"2001: Odyssee im Weltraum" Schöpfung und Vermächtnis im 50-Jahr-Jubiläumsbuch

Lege die Vision von Bruce Willis beiseite, der mit riesigen Weltraumfelsen ringt, die droht, den "Armageddon" -Stil der Erde zu zerstören. Es stellt sich heraus, dass die Leute sich mehr Sorgen um kleinere Weltraumfelsen machen sollten, die in unserer Atmosphäre explodieren.

Sind diese "Airburster" zwar kleiner als Asteroiden, die die Erde zerstören? wie der Weltraumfelsen, der 1908 hoch über Tunguska in Sibirien explodierte? sind unmittelbare Bedrohungen, sagen Wissenschaftler. Sie können örtlich begrenzte Zerstörungen verursachen und können mit wenig Vorwarnzeit in unseren Luftraum eindringen.

Als ein lodernder Asteroid, genannt ein Bolide, Ende letzten Jahres über einer Inselregion Indonesiens explodierte, erschütterte er die Welt der Bewohner mit einer geschätzten Energiefreisetzung von etwa 50 Kilotonnen, was etwa 110.000 Pfund TNT entspricht.

Von solchen Objekten wird erwartet, dass sie im Durchschnitt alle zwei bis zwölf Jahre die Erde treffen. [Brilliantes Feuerball-Video]

Physik von Luftstößen

Die Gefahr von explodierenden Asteroiden und die Notwendigkeit, nach gefährlichen erdnahen Objekten Ausschau zu halten, standen auf der Konferenz Space 2010 in Kalifornien im Mittelpunkt, die vom American Institute of Aeronautics and Astronautics gesponsert wurde.

"Wir dachten immer, dass die einzige wirkliche Bedrohung von den Einschlägen herrührte und dass die Atmosphäre uns vor den kleinen schützen würde", sagte der Physiker Mark Boslough von den Sandia National Laboratories in Albuquerque, New Mexico Physik von Airbursts.? Es gab nicht viel Forschung.?

Angesichts seiner Modellierung von Luftbrüchen wies Boslough darauf hin, dass kleinere NEOs, die in der Atmosphäre detonieren, starke Hitze freisetzen und sehr hohe Windstöße erzeugen, die den Boden erreichen können.

"Also, du musst die kleinen Sachen schwitzen", sagte Boslough zu ProfoundSpace.org.

Ein Raumgestein, das groß genug ist, um es in die Atmosphäre der Erde zu bringen, bevor es explodiert, kann zu einem brodelnden Gasstrahl führen, der alles, was sich auf dem Boden befindet, verbrennt. Die Vegetation würde verdampft werden. Felsen würden schmelzen, um Glas zu bilden? kurz gesagt, eine höllische Explosion.

Eine ähnliche Situation wird in der libyschen Wüste vor etwa 30 Millionen Jahren vermutet, sagte Boslough. Die Region war übersät mit Oberflächenmaterial, das zu Glas verschmolzen war. Große Glassplitter wurden entdeckt, wo es keine geben sollte.

"Statistisch ist es fast sicher, dass der nächste zerstörerische Effekt ein Luftstoß sein wird", sagte Boslough.

Mehr und mehr der großen NEOs werden gefunden, sagte er, und so sinkt die statistische Wahrscheinlichkeit, dass die Erde von einem großen Objekt umgeworfen wird.

"Aber es gibt viele, viele kleinere", sagte Boslough und sprach sich für eine Priorität aus, um weniger heftige, bevorstehende Impaktoren zu erkennen. "Wenn große Dollar ausgegeben werden, denke ich, dass sie für weitere Teleskope ausgegeben werden sollten."

Wenn zwei Wochen im Voraus ein kleiner NEO entdeckt wurde, "haben wir keine andere Wahl als den Treffer zu nehmen", sagte Boslough.

Im Hinblick auf planetare Verteidigungs- und Minderungsbemühungen riet Boslough dazu, mehr Aufmerksamkeit auf kleine Luftabwehrobjekte zu richten, wobei "Abschwächung eine Form der Zivilverteidigung sei".

Tunguska-Fallout

Das klassische Asteroid-Ereignis ereignete sich vor 102 Jahren in Tunguska, sagte Boslough. Es handelte sich um ein Objekt, das sich kaskadenförmig auflöste und zu einem sich schnell ausdehnenden Feuerball und einer anschließenden Druckwelle führte.

"Diese Druckwelle hat den Boden erreicht, und der damit verbundene Wind war hoch genug, um tatsächlich über Bäume zu wehen", sagte er.

Die abgestürzten Bäume bedeckten mindestens 2.000 Quadratkilometer (mehr als 770 Quadratmeilen)? ohne Krater im Zusammenhang mit der Explosion befindet.

Boslough sagte, dass der Tunguska-Asteroid seiner Meinung nach ein 40-Meter-Objekt sei. "Tunguska war nicht die untere Schwelle. Sie könnten sich etwas vorstellen, 30 Meter (98 Fuß) über", sagte er, und in diesem Fall würde es mit ein bisschen weniger Energie und ein wenig höher in der Atmosphäre explodieren.

"Aber wenn du zufällig direkt darunter stehst, ja, könnte es tödlich sein", fügte Boslough hinzu.

Boslough betonte, dass die Wahrscheinlichkeit eines Tunguska in der Größenordnung von einmal in tausend Jahren liegt. Aber das nächste Objekt, das die Chance hat, jemanden zu töten, wird mit ziemlicher Sicherheit ein Airburst wie Tunguska sein? vielleicht größer, vielleicht kleiner? er sagte.

Andauernde Bedrohung

Andere Panel-Mitglieder der AIAA-Sitzung, während sie verschiedene Aspekte der NEO-Forschung hervorhoben, stimmten über das problematische Problem kleinerer ankommender Objekte überein.

"Wir reden die ganze Zeit über die Großen, und wir werden die Bedrohung für diese loswerden", sagte Bill Ailor, Direktor des Zentrums für Orbital- und Wiedereintritts-Trümmerstudien.

"Aber die kleinen werden eine fortdauernde Bedrohung sein. Und die Herausforderung ist, was wir dagegen tun", sagte Ailor, ebenfalls ein führender Experte für Planetenverteidigung bei The Aerospace Corp. in El Segundo, Kalifornien. "Wir könnten nicht Sehen Sie sie rechtzeitig. "

Ähnlich sah es Don Yeomans, Leiter des NASA-Büros für erdnahe Objektprogramme im Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien.

"Wir machen sehr gut mit dem Aufspüren der großen. Aber wir haben einen langen Weg für die Kleinen", fügte Yeomans hinzu.

Seine Botschaft zur planetaren Verteidigung:

"Wir müssen sie finden, bevor sie uns finden."

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Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist Chefredakteur der Magazine Ad Astra und Space World der National Space Society und schreibt seit 1999 für ProfoundSpace.org.