ESPRESSO Planet Hunter bereit im Universum fĂĽr fremde Welten zu trinken

Das übergeordnete Ziel der NASA, Astronauten zum Mars zu schicken, sei nicht die Zeit, das Geld und die Mühe wert, sagt ein bekannter Forscher.

Die bemannten Raumfahrtmissionen der NASA waren lange darauf ausgerichtet, dem Roten Planeten Stiefel anzulegen. Aber die Agentur sollte ernsthaft darüber nachdenken, diesen Plan abzuschaffen, denn die Vorteile einer bemannten Marsmission könnten ihre enormen Kosten nicht rechtfertigen, sagte der Weltraumarchitekt Brent Sherwood vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

"Unser Grund für die Erforschung des Mars ist, glaube ich, vielleicht tödlich schwach", sagte Sherwood am Mittwoch (1. August) während einer Präsentation mit der NASA-Arbeitsgruppe "Future In-Space Operations".

Sherwoods Präsentation während einer wöchentlichen FISO-Gruppentreffen fand nur wenige Tage vor dem großen NASA-Mars-Rover Curiosity statt, der auf dem Roten Planeten landete. Curiosity, ein 1-Tonnen-Roboter, der gebaut wurde, um den Mars zwei Jahre lang zu erforschen, um zu bestimmen, ob das mikrobielle Leben jemals auf dem Planeten hätte überleben können, wird heute (5. August) um 10:31 Uhr landen. PDT (1:31 Uhr EDT, 0531 GMT am 6. August).

"Ich würde vorschlagen, dass wir vielleicht, statt zu jammern, dass wir nicht genug Geld bekommen, das aufgeben und unser bemanntes Raumfahrt-Produkt für den Erfolg umgestalten sollten", fügte er hinzu. [Riesensprünge: Die wichtigsten Meilensteine ​​der bemannten Raumfahrt]

Träume des Roten Planeten

Der Drang zu erforschen ist Teil der menschlichen Natur, und der Mars war ein einladendes Ziel für den größten Teil eines Jahrhunderts.

In der Tat begannen Forscher, Wege zu finden, um unsere Spezies auf den Roten Planeten zu bringen, bevor das Weltraumzeitalter überhaupt dämmerte. Der berühmte Raketenwissenschaftler Wernher von Braun veröffentlichte 1948 sein wegweisendes Buch "The Mars Project", zum Beispiel neun Jahre bevor die Menschheit ihren ersten Satelliten in die Erdumlaufbahn brachte.

Es ist also keine Überraschung, dass die NASA versucht, Astronauten zum Mars zu bringen. Aber die Raumfahrtagentur ist nicht gesetzlich verpflichtet, auf dieses Ziel hinzuarbeiten, sagte Sherwood unter Berufung auf den NASA Authorization Act von 2010.

Laut dem Gesetz, "Das langfristige Ziel der bemannten Raumfahrt und der Explorationsbemühungen der NASA soll es sein, die permanente menschliche Präsenz über die erdnahe Umlaufbahn hinaus zu erweitern und dies, wo dies praktikabel ist, unter Einbeziehung internationaler Partner."

Das Gesetz schreibt nicht vor, dass das Senden von Menschen zum Mars Teil dieses Prozesses sein muss, so dass die NASA etwas Flexibilität hat. Sherwood denkt, dass die Agentur ihr bemanntes Raumfahrtprogramm erneut untersuchen sollte, weil das Streben nach dem Roten Planeten in den nächsten drei Jahrzehnten vielleicht nicht die beste Nutzung der begrenzten Ressourcen der NASA darstellt. [Zukunftsvisionen der bemannten Raumfahrt]

100 Milliarden Dollar für sechs Astronauten?

Eine bemannte Marsmission wäre unglaublich teuer. Schätzungen der NASA zufolge belaufen sich die Gesamtausgaben auf 30 bis 40 Jahre auf etwa 100 Milliarden Dollar, sagte Sherwood, aber diese Zahlen könnten zu niedrig sein.

Die Internationale Raumstation (ISS) sollte ursprünglich über 10 Jahre 10 Milliarden Dollar gekostet haben. Aber es kostete das 10-fache und dauerte fast drei Jahrzehnte.

NASA-Beamte haben gesagt, dass die Agentur mit internationalen Partnern bei jeder möglichen bemannten Marsmission zusammenarbeiten wird, so dass die Agentur nicht die gesamten 100 Milliarden Dollar ausgeben müsste (oder wie viel Aufwand auch immer kostet). Aber die Erträge für die Agentur und die Nation könnten immer noch vergleichsweise dürftig sein, sagte Sherwood.

"Nach all diesen Investitionen und all dem Engagement, das in diesen Jahrzehnten aufrechterhalten wurde, bekommen Sie sechs Beamte auf einem anderen Planeten, und wahrscheinlich sind nur zwei von ihnen US-Beamte, weil es ein internationales Projekt sein muss", sagte Sherwood.

"Vielleicht ist es das wert; ich weiß es nicht", fügte er hinzu. "Ich denke, dass es im großen Bogen der modernen Geschichte beurteilt werden kann, um es als nicht wert zu betrachten, und ich denke, das ist das Risiko. Aber das ist die Unterhaltung zu haben."

Während das Erreichen des Mars für unsere Spezies ein triumphaler Moment sein würde, ist es unwahrscheinlich, dass es viele wissenschaftliche Gründe dafür gibt, Menschen in drei Jahrzehnten auf den Roten Planeten zu setzen, sagte Sherwood. Die Roboter-Entdecker der NASA sind in den letzten 15 Jahren oder so immer fähiger und dauerhafter geworden, und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass solche Verbesserungen nicht fortgesetzt werden.

"Die Menschen werden nichts tun, was der Art von Wissenschaft nahekommt, die wir bereits auf Roboterbasis machen oder die wir jetzt auf der ISS in einer erdnahen Umlaufbahn tun können", sagte Sherwood.

Und Robotermissionen - wie das Mars Science Laboratory der NASA, das am Sonntagabend auf dem Roten Planeten den Autosize Curiosity-Rover abwerfen soll - sind im Vergleich billig. MSL, der größte und ehrgeizigste Rover aller Zeiten, kostet 2,5 Milliarden Dollar.

Raumflug-Alternativen

Wenn die NASA sich dazu entschließen würde, ihre bemannten Raumfahrtmissionen vom Mars weg zu lenken, wohin könnte sie sie dann lenken? Sherwood gab drei Alternativen, von denen er sagte, dass sie einen Blick wert sind.

Einer kolonisiert den Mond, was den Fußabdruck der Menschheit über die Erde hinaus erweitert und uns lehrt, weltraumgestützte Ressourcen zu nutzen. Sherwood sagte, ein Fokus auf die Mondsiedlung könnte möglicherweise dazu führen, dass bis zum Jahr 2050 etwa 100 Menschen auf dem nächsten Nachbarn der Erde leben würden.

Eine weitere Option ist es, das Tempo der Passagierraumfahrt zu beschleunigen, eine Anstrengung, die die NASA bereits durch ihr Commercial Crew Development Programm fördert. Wenn man diesen Weg weiter beschreiten würde, könnte dies dazu beitragen, den Weltraumflug auf die Massen auszuweiten, wobei bis zur Mitte des Jahrhunderts Tausende von Menschen in die umkreisenden Hotels und Resorts fliegen könnten, sagte Sherwood.

Schließlich könnte sich die NASA darauf konzentrieren, weltraumgestützte Sonnenenergie - einen lang gehegten Traum von Futuristen und Science-Fiction-Autoren - Realität werden zu lassen. Der Bau von Energiestrahlern im Weltraum könnte helfen, eine saubere Zukunft für den Planeten zu sichern und unsere Spezies in der Erdumlaufbahn Fuß fassen zu lassen, mit vielleicht 100 Fachkräften, die bis 2050 außerhalb der Welt leben, sagte Sherwood.

Diese drei Optionen könnten alle die wirtschaftliche Expansion auf der Erde stimulieren und mehr privates Geld in die Raumfahrt bringen, was eine bemannte Marsmission wahrscheinlich nicht erreichen würde, sagte Sherwood.

Sherwood betonte, dass er nicht dagegen ist, Astronauten zum Mars zu schicken. Er glaubt nur, dass die NASA einen langen Blick darauf werfen muss, ob dies das ultimative Ziel ihrer bemannten Weltraumflüge sein sollte oder nicht.

"Ich liebe menschliche Erforschung, und ich liebe die Idee von Menschen zum Mars", sagte er. "Aber ich denke, es gibt ein Problem, das wir haben. Und der Zweck dieser Konversation ist, zu versuchen, dieses Problem in den Begriffen aufzudecken, über die ich nachgedacht habe, das mit Ihnen zu teilen und Diskussionen anzuregen."

NASA Television wird die Live-Berichterstattung von Curiositys Landung am 5. August ab 20 Uhr live übertragen. EDT (11 Uhr EDT; 0300 GMT, 6. August). Sie können den Webcast auf ProfoundSpace.org hier ansehen.

Besuchen Sie ProfoundSpace.org für eine vollständige Berichterstattung über die NASA Mars Rover Landung Sonntag. Folgen Sie profoundspace.org Senior Writer Mike Wall auf Twitter @michaeldwall oder ProfoundSpace.org . Wir sind auch dran und .