Die ersten Galaxien des Universums können sein finsteres Zeitalter erleuchten

Der erste Start des Space-Launch-Systems der NASA, das das neue Orion-Raumfahrzeug tragen soll, soll laut NASA-Vertretern bis Dezember 2019 noch möglich sein, obwohl ein neuer Bericht das voraussichtliche Startdatum im Juni 2020 vorgibt.

Die Mission, die Explorationsmission 1 (EM-1) genannt wird, wird unbemannt sein - obwohl Anfang dieses Jahres die NASA darüber nachdachte, eine Crew hinzuzufügen - und den Weg für zukünftige Missionen zum Mond und zum Weltraum ebnen wird.

Die NASA überprüfte Herausforderungen im Zusammenhang mit dem Bau der Hauptbühne der SLS-Rakete, Probleme beim Bau des ersten europäischen Servicemoduls von Orion und Tornadoschäden in der Michoud-Montagehalle in New Orleans. [Wie die NASA plant, Menschen auf den Mond zu bringen (Video)]

"Während die Überprüfung der möglichen Produktions- und Produktionsplanrisiken ein Startdatum von Juni 2020 anzeigt, verwaltet die Agentur bis Dezember 2019", sagte der stellvertretende NASA-Administrator Robert Lightfoot in einer Erklärung.

"Da einige der identifizierten Schlüsselrisiken nicht wirklich realisiert wurden, können wir Risikominderungsstrategien für diese Risiken einführen, um den Dezember 2019 zu schützen", fügte Lightfoot hinzu.

Beamte sagten in der Aussage, dass der Großteil der Arbeit für EM-1 auf Kurs ist, und dass sie die in dem Bericht beschriebenen Risiken angehen: Sie haben Meilensteine ​​in der Produktion für die SLS-Kernphase gesetzt und geholfen Plan der Europäischen Weltraumorganisation für mögliche Nachlieferungen von Zulieferern.

Die NASA ist immer noch auf Ziel, um die Kosten von EM-1 für einen Start 2019 zu decken. Wenn der Start bis Juni 2020 verschoben wird, bleiben die Kosten für das Projekt innerhalb der 15-Prozent-Grenze für SLS und werden leicht über dem für Bodensystemen liegen, fügten sie hinzu. Die Agentur baut derzeit Hardware für EM-1 und die folgende Mission, die Astronauten an Bord bringen soll.

"Die Kostenverpflichtung der NASA für Orion ist durch Explorationsmission-2", sagten Beamte in der Erklärung. "Mit dem Multi-Mission-Ansatz der NASA für die Erforschung des Weltraums hat die Agentur Hardware für die erste und zweite Mission in Produktion und bereitet sich auf den dritten Flug vor. Wenn die Teams die Hardware für einen Flug fertigstellen, geht es weiter zum nächsten . "

Die NASA hat sich entschieden, Orions Startabbruchsystem vor EM-1 zu testen, und zielt für diesen Test auf den April 2019 ab. Dieses System würde Astronauten helfen, während einer Startstörung in Sicherheit zu kommen.

In der Zwischenzeit wird die NASA weiterhin auf den Start 2019 abzielen. Alle fünf Teile der SLS-Kernbühne werden ab Oktober gebaut; Die fertiggestellte Kernstufe wird höher als ein 20-stöckiges Gebäude sein und mehr als 700.000 Gallonen (2,6 Millionen Liter) Treibstoff transportieren.