"Gravity" zieht bei Oscars sieben Oscars, darunter den Best Director

Die Suche nach außerirdischem Leben endet nicht innerhalb der Grenzen unseres Sonnensystems. Wissenschaftler suchen jetzt nach Monden, die fremde Planeten umkreisen, die außerirdisches Leben beherbergen könnten.

Ein neues Projekt namens Hunt for Exomoons with Kepler (HEK) ist die erste systematische Suche nach Exomoons oder Monden, die Planeten außerhalb unseres Sonnensystems umkreisen. HEK-Astronomen, angeführt von David Kipping am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, simulieren Milliarden von mögliche Stern-Planet-Mond-Arrangements mit dem Pleiades Supercomputer der NASA.

Dann vergleichen sie die Ergebnisse mit tatsächlichen Daten, die mit dem Kepler-Teleskop der NASA aufgenommen wurden, das die Helligkeit von Sternen überwacht, um Exoplaneten zu finden, die Leben beherbergen könnten. Wenn eine der simulierten Kombinationen mit den Kepler-Daten übereinstimmt, ist in diesem Bereich eine weitere Exploration erforderlich.

Bisher hat das Team 56 von etwa 400 Kepler-Kandidaten untersucht, die einen Exomoon haben könnten. Die Vermessung der verbleibenden 340 würde 50 000 Verarbeitungsstunden pro Objekt und fast ein Jahrzehnt auf einem kleineren Computer erfordern.

Der Pleiades Supercomputer, der über 3 Billiarden Berechnungen pro Sekunde durchführt, schlägt diese Zahl auf 30.000 Verarbeitungsstunden pro Objekt herunter und sollte das Projekt in zwei Jahren abschließen.

"Für jeden Planeten, auf dem wir keinen Exomoon entdecken, können wir sagen, wie massiv ein Mond durch die aktuellen Daten ausgeschlossen ist, und uns von unserer Sensibilität berichten", sagte Kipping in einer Erklärung.

Astronomen haben mehr als 800 Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems bestätigt, und die Entdeckungen halten weiter an. Wie viel wissen Sie über diese exotischen Welten?

HEK-Wissenschaftler vergleichen die Exomoonten, nach denen sie suchen, mit Pandora in Avatar. Aber im Gegensatz zu einem Science-Fiction-Film, der komplizierte und entwickelte Gesellschaften darstellt, sagen Astronomen, dass Lebenszeichen auf einem Exomon so einfach sein könnten wie "irgendeine Form primitiver Biologie".

Und Leben auf einem Mond könnte Leben auf vielen mehr bedeuten.

"Wenn solche bewohnbaren Monde möglich sind, könnte es sogar mehr bewohnbare Monde als bewohnbare Planeten geben", sagten HEK-Wissenschaftler auf ihrer Website.

Obwohl Astronomen im April 2014 entdeckt haben, was ein Exomoon sein könnte, haben Wissenschaftler ihre Existenz nicht bestätigt.