Mars Rover Curiosity aus dem Weltraum entdeckt (Fotos)

Neue Fotos von einem NASA-Mars-Orbiter mit scharfen Augen zeigen den Curiosity-Rover der Weltraumagentur, der auf dem Weg zum Fuße eines riesigen und geheimnisvollen Berges über den Roten Planeten zieht.

Der 1-Tonnen-Rover von Curiosity und seine Spuren sind in zwei neuen Bildern zu sehen, die von der HiRISE-Kamera (High Resolution Imaging Science Experiment) an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA am 11. Dezember 2013 aufgenommen wurden.

"Der Rover ist in der Nähe der unteren linken Ecke dieser Ansicht", schrieben NASA-Beamte in einer Beschreibung eines der Fotos, die heute (9. Januar) veröffentlicht wurde. "Die zwei parallelen Linien der Radspuren sind etwa 10 Fuß (3 Meter) voneinander entfernt."

Ein anderes Foto zeigt die Rover-Spuren des Curiosity, wie sie von der MRO-Sonde gesehen wurden, nicht aber der Rover selbst. "Dieses verbesserte Farbbild zeigt, wo der Rover im Zickzack unterwegs war, um steile Hänge und andere Hindernisse auf seinem Weg zu seinem Langzeitziel an den unteren Hängen des Mount Sharp zu vermeiden", schrieben NASA-Beamte in einer Bildbeschreibung.

Im August 2012 landete die Neugier im riesigen Gale Crater des Mars, mit der Aufgabe herauszufinden, ob der Rote Planet jemals mikrobielles Leben unterstützt haben könnte. Die Mission hat dieses Ziel bereits erreicht und festgestellt, dass ein Gebiet in der Nähe seiner Landestelle Yellowknife Bay tatsächlich vor Milliarden von Jahren bewohnbar war.

Im Juli 2013 verließ Curiosity Rover die Yellowknife Bay und begab sich auf den Weg zum Mount Sharp, der vom Zentrum des Gale Crater etwa 5 Kilometer in den Marshimmel ragt. Die Ausläufer des Mount Sharp sind seit langem das ultimative Wissenschaftsziel von Curiosity. Missionswissenschaftler wollen, dass der sechsrädrige Roboter den Unterlauf des Berges hinaufklettert und dabei eine Aufzeichnung der sich verändernden Umweltbedingungen des Roten Planeten liest.

Der NASA-Curiosity-Rover - das Herzstück der 2,5-Milliarden-Dollar-Mission des Mars Science Laboratory (MSL) der NASA - landete am 5. August auf dem Mars. Wie viel wissen Sie über Curiosity und seine Mission?

Neugierige sollten ihren Zielpunkt in die Ausläufer des Mount Sharp erreichen, der etwa 8 Kilometer von der Yellowknife Bay entfernt liegt.

Die HiRISE-Kamera der MRO-Raumsonde hat Curiosity mehrfach fotografiert und sogar den grauenvollen Abstieg des Rovers auf die Oberfläche des Roten Planeten in der Nacht zum 5. August 2012 fotografiert. Außerdem haben die Bilder der Kamera dem Curiosity-Team schon lange dabei geholfen, interessante Bereiche für die Rover zu besuchen und seine Routen durch die manchmal knifflige Red Planet Terrain zu planen.