Senatsausschuss schreitet NASA und NOAA voran

WASHINGTON - Ein Senatsausschuss stimmte am 18. Januar über Parteilinien ab, um die Nominierungen von Einzelpersonen zur Führung der NASA und der National Oceanic and Atmospheric Administration voranzutreiben, allerdings ohne klare Hinweise darauf, wann oder ob sie vom gesamten Senat bestätigt werden.

Das Senatshandelskomitee stimmte 14-13, um die Nominierung des Repräsentanten Jim Bridenstine (R-Okla.) Als NASA-Administrator voranzutreiben, und mit einer identischen Marge die Ernennung von Barry Myers zum NOAA-Administrator. In beiden Fällen stimmten alle republikanischen Komitees für die Nominierten, und alle Demokraten des Komitees stimmten dagegen.

Es war das zweite Mal, dass das Komitee beschloss, ihre Nominierungen für den gesamten Senat vorzuschlagen. Das Komitee stimmte über die ursprüngliche Nominierung von Bridenstine am 8. November und die Nominierung von Myers am 13. Dezember ab. Die Nominierungen schritten auch bei diesen früheren Abstimmungen nach Parteilinie ein.

Der Ausschuss musste erneut über die Nominierungen abstimmen, da die Nominierungen vom Weißen Haus erneut eingereicht wurden. Nach den Regeln des Senats werden Kandidaten, die am Ende der ersten Sitzung nicht vom gesamten Senat gewählt wurden, in das Weiße Haus zurückgeschickt, es sei denn, es besteht eine einstimmige Zustimmung unter den Mitgliedern, sie zu halten. Das Weiße Haus reichte die Nominierungen von Bridenstine und Myers am 9. Januar erneut ein, zusammen mit mehreren Dutzend weiteren Nominierungen, die der Senat bei Beginn der neuen Sitzung Anfang Januar zurückgab.

Obwohl der Ausschuss sieben Nominierungen in derselben Sitzung prüfte, konzentrierte sich die überwiegende Mehrheit der Kommentare der Mitglieder auf die Nominierung von Bridenstine. Senator Bill Nelson (D-Fla.), Ein ranghohes Mitglied des Komitees, äußerte erneut seine Ablehnung der Nominierung mit dem Argument, dass Bridenstine nicht qualifiziert sei, die Raumfahrtagentur zu leiten.

"Die Fakten dieser Nominierung haben sich nicht geändert", sagte er von Bridenstine. "Er hat keine Erfahrung in der Leitung einer großen Organisation oder eines Programms, keinen Hintergrund in Wissenschaft oder Technik, und eine Geschichte politischer Spaltung." Die Agentur, so schloss er, "braucht eine einigende Kraft und einen qualifizierten Raumfahrtprofi."

Mehrere republikanische Senatoren erhoben sich zur Verteidigung von Bridenstine. "Er hat viel Erfahrung", sagte Senator James Inhofe (R-Okla.) Und beschrieb die Arbeit von Bridenstine in parlamentarischen Ausschüssen, die sich mit Weltraumpolitik befassen. "Ich denke, dass jeder, der diese Position als Direktor der NASA übernimmt, jemand sein muss, der die Sprache des Kongresses spricht, durch die Hallen gehen kann, die Bedürfnisse der NASA zum Ausdruck bringt. Er ist dafür qualifiziert."

"Er hat viele der Eigenschaften, die unseren eigenen Astronauten ähnlich sind", sagte Senator Ted Cruz (R-Texas) unter Berufung auf Briddestines Erfahrung als Marineflieger.

Cruz kritisierte auch die Partisanenteilung über die Ernennung von Bridenstine. "Wir haben eine Parteilinie der demokratischen Opposition gegen einen gut qualifizierten Veteranen und in der Tat einen Kriegshelden gesehen, der zum Administrator der NASA ernannt wurde", sagte er. "Ich würde meine Freunde auf der Demokratischen Seite des Ganges ermutigen, wenn Sie einen Partisanenkampf wählen wollen, wählen Sie es auf etwas anderem als dem Platz."

Die Aussichten für die Bestätigung durch den Senat durch Bridenstine sind nicht besser als zu der Zeit, als der Ausschuss seine Nominierung im vergangenen November vorlegte. Republikaner halten einen knappen 51-49-Rand im Senat, was bedeutet, dass sie nur eine Senator-Stimme verlieren können und immer noch die Wahl gewinnen, indem sie die Stimmengleichheit nutzen, die Vizepräsident Mike Pence abgeben würde.

Während keine demokratischen Senatoren ihre Unterstützung für Bridenstine angekündigt haben, äußerte ein republikanischer Senator, Marco Rubio von Florida, Bedenken über die Nominierung, als es im September letzten Jahres angekündigt wurde, sagte Nelson in seinen Bemerkungen. Ein Sprecher von Rubio reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme am 18. Januar über die Position des Senators zur Nominierung.

Darüber hinaus haben zwei republikanische Senatoren, Thad Cochran von Mississippi und John McCain von Arizona, in den letzten Monaten aus gesundheitlichen Gründen Zeit verpasst, und McCain muss noch in den Senat zurückkehren, nachdem die neue Sitzung Anfang dieses Monats begonnen hat.

Nelson argumentierte, es sei an der Zeit, dass die Trump-Regierung die Nominierung von Bridenstine zurückzog und eine Alternative zur führenden NASA anbot, die darauf hinwies, dass es Bridenstine an den Stimmen mangelte, um die Passage zu gewinnen. "Sie können Stimmen zählen, und ich sage nicht, dass alles solide und sicher ist, bis es tatsächlich passiert, aber ich hoffe, dass wir früher oder später zu einem qualifizierten Kandidaten wechseln können, der schnell mit breiter parteiübergreifender Unterstützung bestätigt wird, " er sagte.

Trotz des anhaltenden Nominierungskampfes bleibt die Unterstützung von Bridenstine in der Raumfahrtindustrie und in der Weltraumgemeinschaft weiterhin stark. In einer Pressemitteilung kurz vor der Abstimmung im Ausschuss gab Bridenstine bekannt, dass sein Gast für die Ansprache am 30. Januar der Vorsitzende von Billy Nye, der Vorstandsvorsitzende der Planetary Society, und jemand, der am besten als "The Science Guy" bekannt ist langlaufende Fernsehserie.

"Ich habe eine produktive Arbeitsbeziehung mit dem Kongressabgeordneten Bridenstine in Weltraumfragen genossen", sagte Nye in einer Erklärung, dass sie Bridensties Gast bei der Rede sein werde. "Der Kongressabgeordnete ist der Kandidat, der nächste Administrator der NASA zu sein, und wie ich oft sage, ist die NASA die beste Marke der USA."

Da der Senat wahrscheinlich die Nominierung von Bridenstine für mindestens einige Wochen nicht übernehmen wird, wird die NASA weiterhin von Associate Administrator Robert Lightfoot geleitet, der am 20. Januar ein Jahr als amtierender Administrator wird. Das ist viel länger als jeder andere amtierende Administrator in die fast 60-jährige Geschichte der Agentur.

Lightfoot, der am 18. Januar im Zentrum für strategische und internationale Studien des zivilen Weltraumforums sprach, scherzte, dass er den Rekord für den dienstältesten amtierenden Administrator festlegen sollte."Wenn man den Rekord für den am längsten laufenden schauspielerischen Administrator hat, für diejenigen unter Ihnen, die Bull Durham-Fans sind, ist es, als hätte man den Heimrennen der Minor League aufgenommen", sagte er. "Niemand weiß oder kümmert sich."