Könnte es Leben auf Jupiter und Saturnmonden geben?

Die ständige Suche nach der Existenz von Leben, das die Erde nicht als "Heimat" bezeichnet, könnte dieses Leben möglicherweise genau hier in unserem eigenen Sonnensystem finden. Es gibt erhebliche Debatten darüber, ob auf dem Mars bereits Beweise für dieses Leben gefunden wurden, aber Astronomen könnten gut daran tun, andere, exotischere Orte in unserer Nachbarschaft zu betrachten.

Auf dem jüngsten Treffen der American Geophysical Union in San Francisco sagte Francis Nimmo, Professor für Erd- und Planetenwissenschaften an der UC Santa Cruz, dass die Bedingungen auf dem Saturnmond Enceladus und dem Jupitermond Europa möglicherweise genau richtig sind, um Leben zu beherbergen .

Nimmo sagte: "Flüssiges Wasser ist die einzige Voraussetzung für das Leben, auf die sich jeder einigen kann." Das Wasser unter den eisigen Krusten von Enceladus und Europa ist möglicherweise nur voller fremder Fische und Algen oder grundlegenderer Lebensformen wie Bakterien.

Nimmo gehört zu einer langen Liste von Wissenschaftlern, die über die Existenz von Leben auf diesen wässrigen Monden spekulieren. Eine Entdeckung jeder Lebensform, die von einem anderen Planeten als der Erde stammt, "wäre die wissenschaftliche Entdeckung des Jahrtausends", sagte Nimmo. Und selbst das zu sagen ist eine Untertreibung.

Wenn Leben in den wässrigen Ozeanen der Monde um Saturn und Jupiter existieren könnte, würde dies bedeuten, dass sich die „bewohnbare Zone“ um einen Stern viel weiter als bisher angenommen auf Monde erstreckt, die große Gasriesen umkreisen andere Systeme um ferne Sterne.

Der mögliche Ozean unter der Oberfläche von Enceladus kann seine Wärme von den Gezeitenkräften des Saturn erhalten. Das heißt, wenn es unter der Oberfläche von Enceladus einen Ozean gibt, da dieses Thema unter Astronomen immer noch etwas diskutiert wird. Das ständige Ziehen der Schwerkraft des Saturn kann das Innere des Planeten so weit dehnen, dass das Wasser unter der Eiskruste erwärmt wird, deren Dicke zwischen 25 km und 45 km geschätzt wird. Geysire aus gefrorenem Wasser, die auf der Oberfläche von Enceladus aus dem Riss gezwungen wurden, wurden von der Cassini-Mission beobachtet, und das Fahrzeug ist sogar durch die Wolke eines dieser Jets geflogen.

Hier ist ein Video von Carolyn Porco, die das Imaging-Team auf der Cassini-Mission leitet und über das Potenzial für das Leben im Mond und einige der Entdeckungen spricht, die Cassini bisher gemacht hat:

Beweise für den Ozean unter Europas eisiger Haut stammen von der Galileo-Mission, die im Jahr 2000 am Mond vorbeiging und das Magnetfeld des Mondes maß. Variationen im Magnetfeld haben Astronomen zu der Annahme veranlasst, dass sich unter der Oberfläche ein riesiger Ozean von Wasser befindet, was zu natürlichen Vermutungen über das Potenzial seiner Bewohnbarkeit führt.

Der Ozean Europas wird auf die gleiche Weise wie der von Enceladus erwärmt: Beide Monde haben eine exzentrische Umlaufbahn um ihre viel massereicheren Planeten, und diese Umlaufbahn bewirkt eine Verschiebung der Art und Weise, wie der Planet an ihrem Inneren zerrt, was zu Reibung in den Kernen führt, in denen er sich befindet wiederum heizt sie auf.

Der Kern und die Oberfläche dieser Monde sind mögliche Quellen für Chemikalien, die für die Bildung des Lebens notwendig sind. Einschläge von Kometen können Moleküle an der Oberfläche hinterlassen, und Sonnenlicht zersetzt auch Verbindungen. Organische Moleküle und Mineralien können aus den Kernen der Monde stammen und in den wässrigen „Mantel“ münden. Solche Nährstoffe könnten möglicherweise kleine Gemeinschaften exotischer Bakterien unterstützen, wie sie hier auf der Erde um hydrothermale Quellen herum zu sehen sind.

Nur weil diese Monde bewohnbar sind, heißt das natürlich nicht, dass dort Leben existiert, wie Nimmo und andere Planetenwissenschaftler schnell betonen. Cassini kann immer noch Hinweise auf das Leben auf Enceladus liefern, da die Daten aus diesem letzten Vorbeiflug der Federn noch analysiert werden. Zukünftige Missionen nach Europa, wie das vorgeschlagene „interplanetare U-Boot“, könnten uns auch eine Antwort auf die Frage geben, ob das Leben anderswo existiert, und natürlich wird die Suche nach einer Mission zum Mars fortgesetzt, die dies tun wird schließlich Geben Sie uns eine Vorstellung von seiner Bewohnbarkeit jetzt oder in der Vergangenheit.

Bis die Daten von diesen Missionen zurückkommen, müssen wir jedoch noch warten und spekulieren.

Quelle: Pressemitteilung der UC Santa Cruz

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