Es gibt einen historischen Staubsturm auf dem Mars - und es ist nichts wie 'der Marsmensch'

Während ein intensiver Staubsturm auf dem Mars tobt, fragen sich viele - wie schlimm kann ein Mars-Sturm wirklich sein?

Am Dienstag (12. Juni) stoppte der NASA-Rover Opportunity die Kommunikation inmitten eines schweren Staubsturms auf dem Roten Planeten. Aber während der Sturm den Rover noch nicht getötet hat - Chance könnte noch einmal aufleben, sobald sich der Himmel lichtet - wie gefährlich können Stürme auf dem Mars werden?

Für Fans von "The Marsian" -Roman von Andy Weir oder den Film, der auf diesem Buch basiert, kann die Antwort eine Enttäuschung sein. Stürme auf dem Mars sind nicht so dramatisch, wie das Buch oder die Filmadaption sie darstellen. Während die Winde des Mars auf der Planetenoberfläche bis zu etwa 60 mph (etwa 97 km / h) erreichen können, ist dies weniger als die Hälfte der Geschwindigkeit einiger Hurrikan-Winde hier auf der Erde und wahrscheinlich nicht stark genug, um wichtige Ausrüstung auseinander zu reißen oder zu kippen. NASA-Beamte sagten in einer Erklärung. [Mars Dust Storm 2018: Wie es wuchs und was es für Chancen bedeutet]

Aber selbst wenn die Winde auf dem Roten Planeten ihre höchsten Geschwindigkeiten erreichen, ist der Wind auf dem Mars nicht ganz so stark wie auf der Erde. "Der atmosphärische Druck des Mars ist viel geringer [als der der Erde]. So werden die Dinge herumgewirbelt, aber es ist nicht mit der gleichen Intensität", sagte William Farrell, ein Wissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Maryland .

Der "Mars" -Film zeigt also genau, wie Mark Watney jeden Tag Staub von seinen Sonnenkollektoren wegfegt, weil sich Mars-Staubpartikel ansammeln und leicht haften bleiben, weil sie leicht elektrostatisch sind. Aber Staubstürme auf dem Mars sind nicht so kraftvoll, wie es nach dem Film scheint.

Dennoch können Marsstürme immer noch Risiken für Menschen darstellen. In einer speziellen NASA-Telekonferenz am 13. Juni sagten Forscher, dass, während Mars Atmosphäre dünn ist, immer noch Staub aufgewirbelt wird. Dies könnte das regelmäßige Funktionieren und die Sichtbarkeit für zukünftige bemannte Missionen hypothetisch verkomplizieren. Darüber hinaus erzeugen Staubstürme "eine Art Treibhauseffekt, bei dem die Strahlung, die andernfalls im Weltraum verloren gehen würde, eingeschlossen wird" und den Planeten aufheizt, sagte Rich Zurek, Leiter des Mars Programs Office des Jet Propulsion Laboratory der NASA. Menschen auf der Marsoberfläche werden bereits mit Strahlung zu kämpfen haben, und dieser Effekt wird nur das Risiko erhöhen.

Außerdem können Marsstürme zu einem epischen Ausmaß anwachsen: Die Forscher sagten, der aktuelle Sturm dehnt sich aus und könnte sich möglicherweise über den gesamten Planeten erstrecken, was die Menschen zuvor auf dem Mars erlebt haben.

Also wird ein Marsstaubsturm wahrscheinlich keine zukünftigen Weltraumkolonisten stranden oder irgendwelche Antennen von der Ausrüstung abreißen, wie es in "The Marsian" passiert ist. Stattdessen würden die Gefahren für den Menschen eher von Strahlung bis Staubansammlung (wegen der statischen Elektrizität) oder möglicherweise weniger dramatischen Risiken, die mit Winden verbunden sind, reichen, die Forscher in der Konferenz sagten. Solarbetriebene Technologie wird auch weiterhin gegen den Staub ankämpfen, der bei Rovern wie Opportunity an Solarmodulen kleben bleibt.

Die NASA erwägt bereits ernsthaft diese potenziellen Bedrohungen für zukünftige Weltraumforscher. "Wir müssen diese Stürme wirklich so gut verstehen, dass wir ein gewisses Maß an Vorhersagemöglichkeiten haben", sagte Jim Watzin, Direktor des Mars Exploration Program am Hauptsitz der NASA in Washington, D.C., auf der Konferenz.

Es stellt sich heraus, dass Staubstürme auf dem Mars nicht so dramatisch sind, wie Fans von "The Marsian" gedacht haben mögen. Dennoch arbeitet die NASA daran, zukünftige bemannte Missionen vor den Gefahren zu schützen, die durch das Marswetter entstehen können.