Neue NASA-Raumschiffe schmieden durch unsichere Atmosphäre

Die NASA treibt die Arbeiten an ihrer neuen Orion-Raumkapsel und den Ares-Raketen voran, trotz ihres zweideutigen Status, da die Gesetzgeber die Budgetanfrage der Agentur für 2011 diskutieren.

Orion und Ares sind Teil von Constellation, einem NASA-Programm, das Astronauten zurück auf den Mond bringen soll. Unter seinem Budgetvorschlag von 2011 rief Präsident Barack Obama dazu auf, die Konstellation aufzuheben und forderte die NASA auf, darauf hinzuarbeiten, Menschen auf einen Asteroiden und dann auf den Mars zu schicken.

Die Aussichten für die jungen Raketen- und Kapsel-Raumschiffe von Constellation sind nicht klar. Obama hat die Weiterentwicklung von Orion empfohlen? aber nur als Fluchtschiff, das im Notfall die Astronauten von der Internationalen Raumstation nach Hause bringen konnte.

Ein vor kurzem vom Senat verabschiedeter Genehmigungsentwurf der NASA würde die Weltraumbehörde anweisen, Orion weiterzuentwickeln und Pläne für schwere Raketen und Fahrzeuge zu beschleunigen, die für die Weltraumforschung jenseits der erdnahen Umlaufbahn benötigt werden. Eine andere Gesetzesvorlage, die im Haus geprüft wird, zielt auch auf die Wiederbelebung einiger Konstellationspläne ab, einschließlich der Orion- und Ares-Raketen.

Politische Unsicherheit

Seit 2006 hat die Nationale Luft- und Raumfahrtorganisation Lockheed Martin mit dem Bau des Orion-Raumschiffs beauftragt. eine Kapsel von 21.000 Pfund (9.500 kg), die auf einer Rakete fahren würde, um eine vier- bis sechsköpfige Besatzung in den Weltraum zu befördern.

Anfangs befand sich das Raumschiff zusammen mit dem Rest des Constellation-Programms auf dem Hackblock, erhielt aber im April eine Art Aufschub, als Obama Pläne verkündete, eine abgespeckte Version der Kapsel als Fluchtschiff zu verwenden. [FAQ: Die neue Richtung der NASA]

Unabhängig von der Zukunft von Orion erhält Lockheed den Auftrag, dieses Jahr weiter zu arbeiten.

"Wir haben einen Vertrag abgeschlossen, um den Plan für 2010 umzusetzen, und es gibt eine Menge Erfolge und Meilensteine ​​in diesem Plan", sagte Larry Price, stellvertretender Programmleiter von Lockheeds Orion.

Er räumte ein, dass die politische Unsicherheit ablenke.

"Es ist eine Störung, die Leute fragen sich, was passiert", sagte Price zu ProfoundSpace.org. "Aber die Leute machen das, weil sie leidenschaftlich sind. Es ist aufregend und inspirierend, ein menschliches Raumfahrzeug zu bauen, das über eine niedrige Erdumlaufbahn hinausgeht."

Zu den jüngsten Meilensteinen gehörte ein Test im Mai, der das Abbruchs-System des Raumschiffs demonstrierte, eine Reihe von Feststoffraketenmotoren, die die Kapsel aus einer defekten Rakete ausstoßen und sicher auf dem Boden landen konnten. In Bezug auf die Sicherheit könnte dieses System dem Fahrzeug ein Bein auf dem Space Shuttle geben, da das Shuttle-System als zu kompliziert angesehen wurde, um eine solche Ausweichmethode zu integrieren.

Lockheed hat kürzlich mit seinem Zulieferer Ball Aerospace ein neues Docking-Navigationssystem für Orion getestet. Dieses System soll im Weltraum von Astronauten an Bord der Raumfähre STS-134 getestet werden, wenn es im Februar zur Raumstation fliegt. Es wird Teil eines Tests namens STORRM für "Sensor Test für Orion Relative Navigation Risk Mitigation" sein.

"STORRM bleibt von den aktuellen Ereignissen unberührt", schrieb Ball Aerospace-Sprecherin Roz Brown in einer E-Mail. Sie sagte, die STORRM-Einheit sei Anfang des Monats in das Shuttle Endeavour integriert worden.

Die Orion-Raumsonde erreichte einen weiteren Meilenstein, als ihr Design die Phase-1-Sicherheitsüberprüfung der Human Rating Requirements der NASA bestand, eine rigorose Untersuchung, um sicherzustellen, dass das Design der Kapsel gesund ist.

"Es sagt, das Design ist in Übereinstimmung mit den menschlichen Anforderungen, nicht nur die funktionalen Anforderungen" Reisen in den Weltraum, sagte Price.

Neue Raketen

Ursprünglich sollte Orion auf einer Ares I-Rakete fliegen, einem Booster der nächsten Generation, der unter Constellation geplant war.

Der Vorschlag der Obama-Regierung verwarf Pläne für Ares I und sein großes Geschwister, die Ares V Heavy-Lift-Rakete. Dennoch setzen sich einige Gesetzgeber dafür ein, Pläne für die Fahrzeuge wiederzubeleben.

Die NASA hat mit Alliant Techsystems einen Vertrag über den Bau der ersten Stufe der Feststoffrakete des Boosters und mit Boeing über den Bau der zweiten Stufe des Fahrzeugs mit Flüssiggas abgeschlossen.

Letzten Oktober führte die NASA einen Teststart ihres Ares IX-Fahrzeugs, eines Prototyps für Ares I, durch. Diese Testversion, die eine echte erste Stufe und eine zweite Dummy-Stufe und Kapsel umfasste, hob sich von Kennedy auf etwa 45 km ab Weltraumzentrum in Florida.

Alliant Techsystems (ATK) plant einen weiteren großen Test für den 31. August. Die Ingenieure werden einen Stable-Fire-Test des ersten Festkörper-Entwicklungsmotors der Ares I im Werk des Unternehmens in Promontory, Utah, durchführen. Bei einem statischen Brandtest wird der 47 Meter lange 47-Meter-Motor horizontal auf dem Boden gehalten, während der Motor seitlich abfeuert.

"Ein robustes Boden- und Flugtestprogramm ist ein kritischer Teil der menschlichen Bewertung, um Zuverlässigkeit und Sicherheit beim Start der Besatzung in jede Umlaufbahn zu gewährleisten", sagte Charlie Precourt, Vice President und General Manager von ATK Space Launch Systems. "Dieser Test ist ein wichtiger Meilenstein beim weiteren Ausbau der Leistungsdatenbank für diesen neuen Fünf-Segment-Feststoff-Raketenmotor."

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