlebt.

Die Wasserbären, die formal als Tardigraden bekannt sind, haben eine ähnliche Fähigkeit wie Salzwassergarnelen (auch bekannt als "Sea Monkeys"), die vielen Kindern bekannt sind, weil sie nach dem Versand in das Haus zum Leben erwachen können. Bärtierchen sind Speck-große Dinge, weniger als 1,5 Millimeter lang. Sie leben auf feuchten Flechten und Moosen, aber wenn ihre Umgebung austrocknet, warten sie einfach auf die Rückkehr von Wasser. Sie widerstehen auch Hitze, Kälte und Strahlung.

Die Strahlungsresistenz war für Wissenschaftler am überraschendsten.

Die Tardigraden waren an Bord der FOTON-M3-Raumsonde, die im September 2007 von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) gestartet wurde und den Bedingungen eines offenen Weltraums ausgesetzt war, berichteten die Wissenschaftler heute. Sie wurden bei der Rückkehr zur Erde untersucht.

Die meisten überlebten dem Vakuum und der kosmischen Strahlung, und einige überlebten sogar die tödliche Menge an solarer UV-Strahlung, die mehr als 1000 Mal höher ist als auf der Erdoberfläche.

Die Überlebenden "könnten sich nach ihrer Weltraumfahrt gut fortpflanzen", heißt es in einer heute veröffentlichten Stellungnahme Zellpresse, die Zeitschrift, die Ergebnisse des Tests veröffentlicht hat.

Wie die Post-Flight-Tardigraden es schaffen könnten, bleibt ein Rätsel ", schreiben die Forscher.

Wenn sie dehydriert sind, treten Wasserbären in einen schlafenden Zustand ein, in dem sich der Körper zusammenzieht und der Stoffwechsel aufhört. In diesem todesähnlichen Ruhezustand gelingt es Wasserbären, die Strukturen in ihren Zellen zu erhalten, bis Wasser verfügbar ist und sie wieder aktiv werden können.

UV-Strahlen bestehen aus energiereichen Lichtpartikeln, die lebendes Gewebe schwer schädigen, wie es bei Sonnenbrand deutlich wird. Mehr noch, sie können auch das Erbgut von Zellen schädigen und zum Beispiel Hautkrebs verursachen. Es wird auch angenommen, dass die Strahlung in einem weit offenen Raum sterilisiert wird.

Die Arbeit wurde von K. Ingemar Jonsson von der Universität Kristianstad in Schweden geleitet.

Jonsson vermutet, dass sogar die Wasserbären, die ohne Probleme durch die Weltraumfahrt gekommen sind, tatsächlich DNA-Schäden erlitten haben, dass die Tiere diesen Schaden aber reparieren konnten. Herauszufinden, wie sie das getan haben, könnte medizinische Forschung informieren.

"Ein Problem der Strahlentherapie bei der Behandlung von Krebs ist heute, dass auch gesunde Zellen geschädigt werden", sagte er. "Wenn wir dokumentieren und zeigen können, dass bei mehrzelligen Tieren wie Tardigraden spezielle Moleküle an der DNA-Reparatur beteiligt sind, könnten wir möglicherweise die Entwicklung der Strahlentherapie vorantreiben."

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