Die vollständige Startprognose für 2010

Blue Origin, die geheime private Raumfahrtfirma unter der Leitung des Milliardärs Jeff Bezos, hat sich mit einem erfahrenen Raumfahrt-Anbieter zusammengeschlossen, um eine neue Raketenmaschine zu bauen, die die Abhängigkeit der USA von russischer Hardware reduzieren soll.

In einer Ankündigung heute (17. September) enthüllten Bezos und der Startdienstleister United Launch Alliance Pläne zur Entwicklung des neuen BE-4-Raketentriebwerks von Blue Origin. Die neue Partnerschaft wird ULAs Raketen der nächsten Generation mit Motoren aus Amerika ausstatten. Momentan verwendet ULA russische RD-180-Motoren, um die Atlas 5-Raketen anzutreiben.

"ULA hat in den vergangenen acht Jahren fast jeden Monat einen Satelliten in den Orbit gebracht - sie sind der zuverlässigste Startanbieter in der Geschichte und ihre Erfolgsbilanz ist erstaunlich", sagte Bezos, der Gründer von Blue Origin und Amazon.com Erklärung. "Das Team von Blue Origin entwickelt Technologien, um den Zugang der Menschen zum Weltraum zu drastisch niedrigeren Kosten und erhöhter Zuverlässigkeit zu ermöglichen. Das BE-4 stellt einen großen Fortschritt dar. Mit der neuen ULA-Partnerschaft beschleunigen wir die kommerzielle Entwicklung der nächsten großer amerikanischer Raketenmotor. " [Fotos: Einblicke in die privaten Raumschiffe von Blue Origin]

Die United Launch Alliance startet derzeit die meisten US-Regierungs- und Militärsatelliten mit ihren Atlas-5-Raketen sowie Delta-4-Booster-Varianten. Das Unternehmen ist eine Kooperation von Boeing und Lockheed Martin.

Blue Origins Partnerschaft mit der ULA besagt, dass der Test der BE-4-Motoren im Maßstab 1: 1 in vollem Umfang beginnen sollte. Der erste Flug soll 2019 starten, so die Vertreter. Obwohl ULA und Blue Origin die Entwicklungskosten für die BE-4-Engine nicht freigegeben haben, werden sie privat finanziert. Blue Origin und ULA haben zugesagt, sie für die nächsten fünf Jahre zu 100 Prozent zu finanzieren. Blue Origin begann 2013 mit der Erprobung seines BE-3-Raketentriebwerks.

"Diese Vereinbarung stellt sicher, dass ULA das kosteneffizienteste, innovativste und zuverlässigste Unternehmen bleiben wird, das die wichtigsten nationalen Sicherheits-, zivilen, menschlichen und kommerziellen Missionen des Landes startet", sagte Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA. "Blue Origin hat bewiesen, dass es in der Lage ist, leistungsstarke Raketentriebwerke zu entwickeln, und wir freuen uns darauf, die besten Köpfe in den Bereichen Engineering, Supply Chain Management und kommerzielle Geschäftspraktiken zusammenzubringen, um eine völlig neue erschwingliche, zuverlässige amerikanische Raketenmaschine zu entwickeln unendliche Möglichkeiten für die Zukunft der Weltraumeinführung. "

Die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland sind aufgrund der Beteiligung Russlands am Konflikt in der Ukraine gestiegen. Wegen dieser politischen Situation ist ULA wegen seiner Verwendung der russischen Raketentriebwerke in die Kritik geraten.

Die heutigen Blue Origin-ULA Raketentriebwerksnachrichten sind das zweite Mal in zwei Tagen, dass eine kommerzielle Raumfahrt, darunter auch Boeing, Schlagzeilen gemacht hat.

Am Dienstag (16. September) gab die NASA bekannt, dass Boeing bemannte CST-100 Raumsonde, die auf Raketen des Typs Atlas 5 starten soll, eines von zwei Fahrzeugen war, die im Rahmen des Commercial Crew Transportation Capability-Programms der US-Astronauten eingesetzt wurden. Blue Origins BE-4-Motor wird nicht als direkter Ersatz für RD-180 dienen, die Atlas-5-Raketen antreiben. Stattdessen wird die neue Engine von Blue Origin die ULA-Raketen der nächsten Generation ausstatten, so die Vertreter von Blue Origin.

Die NASA hat sich auch für das von SpaceX unter der Leitung des Milliardärs Elon Musk entwickelte Dragon-Raumfahrzeug als zweites kommerzielles Weltraumtaxi für Astronauten entschieden. Die Bekanntgabe erfolgte am Dienstag nach einem vierjährigen Wettbewerb von Raumfahrtunternehmen, zu dem auch das Space Vehicle von Blue Origin und das von der Sierra Nevada entwickelte Raumschiff Dream Chaser gehörten.