Die Zukunft in 2312: Q & A mit Autor Kim Stanley Robinson - Teil 2

In einer kontroversen Abkehr von einer langjährigen militärischen Raumfahrtpolitik der strategischen Eigenständigkeit hat Israel beschlossen, seinen nächsten Spionagesatelliten an Bord der indischen Satelliten-Trägerrakete (PSLV) anstatt seiner eigenen einheimischen Shavit-Rakete zu starten.

Vertreter des israelischen Verteidigungsministeriums und des staatlichen Satellitenproduzenten Israel Aircraft Industries Ltd. (IAI) stehen kurz vor dem Abschluss der politischen und vertraglichen Vereinbarungen, die für den geplanten Start des TechSAR im Oktober 2006, Israels erstes Radar mit synthetischer Apertur, erforderlich sind bildgebender Satellit. Auf der Ebene von Regierung zu Regierung erklärten Beamte, ein bereits bestehendes bilaterales Abkommen über strategische Zusammenarbeit deckt bereits die meisten Aspekte der Mission ab.

In einem Interview vom 10. November schätzte eine Quelle des Verteidigungsministeriums die Startkosten des PSLV auf nicht mehr als 15 Millionen Dollar, während das Shavit-Preisschild zwischen 15 Millionen und 20 Millionen Dollar liegt. Der geschätzte 260-Kilogramm-TechSAR wird als die exklusive Nutzlast an Bord der PSLV geplant, die vom Satish Dhawan Space Center der indischen Weltraumforschungsorganisation an der südöstlichen Küste des Landes gestartet wird. Wenn alle Vereinbarungen wie erwartet in den kommenden Monaten abgeschlossen sind, wird IAI den Satelliten bis zum Sommer zum indischen Startplatz bringen.

Doron Suslik, Stellvertretender stellvertretender Vizepräsident des IAI für Kommunikation, lehnte jegliche Stellungnahme zu TechSAR-Startfragen ab, als er am 11. November kontaktiert wurde.

Per Telefon erreicht 11. November, K.R. Sridharamurthy, geschäftsführender Direktor der Antrix Corp., dem kommerziellen Arm der indischen Weltraumforschungsorganisation, sagte, er sei aufgrund der "vertraulichen Natur der Verhandlungen" nicht in der Lage, Stellung zu nehmen.

Regierungs- und Industriequellen räumten hier ein, dass Israels Umarmung des PSLV zu großen Teilen durch einen Vertrauensverlust in den Shavit verursacht wurde, der in den letzten zehn Jahren Probleme mit der Zuverlässigkeit hatte. Der jüngste Shavit-Scheitern im September 2004 zerstörte den geschätzten 100-Millionen-Dollar-Satelliten Ofeq-6 des Verteidigungsministeriums.

Aber mehrere israelische Beamte bestanden darauf, dass andere Faktoren außer der Risikominderung zur Wahl des PSLV führten, einschließlich des Wunsches, die strategische Zusammenarbeit mit Indien, dem größten Exportkunden des Verteidigungsministeriums, zu stärken. Verschiedenen Quellen zufolge hat Indien Gespräche mit dem Verteidigungsministerium und der IAI über einen möglichen Kauf eines Klons des TechSAR-Satelliten begonnen, um die strategischen Intelligenz- und Zielermittlungsfähigkeiten von Neu-Delhi zu verbessern.

Ein weiterer Faktor, der die PSLV-Entscheidung beeinflusste, war das Erfordernis des Verteidigungsministeriums, neue Orbitalanforderungen für TechSAR zu erfüllen. In einem Interview am 10. November sagte ein Branchenexperte, dass Israels Pläne, TechSAR-Bilder für wichtige Exportkunden anzubieten, eine Bahn mit höherer Neigung erforderte, als die Shavit erreichen konnte.

"Es wurde ziemlich spät im Programm beschlossen, bestimmte TechSAR-Fußabdrücke für hochwertige Exportkunden verfügbar zu machen. Und wenn sie Kunden in verschiedenen Teilen der Welt anlocken wollten, erkannten sie, dass eine höhere Neigung dazu beitragen würde, mehr Bildgebungsbereiche zu erfassen" Exekutive sagte.

Geografie und Politik diktieren, dass die Shavit-Rakete westwärts über das Mittelmeer starten kann, was bedeutet, dass ihre Nutzlasten nur Bahnen erreichen können, die niedrige Breiten abdecken. Um eine globale Abdeckung zu erreichen, müssen Satelliten in stark geneigten Umlaufbahnen betrieben werden, die sie über die Pole führen, und dies erfordert, dass sie auf einer nordwärts oder südwärts gerichteten Flugbahn gestartet werden, was für Shavit keine Option ist.

Im Gegensatz dazu hat das indische PSLV keine derartigen Beschränkungen.

Andere Industrieexperten äußerten jedoch Zweifel, dass der Wunsch nach einer hohen Bahnneigung die PSLV-Entscheidung antrieb. "Die Shavit hätte den Geschäftsplänen des Verteidigungsministeriums entsprechen können, aber die Entscheidung wurde getroffen, dass wir uns keinen weiteren Fehlschlag leisten konnten", betonte eine Führungskraft.

Während die Anhänger der Shavit vom Umzug in die indische Trägerrakete enttäuscht waren, beharrten sie darauf, dass die israelische Regierung ihre Politik der Weltraumstartunabhängigkeit nicht aufgegeben habe und ihr geplantes Ofeq-7 mit einer verbesserten Version des Eigenheims in die Umlaufbahn bringen werde Startprogramm.

Rachek Naidel-Ashkenazi, eine Sprecherin des Verteidigungsministeriums, lehnte es ab, konkrete Pläne für den Start von TechSAR zu diskutieren. Nichtsdestotrotz sagte sie, dass Israel beabsichtigt, mit dem Shavit zukünftige militärische Raumfahrzeuge zu starten. "Unsere Politik ist es, eine unabhängige Startfähigkeit zu bewahren. Das hat sich nicht geändert", sagte sie am 11. November.

Tal Inbar, ein Weltraumexperte und Forschungsstipendiat am israelischen Fisher Institut für Luft- und Weltraumforschung, sagte, dass, wenn der TechSAR von einer indischen Trägerrakete gestartet werden soll, dies eine Ausnahme von Regeln sein wird, die regiert haben und weiterführen sollten Israelischer Militärsatellit startet. "Aber was am wichtigsten ist, ist die Fähigkeit, die Nutzlast erfolgreich in den Weltraum zu befördern. Wenn man bedenkt, dass die Zuverlässigkeit der israelischen Trägerrakete nicht so hoch ist, ist es wahrscheinlich angemessen, von einem anderen Fahrzeug aus zu starten", sagte Inbar.

Die PSLV ist eine vierstufige Rakete, die feste und flüssige Treibstoffe kombiniert. Aufgrund der geringen Größe von TechSAR im Vergleich zu den meisten PSLV-Nutzlasten wird es auf einer Version der Rakete starten, die nicht mit Strap-On-Boostern ausgestattet ist, so israelische Quellen.

Israelische Regierung und Industriequellen bestehen darauf, dass der Einsatz der indischen Trägerrakete nicht die Übertragung sensibler israelischer Technologien oder Know-how nach Indien beinhaltet. "Es ist ein bedeutender Schritt vorwärts für die strategische Zusammenarbeit, aber lassen Sie sich nicht mitreißen. Sie werden unseren Satelliten nicht öffnen und unsere Geheimnisse nicht lernen können", sagte ein Verteidigungsbeamter.