Weit! Neue Deep Space Mission Ideen zeichnen NASAs Eye

LONG BEACH, Kalifornien - Das 23 Jahre alte Hubble Space Telescope der NASA ist immer noch stark, und Beamte der Behörde sagten am Dienstag (8. Januar), dass sie es so lange betreiben wollen, bis die Instrumente endlich auslaufen, möglicherweise für weitere sechs Jahre.

Nach seiner letzten Überholung im Jahr 2009 sollte das Hubble-Teleskop noch mindestens bis zum Jahr 2015 reichen. Jetzt sagen die NASA-Verantwortlichen, dass sie sich dafür einsetzen, das ikonische Weltraumobservatorium so lange wie möglich am Laufen zu halten.

"Hubble wird so lange weiterarbeiten, wie seine Systeme gut laufen", sagte Paul Hertz, Direktor der Astrophysics Division des NASA-Direktorats für wissenschaftliche Missionen, auf dem 221. Treffen der American Astronomical Society. Hubble wird, wie andere lang laufende NASA-Missionen wie das Spitzer Weltraumteleskop, alle zwei Jahre überprüft werden, um sicherzustellen, dass die Mission weiterhin die Wissenschaft im Wert der Betriebskosten erbringt, fügte Hertz hinzu.

In der Tat hoffen Hubble-Unterstützer, dass es auch dann weiterlaufen wird, wenn sein Nachfolger, das James Webb Space Telescope (JWST), gestartet wird - eine für 2018 geplante Veranstaltung.

"Wir planen nicht, den Betrieb von Hubble bei der Einführung von JWST willkürlich zu beenden", sagte Hertz während eines NASA-Rathaustreffens auf der AAS-Konferenz. "Es kann großartig sein, wenn wir uns mindestens ein Jahr lang mit JWST und Hubble überschneiden." [Aufbau des James Webb Weltraumteleskops (Fotos)]

Das Hubble-Weltraumteleskop wurde im April 1990 gestartet und wurde seitdem fünfmal von Astronauten im Orbit nachgerüstet. Die letzte Mission der Raumfähre im Mai 2009 verließ den Anwendungsbereich mit zwei neuen Instrumenten, einschließlich einer Weitfeldkamera und eines hochpräzisen Spektrographen, um das Licht in seine einzelnen Wellenlängen zu verteilen. Das Weltraumteleskop wurde nach dem verstorbenen Astronomen Edwin Hubble (1889-1953) benannt, der bewies, dass das Universum expandiert.

"Es funktioniert besser als je zuvor, 23 Jahre", sagte Dan Coe, ein Astronom, der mit Hubble am Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, zusammenarbeitet, gegenüber ProfoundSpace.org. "Wir drängen immer noch an die Grenze."

Coe stimmte zu, dass die Überlappungszeit mit Hubble und James Webb gleichzeitig ideal wäre. Ein solcher Plan würde es den Beobachtungsstellen ermöglichen, an ergänzenden Projekten zu arbeiten und einen Vergleich zwischen den Messungen der beiden Teleskope durchzuführen.

Wie lange Hubble laufen kann, hängt auch vom Budget der NASA ab, das wie die Finanzierung für alle Bundesbehörden angesichts der wirtschaftlichen Herausforderungen in den Vereinigten Staaten unsicher ist.

"Es kommt alles auf Geld an", sagte Coe.

Die Finanzierung der Entwicklung des James-Webb-Weltraumteleskops nimmt derzeit fast die Hälfte des NASA-Gesamtbudgets von 1,3 Milliarden US-Dollar für die Astrophysik im Jahr 2013 ein, sagte Hertz. Das Observatorium hat ein geschätztes Preisschild von 8,7 Milliarden Dollar und wird allein 2013 rund 628 Millionen Dollar kosten. Im Gegensatz dazu wird Hubble 2013 rund 98 Millionen US-Dollar kosten.