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Zwei winzige Satelliten, die als die kleinsten Weltraumteleskope der Welt in Rechnung gestellt werden, werden am Montag (25. Februar) in eine Umlaufbahn starten, um die hellsten Sterne am Nachthimmel zu untersuchen.

Die Bright-Target-Explorer (BRITE) -Nanosatelliten sehen wie kleine Würfel aus und werden am Montag um 7:20 Uhr EST (1220 GMT) vom Satish Dhawan Space Center in Sriharikota, Indien, auf ein indisches Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) gesprengt.

Während winzige Nanosatelliten bereits zuvor in den Weltraum geschossen sind, wurden sie hauptsächlich dazu verwendet, die Erde zu erforschen oder neue Raumfahrttechnologien zu testen, aber die BRITE-Satelliten werden als Erste in den Kosmos blicken, sagen ihre Erbauer. Die winzigen Raumfahrzeuge sind weniger als 8 Zoll (20 Zentimeter) breit und wiegen weniger als 15,5 Pfund (7 Kilogramm). Sobald sie sich im Orbit befinden, werden sie beobachtet, um die hellsten Sterne zu beobachten (aus der Sicht der Erde), einschließlich derjenigen, die bekannte Konstellationen wie Orion, den Jäger, ausmachen.

"Es wird erwartet, dass BRITE zeigt, dass Nanosatelliten nun in der Lage sind, eine Leistung zu erbringen, die früher für so kleine Raumfahrzeuge als unmöglich angesehen wurde", sagte Cordell Grant, Leiter Satellitensysteme für das Space Flight Laboratory am Institut für Luft- und Raumfahrtforschung der Universität Toronto (UTIAS). wo die Satelliten entworfen wurden.

Einer der am Montag startenden BRITE-Satelliten wurde im Space Flight Laboratory entwickelt und gebaut. Der andere wurde vom Zentrum entworfen, aber in Österreich versammelt, sagten Universitätsvertreter in einer Stellungnahme. Sie sind zwei von sieben Satelliten, die am Montag mit dem Raketenstart Indiens starten sollen.

Die Nanosatelliten können nur kleine Teleskope aufnehmen, so dass sie keine erstaunlichen hochauflösenden Bilder des Kosmos aufnehmen, erklärte Grant in der Erklärung. Aber sie werden in der Lage sein, Veränderungen der Helligkeit eines Sterns im Laufe der Zeit zu beobachten und aufzuzeichnen. Solche Beobachtungen könnten Wissenschaftlern helfen, Punkte auf dem Stern, einem Planeten oder einem Stern zu finden, oder "Sternbeben", die durch Schwingungen innerhalb des Sterns verursacht werden.

Die Nanosatelliten können ihre Zielsterne unabhängig von ihrer Umlaufbahn überwachen. Sie müssen nur über der Atmosphäre sein, um den funkelnden oder schillernden Effekt zu vermeiden, der die relativ kleinen Helligkeitsänderungen der Sterne überwältigt.

Das Zeitalter des Weltraums begann 1957 mit dem Start von Sputnik 1, dem ersten künstlichen Satelliten der Erde. Tausende von zusätzlichen Raumschiffen folgten Sputniks Fußstapfen und dienten der Menschheit in vielfältiger Weise. Wie gut kennst du die Satelliten der Erde?Die beiden BRITE-Satelliten, die am Montag starten, sollen die erste Welle einer geplanten Konstellation von sechs Weltraumteleskopen sein, um die hellsten Sterne am Nachthimmel zu untersuchen, teilten UTIAS-Beamte mit. Insgesamt umfasst die Konstellation der sechs Raumfahrzeuge zwei österreichische Nanosatelliten, ein Paar aus Polen und ein Paar aus Kanada.

Indem sie die Satelliten klein halten, können sie schneller und zu geringeren Kosten gebaut werden als ihre größeren Gegenstücke und als Huckepack-Nutzlast auf Raketen mit größeren Raumfahrzeugen gestartet werden, sagten UTIAS-Beamte.

"Ein Nanosatellit kann von sechs Monaten bis zu einigen Jahren dauern, um zu entwickeln und zu testen, aber wir streben normalerweise zwei Jahre oder weniger an", sagte Grant.

Sie können den Start von NEOSSat live über das offizielle Polar Satellite Launch Vehicle Webcast in Indien verfolgen.