Luftfahrt f├╝r die Nation: US Air Power des 21. Jahrhunderts

Mit der zunehmenden Geschwindigkeit des politischen und technologischen Wandels wird die Luftwaffe für die US-Streitkräfte immer wichtiger.

Dies zeigt sich deutlich in den Konflikten zwischen Irak und Afghanistan. Diese Guerillakriege haben die schnelle Entwicklung und den Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) für lebenswichtige Überwachung, Bedrohungsanalyse und gezielte Aufgaben vorangetrieben, um das Leben für US-Soldaten weniger gefährlich zu machen.

UAVs haben eine große Bedeutung im Arsenal von Flugwaffen, die die US-Streitkräfte einsetzen können und werden in den kommenden Jahren noch wichtiger werden. Das erste US-Luftwaffen-Sturmgeschwader, das ausschließlich aus UAVs besteht, wird später in diesem Jahr mit MQ-9 Reapern im Irak stationiert.

Aber, so wichtig UAVs auch sein mögen, die US-Streitkräfte werden weiterhin pilotierte Flugzeuge benötigen. Transport-, Bomber-, Jagd- und Tankflugzeuge werden weiterhin für die denkbare Zukunft bemannt sein.

Das Gleiche gilt für Hubschrauber, obwohl Senkrechtstartdrohnen nun von der Marine eingesetzt werden und Experimente mit einem unbemannten Hubschrauber in voller Größe für militärische Zwecke fortgesetzt werden. Niemand schlägt vor, dass es keine Flugbesatzungen auf den neuen VH-71 US-Präsidentenhubschraubern geben sollte, die jetzt gebaut werden.

Die US Navy plant, die Boeing X-45C als unbemanntes Streikflugzeug einzusetzen. Aber wenn die Luftwaffe schließlich versucht, ihre strategische Bombertruppe zu verstärken - das Flugzeug würde nicht früher als 2018 in Dienst gestellt werden -, wird sie wahrscheinlich wollen, dass ihr neuer Bomber optional bemannt wird.

Das heißt, dass die Luftwaffe in der Lage sein soll, bei Bedarf zumindest für einen Teil der Mission sicherzustellen, dass sich menschliche Besatzungen an Bord des Flugzeugs befinden.

Es gibt Argumente für und gegen den Einsatz von unbemannten Kampfflugzeugen, sagte Wayne Plucker, Senior Analyst der Luft- und Raumfahrt- und Verteidigungsindustrie der Beratungsfirma Frost & Sullivan.

Ein Minus ist das? Du wirst keinen Mann im Cockpit haben, der Entscheidungen trifft? Wer sofort auf sich ändernde Bedrohungen oder Missionsprioritäten reagieren könne, sagte Plucker.

Auf der positiven Seite, ohne die Leistungsfähigkeiten des Flugzeugs auf die Grenzen der G-Kraft begrenzen zu müssen, die der menschliche Körper tolerieren kann, kann es manövrierfähiger gemacht werden.

Mit den heutigen Waffen ist das Manöver jedoch nicht mehr so ÔÇőÔÇőentscheidend wie früher ", sagte Plucker." Die Fähigkeit, radargesteuert und - in geringerem Maße - zu starten und zu steuern. Hitze suchende Raketen zur richtigen Zeit ist.?

Mehrere wichtige neue Flugzeugtypen treten bei den US-Streitkräften in Dienst - oder werden es bald tun. Letztendlich werden wahrscheinlich unbemannte Versionen dieser Flugzeuge entwickelt. Aber die Flugzeuge waren ursprünglich für Piloten ausgelegt und werden viele Jahre bemannt sein.

Sie umfassen das U.S. Marine Corps? und Air Force? s V-22 Osprey-Kippflügelflugzeug; der F-22A Raptor Luftüberlegenheitsjäger; und der F-35 Lightning II Joint Strike Fighter (JSF), der in drei sehr unterschiedlichen Versionen erscheinen wird.

Die F-35, die als Kampfflugzeug mit einer beispiellosen Fähigkeit zur Lieferung präzisionsgeführter Bodenangriffsmunition konzipiert wurde, wird zunächst als konventionell startendes und landendes Flugzeug erhältlich sein, das von der Air Force in großen Stückzahlen eingesetzt werden soll.

Eine trägergebundene Version wird für die Marine gebaut. Zusätzlich wird eine Kurzstart- und Vertikallandungsversion (STOVL) für das Marine Corps und wahrscheinlich auch für die Royal Air Force und andere Kunden gebaut.

Die F-35 wird wahrscheinlich eines der am häufigsten produzierten Kampfflugzeuge des 21. Jahrhunderts werdenst Jahrhundert. In absehbarer Zeit wird es den Stealth-Jäger F-117 Nighthawk im Dienst der US-Luftwaffe ersetzen, da die Alterung der F-117 teuer zu warten ist.

Aber der Zeitpunkt des Austausches hängt vom Geld ab. Die hohen Kosten des Irak-Krieges zwingen den Kongress dazu, zweimal über die Genehmigung zukünftiger großangelegter US-Militärflugzeugprogramme nachzudenken, sagte Plucker.

Bereits in diesem Geschäftsjahr hat der US-Senat einige JSF-Mittel aus seiner Fassung des Gesetzes über die Verteidigungsausgaben gestrichen. Das Haus hat es nicht, und das endgültige Gesetz wird in einem Konferenzkomitee ausgehandelt werden; aber die Auflösung könnte erst nach dem Beginn des Geschäftsjahres 2008 im Oktober erfolgen, sagte Plucker.

Sollte dies der Fall sein, wird der Mittelausfall Auswirkungen haben. auf dem F-35 Programm. "Es wird Programmverzögerungen geben", fügte Plucker hinzu.

"Realistisch gesehen, suche ich in den nächsten ... zwei Jahren Forschung, Entwicklung, Test und Evaluierung (RDTE) nach einem erheblichen Personalabbau. Einige Programme in RDTE werden beschafft, aber in begrenzten Mengen - gerade genug, um sie in Produktion zu halten? sagte Plucker.

"Wahrscheinlich wird viel Geld ausgegeben, um Flugzeuge im Irak zu reparieren und zu ersetzen, und darüber hinaus wird nicht viel ausgegeben werden" er sagte.

Einige neue Programme, die nach den Haushaltsstandards des Verteidigungsministeriums kostengünstig sind, gewinnen Zustimmung. Die US Army und die Air Force haben vor kurzem einen Auftrag in Höhe von 2,04 Milliarden US-Dollar für 78 C-27J Spartan taktische Frachtflugzeuge platziert. Die C-27J ist eine aufgerüstete Aeritalia G.222.

In Ermangelung von Ersatztypen müssen die US-Streitkräfte jedoch zunehmend darauf angewiesen sein, bestehende Flugzeuge zu erneuern.

Die CH-47F ist die neueste Version des traditionsreichen Transporthubschraubers Chinook, der im Vergleich zu früheren Modellen eine deutlich verbesserte Leistung bietet. Die Armee kauft einige neue, aber die überwiegende Mehrheit seiner 400-plus CH-47Fs wird renoviert CH-47Ds bereits in Betrieb sein.

In ähnlicher Weise rüstet die US-Luftwaffe ihre strategischen Lufttransporter C-5 Galaxy mit neuer Avionik und stärkeren Triebwerken aus und verstärkt ihre Strukturen, um die riesigen Flugzeuge bis Mitte des Jahrhunderts in Betrieb zu halten.