Totale Sonnenfinsternis 2017: Ein Magnet für Wissenschaftler ... und Horden von Menschen

GRAPEVINE, Texas - Die totale Sonnenfinsternis 2017, die in den zusammenhängenden Vereinigten Staaten sichtbar sein wird, wird ein wissenschaftliches Wunder und eine potenziell lebensverändernde Erfahrung für Menschen sein, die sie betrachten. Aber Experten warnen, dass es auch ein logistischer Alptraum sein wird.

Die Finsternis war ein heißes Thema der Diskussion 3. Dezember bis 8. Dezember bei der 229th Treffen der American Astronomical Society. Eine Sitzung des Treffens konzentrierte sich auf einige der Wissenschaften, die nur während einer Sonnenfinsternis gemacht werden können. Während eines Vortrags im Plenum ermutigte der NASA-Heliophysiker C. Alex Young die Wissenschaftler des Treffens, das Wort an Menschen zu verbreiten, die vielleicht nicht wissen, dass die Sonnenfinsternis dieses Jahr in den USA stattfinden wird.

"Jede einzelne Person, mit der ich gesprochen habe [die eine totale Finsternis gesehen hat], sagte, es sei ein lebensveränderndes Ereignis", sagte Young während seines Plenargesprächs. "Dies ist so viel mehr als eine wissenschaftliche Chance. Dies ist ein menschliches Ereignis." ['Große amerikanische totale Sonnenfinsternis' von 2017: Ein Fotoleitfaden]

Aber eine Gruppe von Eclipse-Experten, die mit Mitgliedern der Nachrichtenmedien sprach, warnte auch, dass die Finsternis wahrscheinlich einen logistischen Albtraum schaffen würde. Die Gebiete des Landes, in denen die Sonnenfinsternis die Totalität erreicht (dh die Sonne wird vollständig vom Mond bedeckt sein), werden voraussichtlich von Menschen überfüllt sein, die versuchen, einen Blick auf die unglaubliche Sicht zu erhaschen. Bundesbehörden, einschließlich NASA, sind bereit für die Veranstaltung.

Ein einzigartiges wissenschaftliches Ereignis

Es ist ein wunderbarer kosmischer Zufall, dass Sonne und Mond im Himmel der Erde fast gleich groß sind. Die Größenähnlichkeit der beiden Körper bedeutet, dass während einer totalen Sonnenfinsternis der Zentralkörper der Sonne vom Mond blockiert wird. Wenn die Sonnenfinsternis die Totalität erreicht hat, scheint es, als hätte sich die Welt plötzlich von Tag zu Nacht verändert, mit einem schnellen Temperaturabfall. Wenn das Licht vom Hauptkörper der Sonne verdunkelt ist, ist es für das bloße Auge möglich, die Sonnenkorona zu sehen, eine Region von extrem heißem Gas, die den Hauptkörper umgibt und normalerweise vom Licht des Hauptkörpers überwältigt wird. Um die Betrachter zu überdecken, erscheint die Korona als silbrige Streifen am Himmel.

Ein Instrument namens Koronagraph wird verwendet, um die Sonnenkorona zu untersuchen (und nach Planeten um ferne Sterne zu suchen), und es ahmt den Mond während einer Sonnenfinsternis nach: Ein Teleskop oder eine Kamera schaut auf die Sonne und ein Coronagraph wird über das Zentrum gelegt Körper der Sonne, um das Licht zu blockieren. Es ist einfach, diese Koronagraphen bei der Arbeit in Bildern zu sehen, die vom NASA-Sonnen- und Heliosphären-Observatorium (SOHO) und dem Zwillingssatelliten des STERO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) aufgenommen wurden.

Und doch können Menschen keinen Koronagraphen machen, der so nahe am Rand der Sonne ist wie der Mond während einer Sonnenfinsternis, sagte Young während seines Vortrags. (Der Grund dafür hat mit "der Optik" der Instrumente zu tun, sagte er.) Das bedeutet, dass die Wissenschaftler nicht so viel von der Korona mit diesen hochmodernen Instrumenten sehen können wie bei einer natürlichen Sonnenfinsternis . Die NASA hat mehrere Experimente, die während der Finsternis von 2017 Daten sammeln werden, um diese Gelegenheit zu nutzen.

Andere Sicherheitsbedenken

Die einzige Zeit, in der es sicher ist, direkt in die Sonne zu schauen, ist während einer totalen Sonnenfinsternis während der Totalität, wenn der zentrale Körper völlig verdunkelt ist. (Schauen Sie sich diese ProfoundSpace.org-Infografik an, um mehr darüber zu erfahren, wie Sie die Sonne sicher betrachten können.) Zusätzlich zu den Sicherheitsbedenken rund um die Veranstaltung sagte Young den Medien, dass die Bundesbehörden sich um die Sicherheit in der Region kümmern.

"Es wird Verkehr geben, wie wir ihn noch nie gesehen haben", sagte Angela Speck, Astronomieprofessorin an der University of Columbia in Missouri und Leiterin der EAS-Task Force AAS 2017, bei der Pressekonferenz.

Der Weg der Sonnenfinsternis (die Region, in der die totale Sonnenfinsternis sichtbar sein wird) erstreckt sich von Oregon bis nach South Carolina und ist 70 Meilen breit (112 Kilometer).

"Im Grunde genommen ist jede einzelne Person in den USA innerhalb eines langen Tages [vom Pfad der Totalität] entfernt, und es gibt 88 Millionen Menschen, die innerhalb von 200 Meilen leben, was ein paar Stunden Fahrt ist", sagte sie.

Wenn Wolken auf dem Weg der Totalität erscheinen, wenn sich die Finsternis nähert, werden die Menschen höchstwahrscheinlich versuchen, (schnell) in Gebiete mit klarem Himmel zu fahren, was zu mehr Verkehrsproblemen führen wird. Und es gibt Befürchtungen, die mit einer großen Menschenmenge einhergehen, die mitten im Sommer draußen steht: Wenn Menschen Hitzschlag bekommen oder dehydriert werden, wird es Notfalldienste geben. Wo werden diese Leute essen, und wird es Toiletten geben? Das sind Themen, die Speck laut ihrer Task Force angehen will.

Trotz des logistischen Chaos, das wahrscheinlich die Finsternis begleiten wird, stimmte Speck Young zu und sagte, dass die Wissenschaftsgemeinschaft versuchen sollte, das Wort an die allgemeine Öffentlichkeit zu bringen, die vielleicht nicht wissen, dass das Ereignis stattfindet.

Anmerkung der Redaktion: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass ein Koronagraph auf dem Solar Dynamics Observatory (SDO) der NASA installiert ist.