Migrant Farmer-Astronaut Jose Hernandez verlässt die NASA

Die NASA neigt zu einem besonders glatten Gelände nördlich des Marsäquators als Landeplatz für ihren nächsten Roboter-Erkunder des Roten Planeten.

Der Standort liegt bei etwa 4 Grad nördlicher Breite und 136 Grad östlicher Länge, sagten Beamte der Agentur. Es ist der führende Kandidat für den InSight Mars-Lander der NASA, der im März 2016 starten und Ende September auf dem Roten Planeten landen soll.

"Das ist ein wunderbares Terrain, genau das, auf dem wir landen wollen, weil es glatt und flach ist, mit sehr wenigen Steinen in den Bildern mit der höchsten Auflösung", sagt InSight-Standortauswahlleiter Matt Golombek vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. sagte in einer Erklärung.

"InSight" steht für Interior Exploration mit seismischen Untersuchungen, Geodäsie und Wärmetransport. Nach dem Aufsetzen wird der Lander mehrere verschiedene wissenschaftliche Instrumente verwenden, um die Kruste, den Mantel und den Kern des Mars zu untersuchen, um besser zu verstehen, wie Gesteins-Planeten Gestalt annehmen und sich entwickeln.

Daten, die durch die $ 425 Millionen InSight-Mission gesammelt wurden, sollten unter anderem die Größe des Kerns des Mars aufdecken, und ob es flüssig oder fest ist, haben NASA-Beamte gesagt.

InSight, das stark auf dem Phoenix Mars Lander der NASA basiert, verfügt über eine Wärmestromsonde, die sich bis zu 5 Meter unter der Oberfläche des Roten Planeten schlägt. Eine weitere Top-Priorität für die Landeplatzauswahl ist neben glattem Gelände, das den Touchdown so sicher wie möglich macht, ein Boden, der so weich ist, dass sich die Sonde so tief eingraben kann.

Die Website, die derzeit evaluiert wird, ist einer von vier Finalisten, die 2014 ausgewählt wurden und alle in einer flachen Marsregion namens Elysium Planitia liegen. Jeder Standort besteht aus einer Landungsellipse, die etwa 81 Meilen (130 Kilometer) lang und 27 Kilometer (17 Meilen) breit ist.

"Der einzelne Standort wird in den kommenden Monaten zur endgültigen Auswahl noch in diesem Jahr analysiert werden", schrieben NASA-Vertreter in der Stellungnahme. "Wenn unerwartete Probleme mit dieser Website gefunden werden, würde einer der anderen Bilder angezeigt und könnte ausgewählt werden."

Der InSight-Lander wird bei Lockheed Martin Space Systems in Denver gebaut. InSight wird die erste Marsmission sein, die von Kalifornien startet; Es soll von der Vandenberg Air Force Base, nordwestlich von Santa Barbara, starten. Das Startfenster läuft vom 4. März bis zum 30. März.