Sie benötigen genau die richtige Menge an Killer-Asteroiden, um ein komplexes Leben zu fördern

Ein künstlerischer Eindruck von den verschiedenen Konfigurationen von Asteroidengürteln, die auftreten können. Feild, STScI

Sicher, Asteroiden können planetare Vernichter sein, die die Oberfläche einer Welt mit Feuer und geschmolzenem Gestein reinigen. Asteroiden könnten aber auch helfen, einen Planeten mit den richtigen Zutaten zu besäen, um die Lebensbedingungen zu schaffen, und dieses Leben ermutigen, komplexere Überlebensstrategien zu entwickeln.

Wie bei allen Dingen geht es nur um das Gleichgewicht. Zu viele Asteroiden, und Sie haben eine unerbittliche kosmische Schießbude, die den feurigen Tod von oben regnet. Zu wenige Asteroiden und komplexes Leben erhalten möglicherweise nicht das Rohmaterial, das sie zum Rollen benötigen. Das Leben bekommt nie die Gelegenheit, die Dinge wirklich durcheinander zu bringen und sich zu komplexeren Formen zu entwickeln.

Diese Schlussfolgerung stammt von Rebecca Martin, einer Sagan-Stipendiatin der NASA von der Universität von Colorado in Boulder, und Mario Livio vom Space Telescope Science Institute in Baltimore, Md. Die Forscher erstellten eine Reihe theoretischer Modelle, die auf Beobachtungen von Trümmerscheiben um andere Sterne basieren. sowie die bisher entdeckten Jupiter-großen Planeten.

Sie fanden heraus, dass nur ein Bruchteil der Planetensysteme dort draußen riesige Planeten an den richtigen Orten hat, um einen Asteroidengürtel der richtigen Größe zu schaffen. Tatsächlich sieht es so aus, als ob das Sonnensystem selten und besonders ist, wenn es um perfekt dimensionierte Asteroidengürtel geht.

"Unsere Studie zeigt, dass nur ein winziger Teil der bisher beobachteten Planetensysteme Riesenplaneten am richtigen Ort zu haben scheint, um einen Asteroidengürtel der entsprechenden Größe zu produzieren, der das Potenzial für Leben auf einem nahe gelegenen felsigen Planeten bietet", sagte Martin, der Hauptautor der Studie. "Unsere Studie legt nahe, dass unser Sonnensystem etwas Besonderes sein könnte."

Es gibt drei mögliche Modelle für die Bildung von Asteroidengürteln in anderen Sternensystemen.

  1. Eine Jupiter-große Welt wandert langsam nach innen und zerstört den Asteroidengürtel, bevor er sich wirklich bilden kann. Alle potenziellen Asteroiden werden verbraucht oder in den Weltraum geschleudert. Einer potenziellen erdähnlichen Welt werden die Chemikalien (und der katastrophale Anreiz) zur Entwicklung komplexer Lebensformen entzogen. Das ist schlecht
  2. Es bildet sich überhaupt keine große Welt in Jupiter-Größe, so dass das Sonnensystem einen massiven Asteroidengürtel bilden kann. Material aus diesem riesigen Asteroidengürtel wäre für erdähnliche Welten zu strafend, als dass ein komplexes Leben eine Chance hätte. Auch schlecht.
  3. Im äußeren Sonnensystem bildet sich eine Jupiter-große Welt, die sich nur wenig bewegt und die Bildung eines übergroßen Asteroidengürtels verhindert. Es gibt immer noch genug Asteroiden, um eine erdähnliche Welt mit Chemikalien und evolutionärer Ermutigung zu besäen, aber nicht genug, um ihren Fortschritt zurückzudrängen. Das sind wir!

Um zu diesem Schluss zu kommen, erstellten Martin und Livio Modelle protoplanetarer Scheiben um verschiedene Sterne und beobachteten dann, was mit verschiedenen Planeten in Jupiter-Größe passieren würde. Sie verglichen ihre Modelle mit 90 protoplanetaren Scheiben, die bisher vom Spitzer-Weltraumteleskop der NASA entdeckt wurden, und 520 Riesenplaneten, die andere Sterne umkreisen.

Bisher haben nur 4% der von ihnen beobachteten Systeme die richtige Kombination eines kompakten Asteroidengürtels mit einem Jupiter-großen Planeten in der Nähe. Dies gibt Forschern eine sehr spezifische Konfiguration des Asteroidengürtels und der Planetenanordnung, nach der sie suchen müssen, wenn sie nach Welten suchen, die komplexes Leben enthalten könnten.

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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