Das Leben auf der Erde ist an die Schwerkraft gewöhnt - Was passiert also mit unseren Zellen im Weltraum?

Die am häufigsten vorkommenden Asteroiden im Sonnensystem könnten als riesige Schlammbälle und nicht als Gesteinsbrocken begonnen haben, wie die Wissenschaftler vorher dachten, findet eine neue Studie.

Solche Schlammbälle könnten heute noch im Herzen der größten Asteroiden existieren, so die Studie.

Mehr als 75 Prozent der bekannten Asteroiden sind kohlenstoffhaltig in ihrer Zusammensetzung; Diese gräulichen Asteroiden bestehen wahrscheinlich aus Ton und Steingestein und bewohnen die äußeren Regionen des Hauptgürtels. [Der Asteroidengürtel erklärt: Space Rocks by the Millions (Infografik)]

Ein wichtiger Grund, warum Wissenschaftler kohlenstoffhaltige Asteroiden untersuchen, ist, dass sie wahrscheinlich die Bausteine ​​der felsigen Planeten des Sonnensystems sind, sagte Studienleiter Philip Bland, ein planetarischer Wissenschaftler an der Curtin University of Technology in Australien. Die Analyse dieser riesigen Gesteine ​​könnte die Entstehung der Erde, des Mars und der anderen terrestrischen Planeten erhellen.

Die Art und Weise, wie kohlenstoffhaltige Asteroiden in den frühen Tagen des Sonnensystems entstanden sind, ist jedoch immer noch mysteriös. "Es gab wahrscheinlich ein Dutzend verschiedener Modelle, um die Ursprünge dieser primitiven Objekte über die Jahre zu erklären, und sie waren alle auf die eine oder andere Weise begrenzt", sagte Bland gegenüber ProfoundSpace.org.

Forscher haben kohlenstoffhaltige Asteroiden beobachtet und Meteoriten analysiert, von denen man annahm, dass sie von ihnen stammen, um Details über ihre Zusammensetzung herauszufinden. Die Wissenschaftler hatten jedoch Probleme, ein Modell zu entwickeln, das all diese Eigenschaften der Asteroiden erklären könnte, sagte Bland.

"Zum Beispiel könnte ein Modell feststellen, dass in den Asteroiden viel Wasser zirkuliert, so dass sie Wärme verlieren könnten - was erklären würde, warum Meteoriten von diesen Asteroiden Veränderungen bei relativ niedrigen Temperaturen erfahren haben", sagte Bland. "Wenn jedoch viel Wasser in Asteroiden zirkuliert, würde es Elemente aus dem Gestein entfernen, und Sie würden eine ganz andere chemische Zusammensetzung bekommen, als wir sie in den Meteoriten sehen."

 »Wenn in den Asteroiden kein Wasser wäre, würdest du die Chemie, die wir sehen, nicht durcheinanderbringen, aber die Asteroiden würden nicht so leicht an Hitze verlieren«, fügte Bland hinzu. "Eine Möglichkeit ist, dass die Asteroiden kleiner sind, damit sie sich leichter abkühlen, aber das sehen wir heute nicht."

Alle diese früheren Modelle gingen davon aus, dass die Asteroiden lithifiziert waren - das heißt, sie waren zu Gestein geworden. "Die meisten Leute betrachten Meteoriten, und sie sind Felsen. Es ist also natürlich anzunehmen, dass die Asteroiden, aus denen sie stammen, auch Felsen sind", sagte Bland. "Wir waren daran interessiert zu sehen, was passiert ist, wenn wir diese Annahme gestrichen haben."

Frühere Arbeiten deuteten darauf hin, dass kohlenstoffhaltige Asteroide aus runden, porösen Mineralpellets, sogenannten Chondren, sowie feinkörnigem Staub und Eis gebildet werden. Wenn Taschen dieser Materialien durch ihre eigene Schwerkraft zusammengezogen würden, wären sie nicht zu Stein geworden, schlugen die Forscher vor. Stattdessen, wenn radioaktive Stoffe im Inneren des Staubes und der Chondren das Eis schmelzen ließen, wäre das Ergebnis ein schlammiger Schlamm gewesen, sagten sie.

"Wenn Sie aufhören, darüber nachzudenken, gibt es keinen Grund, dass Asteroiden gleich zu Beginn Felsen wären", sagte Bland.

Die Wissenschaftler entwarfen Computermodelle, die simulierten, wie Staub-, Chondren- und Eisstaus mit unterschiedlichen Konzentrationen dieser verschiedenen Inhaltsstoffe und der Dichte, in der diese Materialien verpackt waren, wirken könnten. Sie fanden heraus, dass Asteroiden nicht nur ohne Versteinerung aus diesen Bausteinen auftauchen konnten, sondern dass die Art und Weise, in der Schlamm in diesen Schlammbällen aufgewühlt wurde, dazu beitragen könnte, die chemischen und thermischen Details zu erklären, die von kohlenstoffhaltigen Asteroiden zu sehen sind.

"Ich fühle, dass dies hilft, eine Wissenslücke zu schließen, wenn es um die Frage geht, was in den wichtigsten Objekten in der Geschichte unseres Sonnensystems passiert ist", sagte Bland.

Nachdem sich die Schlammkugeln gebildet hatten, konnten sie auf verschiedene Arten lithiiert werden. Wenn zum Beispiel diese Schlammbälle aufeinander treffen, hätte die Kraft der Einschläge Hitze erzeugt, die die Komponenten dieser Schlammbälle zu Fels zusammengeschweißt haben könnte, sagte Bland.

Ob die Schlammkugeln im Sonnensystem noch existieren könnten, als die Forscher Ceres, den größten Asteroiden, modellierten, fanden sie "eine vernünftige Chance von Temperaturen über dem Gefrierpunkt in seinem Inneren, so dass es immer noch eine ganze Menge geben könnte Schlammball in Ceres ", sagte Bland.

Zukünftige Forschung könnte erforschen, wie die anderen Arten von Asteroiden im Sonnensystem geboren wurden, und wie Asteroiden in anderen Sternsystemen entstehen könnten und wiederum die Bildung von fremden Planeten beeinflussen, sagte Bland.

Bland und sein Kollege Bryan Travis vom Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, haben ihre Ergebnisse am 14. Juli online in der Fachzeitschrift Science Advances vorgestellt.