3D-Ansicht von Supernovas "Herz" wirft neues Licht auf Sternexplosionen (Bilder)

Neue Einblicke in das Herz eines Supernova-Überrests geben Aufschluss über den Tod massereicher Sterne und darüber, wie sich diese dramatischen Ereignisse auf ihre Wirtsgalaxien auswirken, berichten zwei aktuelle Studien.

Beobachtungen des Atacama Large Millimeters / submillimeter Array (ALMA) in Chile ermöglichten einem Forscherteam den Aufbau einer detaillierten 3D-Karte von SN 1987A - die Reste eines riesigen Sterns, der vor drei Jahrzehnten explodierte - und einer weiteren Gruppe, um mehrere Moleküle bisher unentdeckt zu erkennen im Supernova-Überrest.

"Als diese Supernova vor mehr als 30 Jahren explodierte, wussten die Astronomen viel weniger über die Art und Weise, wie diese Ereignisse den interstellaren Raum umformen und wie die glühenden Trümmer eines explodierten Sterns schließlich abkühlen und neue Moleküle erzeugen", sagte Astronom Rémy Indebetouw von Die University of Virginia und das National Radio Astronomy Observatory in Charlottesville, sagte in einer Erklärung. [Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen]

"Dank ALMA können wir endlich kalten" Sternenstaub "sehen, der wichtige Einsichten in den ursprünglichen Stern und in die Art und Weise liefert, wie Supernovas die Grundbausteine ​​von Planeten erschaffen", fügte Indebetouw hinzu, der beide Autoren ist aktuelle Studien.

SN 1987A entstand nach einer Typ-II-Supernova, die entsteht, wenn ein Stern, der mindestens 10-mal massereicher ist als die Sonne, keinen Treibstoff mehr hat und aufhört, gegen den inneren Sog seiner eigenen Schwerkraft nach außen zu drücken. Die äußeren Teile des großen Sterns stoßen dann auf den Kern zurück und lösen eine gewaltige Explosion aus, die aus großer Entfernung zu sehen ist.

Tatsächlich liegt SN 1987A 163.000 Lichtjahre entfernt in der Großen Magellanschen Wolkengalaxie und wurde intensiv mit einer Vielzahl von Instrumenten untersucht, seit sein Licht im Februar 1987 die Erde erreichte. (Die Explosion geschah tatsächlich vor etwa 163.000 Jahren , aber Astronomen wie Indebetouw beziehen sich oft darauf, dass es 1987 der Einfachheit halber passiert.)

Die Supernova sendete riesige Mengen Staub, die in den Weltraum strömten und einen Schleier bildeten, den viele Teleskope nur schwer durchdringen konnten. Und hier kommen die neu berichteten ALMA-Beobachtungen ins Spiel: Die Radiogeräte im Array können durch den Staub schauen und die Struktur tief im Überrest enthüllen.

In einer der jüngsten Studien haben Wissenschaftler die Häufigkeiten vieler Moleküle, die sich nach der massiven Explosion gebildet hatten, dreidimensional kartiert (nachdem SN 1987A ausreichend abgekühlt war, um dies zu ermöglichen). Zum Beispiel enthüllten die ALMA-Daten große Mengen von Siliziummonoxid (SiO) und Kohlenmonoxid (CO), die im Herzen des Überrests klumpen, sagten Forscher.

Das andere Forscherteam führte ein molekulares Inventar von SN 1987A durch. Sie fanden eine Reihe von Arten, darunter das neue Formylkation (HCO)+) und Schwefelmonoxid (SO).

"Diese Moleküle wurden zuvor noch nie in einem jungen Supernova-Überrest nachgewiesen", sagte Inddebetouw. "HCO + ist besonders interessant, weil seine Bildung während der Explosion besonders intensiv gemischt werden muss."

Insgesamt zeigen die kombinierten Ergebnisse neue Erkenntnisse über die Zusammensetzung von SN 1987A und darüber, wie sich die Bedingungen innerhalb des Supernova-Überrests im Laufe der Zeit verändert haben, so die Forscher. Diese Information könnte den Astronomen helfen, die galaktische Evolution besser zu verstehen.

"Der Grund, warum manche Galaxien so aussehen, wie sie heute sind, liegt zu einem großen Teil an den Supernovas, die in ihnen aufgetreten sind", sagte Inddebetouw. "Obwohl weniger als 10 Prozent der Sterne zu Supernovae werden, sind sie nichtsdestoweniger der Schlüssel zur Evolution von Galaxien."

Die 3D-Mapping-Studie wurde letzten Monat in The Astrophysical Journal Letters veröffentlicht, und das Molecular-Inventory Paper wurde im April in den Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht.