NASA-Wissenschafts-Chef bemüht sich, Sorgen über Übergang zu zerstreuen

GRAPEVINE, Texas - Der Direktor des NASA-Direktoriums für die wissenschaftliche Mission, der Astronomen, die um die nächste Regierung besorgt sind, versichern möchte, dass der Übergangsprozess wie erwartet verlaufen ist.

Thomas Zurbuchen, NASA Associate Administrator für Wissenschaft, sagte auf einer NASA Rathausversammlung am 5. Januar während des 229. Treffens der American Astronomical Society hier, dass er gute Interaktionen mit dem "Landing Team" hatte, das der Agentur vom Transition Team von Der gewählte Präsident Donald Trump.

"Die Treffen waren sehr nachdenklich", sagte er. "Ich denke, dass es in diesem Stadium des Prozesses so funktioniert, wie es sollte." [Verbunden: Der US-Präsidentschaftswechsel und die NASA: Änderungen stehen bevor]

Zurbuchen bezeichnete die Treffen mit dem Landungsteam als "kundenorientiert", wobei die NASA auf Fragen des Teams zu Agenturprogrammen reagierte. "Die Art der Fragen, die gestellt werden, sind genau das, was man erwarten würde", sagte er, ohne auf die Themen dieser Diskussionen einzugehen.

"Die Diskussion war sehr aufmerksam, sehr fokussiert auf gute Ziele und auf den wissenschaftlichen Wert konzentriert", sagte er in einem Interview nach dem Rathaustreffen. "Wir waren darauf vorbereitet. Jeder Abteilungsleiter war bereit, auf diese Weise über ihre Programme zu sprechen." Das Landesteam, fügte er hinzu, hat alle gewünschten Informationen erhalten.

Zurbuchen sagte, er habe keine Informationen vom Landeteam über die Pläne der neuen Regierung erhalten. Das beinhaltete, sagte er, wen er nominieren könnte, um der nächste Administrator der NASA zu sein, oder wann das stattfinden könnte.

Viele Astronomen, die an der Konferenz teilnahmen, der größten jährlichen Versammlung in den USA, waren wegen des Mangels an Informationen darüber, wie die Trump-Administration ihr Gebiet beeinflussen könnte, besorgt über den Übergang. Während die politischen Aussagen von Trump-Beratern vor und nach der Wahl die Geowissenschaften als ein Feld bezeichneten, auf das die neue Regierung bei der NASA abzielen würde, haben sie sich zu anderen wissenschaftlichen Arbeiten der Agentur geäußert. [Die Top-Space-Themen gegenüber dem designierten Donald Trump]

"Wir kennen die Prioritäten der Trump-Administration für die NASA-Astrophysik überhaupt nicht", sagte Paul Hertz, Direktor der Astrophysik-Abteilung der NASA, bei einem Treffen der drei Astronomen, das die Agentur berät, am 3. Januar. "Die Trump-Administration hat uns keine ihrer Prioritäten mitgeteilt, und ich weiß nicht, ob sie Prioritäten haben, die NASA-Astrophysik beeinflussen."

Zurbuchen räumte im Rathaus ein, dass der Mangel an Informationen während des Übergangs die Menschen beunruhigen könnte. "Während dieser Zeit gibt es viel Zweideutigkeit, und die Mehrdeutigkeit ist für viele von uns wirklich eine beängstigende Sache", sagte er.

Er sagte später, dass die Astronomen während der Konferenz auch Bedenken über die Zukunft der Geowissenschaften in der Agentur äußerten. "Als Wissenschaftler, egal, was Ihr primäres Studiengebiet ist, ob es Astronomie, Planetenwissenschaft oder so weiter ist, höre ich viele Diskussionen über Geowissenschaften, im Zusammenhang mit der Bedeutung für sie", sagte er.

Letztendlich sagte er, er erwarte, dass die nächste Regierung Änderungen an der NASA vornehmen werde, selbst wenn er noch nicht wisse, was sie seien. "Wenn es bei dieser Verwaltung keine Veränderung gäbe, wäre das eine große Überraschung", sagte er, "weil jede eingehende Verwaltung etwas verändert."