"Shangri-La" auf Saturn Mond Titan mit Sanddünen sprießen

Neue Nahaufnahmen von Titan, Saturns größtem Mond, zeigen seine mysteriösen und massiven Dünen detaillierter als je zuvor.

Der NASA-Cassini-Orbiter erhielt diese Bilder, als er am 25. Juli 2016 zum 122. Mal von Titan geflogen wurde. Laut NASA-Funktionären lag das Raumfahrzeug nur 976 Kilometer über der Südhalbkugel des fremden Mondes.

Die neuen Bilder umfassen ein Gebiet namens "Shangri-La Sand Sea", eine große dunkle Region mit hunderten von langen und linearen Sanddünen. Ein Teil dieser Region wurde zuvor abgebildet, aber das neue Bild deckt mehr und detaillierter ab. Sie können hier ein neues Video von Titan Shangri-La Sand Sea von der NASA sehen.

Ein anderes Bild zeigt den noch nie gesehenen "Xanadu Annex", der südlich von Xanadu liegt, einer Region mit einer erdähnlichen Landschaft, die 1994 von Cassini erstmals aufgenommen wurde. [Erstaunliche Fotos: Titan, Saturns größter Mond]

Da die Atmosphäre von Titan stark und verschwommen ist, ist ihre Oberfläche bei gewöhnlichen Kameras nicht gut sichtbar. Aber Cassini ist mit einem speziellen Radarinstrument ausgestattet, das es ermöglicht, den störenden Nebel zu sehen, indem Radiowellen an die Oberfläche gesandt werden.

Cassinis Radiowellen prallen von der Titan-Oberfläche ab, und die verschiedenen Bodenmerkmale reflektieren die Wellen bei Cassini mit unterschiedlichen Timing- und leicht veränderten Wellenlängen. Durch die Aufzeichnung dieser Veränderungen der Radiowellen kann Cassinis Radarinstrument ein Bild der Landschaften unter der Titan-Atmosphäre erstellen.

Die Oberfläche von Titan wimmelt von Dünen, die hier auf der Erde Sanddünen ähneln, aber sie bestehen nicht aus Silikaten wie unserem Sand. Stattdessen enthält Titans Sand körnige Kohlenwasserstoffe, die sich in seiner Atmosphäre bilden, bevor sie auf den Boden fallen.

Die Dünen erreichen Höhen von mehr als 300 Fuß (91 Meter), was im Vergleich zu durchschnittlichen Sanddünen auf der Erde gigantisch ist. Ihre Strukturen können Informationen über die Oberflächentopographie und die Windmuster von Titan liefern. [Titan Sanddünen zeigen Hinweise auf die Vergangenheit von Saturn Moon]

"Dünen sind dynamische Merkmale. Sie werden von Hindernissen entlang des Abwindwegs abgelenkt und bilden oft schöne, wellige Muster", sagte Jani Radebaugh, ein Cassini-Radarteam-Mitarbeiter an der Brigham-Young-Universität in Provo, Utah, in einer Erklärung.

Diese neuen Bilder von Titans südlichem Terrain werden auch Cassinis letzte sein. Das Raumfahrzeug wird den Rest seiner Mission damit verbringen, Seen und Meere im Norden zu untersuchen. Nach vier weiteren Vorbeiflügen von Saturns riesigem Mond wird Cassini seine Mission beenden, indem er sich direkt in die Saturnatmosphäre stürzt.