Ingredient for Life Common auf Jupiters eisigem Mond Europa

Der treffend benannte Asteroidengürtel ist eine Region des Raums zwischen Mars und Jupiter, die die Mehrheit der Asteroiden im Sonnensystem beheimatet.

In den letzten Jahren haben Asteroidengürtel-Objekte viel Aufmerksamkeit als mögliche Standorte für zukünftige Weltraum-Minen-Operationen erhalten, die Wasser für Fern-Weltraum-Missionen sammeln wollen (Wasser kann in Wasserstoff und Sauerstoff zerlegt werden, um Raketentreibstoff zu erzeugen).

Eine mögliche Ressource ist Ceres - das größte Objekt im Asteroidengürtel, das bis zu einem Drittel der Masse des Gürtels umfasst. Einst als Asteroid bezeichnet, wird Ceres jetzt als "Zwergplanet" eingestuft, eine Stufe unterhalb eines vollwertigen Planeten. Es kann mehr unter der Oberfläche liegendes Wassereis enthalten als das gesamte Süßwasser auf der Erde, und seine hohe Schwerkraft im Vergleich zu anderen Bandobjekten macht es zu einem der am besten geeigneten Orte für eine dauerhafte Basis im Asteroidengürtel. [Erfahren Sie mehr über das Leben auf Ceres (Infografik)]

"Aber Sie würden wahrscheinlich nicht zuerst dort mit dem Abbau beginnen, weil es sehr weit weg ist", sagte Chris Lewicki, Präsident und Chefingenieur des Asteroiden-Bergbauunternehmens Planetary Resources. "Aus Sicht der Ressourcen und des Bergbaus sind viele andere Objekte näher."

Die NASA-Raumsonde Dawn wird voraussichtlich das erste Raumschiff sein, das Ceres jemals besuchen wird, wenn es im März im Orbit um den Zwergplaneten ankommt. Die Sonde hat bereits einige erstaunliche Bilder von Ceres zurückgestrahlt. Als solches ist die Oberfläche von Ceres weitgehend ein Mysterium - Bilder von Land- und Weltraumteleskopen zeigen, dass es eine Mischung aus hellen und dunklen Flecken hat, aber es ist nicht klar, was diese Flecken sind (einige könnten Krater sein).

Das Herschel Space Observatory der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) stellte fest, dass Wasserdampf aus Ceres in den Weltraum austritt, möglicherweise von vulkanähnlichen eisigen Geysiren oder Eisfeldern auf der Oberfläche des Zwergplaneten. Diese Dampfdüsen wären jedoch viel zu schwach, um Sie in Gefahr zu bringen, wenn Sie in ihrer Nähe wären. Sie sind so dünn, dass "sie wahrscheinlich schwer zu sehen sind", sagte Lewicki gegenüber ProfoundSpace.org.

Obwohl Ceres das größte Asteroidengürtelobjekt ist, beträgt seine Gravitation immer noch nur weniger als 3 Prozent der Erdanziehungskraft. Aber Ceres ist "einer der wenigen Asteroiden, mit denen man wahrscheinlich herumlaufen könnte", sagte Lewicki. Und das Durchqueren seiner Oberfläche würde nicht sehr lange dauern - Ceres hat den Durchmesser von Texas und die Oberfläche von Indien. Es ist jedoch nicht klar, welche Art von Gesundheitseffekte entstehen würden, wenn man für längere Zeit mit dieser Schwerkraft leben würde, sagte er.

Die geringe Schwerkraft von Ceres bedeutet auch, dass es praktisch keine Atmosphäre hat, so dass Sie weder Wetter noch Himmel sehen können, wenn Sie auf dem Zwergplaneten leben. Stattdessen wäre der Himmel ein klares Schwarz, obwohl Sie wahrscheinlich nicht viele andere Asteroiden durch Ihren Helm sehen können, weil Objekte im Gürtel im Allgemeinen eine Million Meilen voneinander entfernt sind.

Wenn Sie auf Ceres leben, sind Sie extremen Temperaturschwankungen ausgesetzt. Die Tagestemperatur beträgt normalerweise minus 73 Grad Celsius und die Nachttemperatur beträgt minus 225 Grad Celsius minus 143 Grad Celsius. Aber während des gesamten Ceres-Jahres (4,6 Erdjahre) würden Sie wegen der geringen axialen Neigung des Objekts (3 Prozent) keine großen saisonalen Temperaturänderungen sehen.

Ceres ist fast dreimal so weit von der Sonne entfernt wie die Erde. In der Mitte von Ceres '9-stündigem Tag wäre die Sonne nur etwa 15 Prozent so hell und ein Drittel so groß wie am Mittag auf der Erde.

Und Sonnenaufgänge wären nicht viel, worüber man nach Hause schreiben könnte - es dauert ganze 45 Sekunden, um auf Ceres von pechschwarz zu voller Sonne zu gehen, sagte Lewicki. Aber wenn Sie eine Nachricht nach Hause senden, können Sie eine Antwort zwischen 15 Minuten und mehr als 30 Minuten erwarten, je nachdem, wie nah die Erde und Ceres sind.