Meteoriten von Big Fireball Spark Weltraumzeitalter 'Gold Rush'

Die NASA wird insgesamt $ 2,7 Millionen an acht fortgeschrittene Robotik-Projekte vergeben, um die Grenzen der Weltraumforschung voranzutreiben, kündigten Behördenvertreter am Freitag (14. September) an.

Die Projekte reichen von der Verbesserung von Planetenrovern bis hin zu neuen Technologien für humanoide Robotiksysteme. Die neuen Bemühungen sollten die Entwicklung und den Einsatz von Robotern sowohl im Weltraum als auch in Fabrikhallen in den Vereinigten Staaten unterstützen, sagten NASA-Beamte.

"Diese neuen Projekte werden durch unsere Teilnahme an der National Robotics Initiative ausgewählt und werden die NASA bei der Planung unserer Asteroidenmission im Jahr 2025 und der menschlichen Erforschung des Mars um 2035 unterstützen", sagte NASA-Cheftechnologe Mason Peck in einer Erklärung.

Die prämierten Vorschläge, die Preise von 150.000 bis 1 Million US-Dollar erhalten, sind:

  • "In Richtung menschlicher Avatar-Roboter für die gemeinsame Erforschung gefährlicher Umgebungen", J. Pratt, leitender Forscher, Florida Institute of Human Machine Cognition, Pensacola,
  • "Ein neuartiger Beinprothesen-Simulator für die Entwicklung von Sensoren und Steuerungen", H. Herr, Principal Investigator, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge,
  • "Weit reichende Vorhersage von nicht-geometrischen Geländegefahren für eine zuverlässige Planetenrover-Traverse", R. Whittaker, Principal Investigator, Carnegie Mellon University, Pittsburgh,
  • "Aktive Skins für vereinfachte taktile Rückmeldung in der Robotik", S. Bergbreiter, Principal Investigator, Universität von Maryland, College Park,
  • "Stellantriebe für sichere, starke und effiziente humanoide Roboter", S. Pekarek, Principal Investigator, Purdue University, West Lafayette, Indiana,
  • "Telemanipulation des Träumers humanoiden Roboters auf rauhen Terrains mit Hand-Exoskelett (EXODREAM)", L. Sentis, Principal Investigator, Universität von Texas in Austin,
  • "Lange, dünne Kontinuum-Roboter für Raumfahrtanwendungen" I. Walker, leitender Forscher, Clemson University, Clemson, South Carolina,
  • "Manipulieren von flexiblen Materialien unter Verwendung von spärlicher Codierung", R. Platt, Principal Investigator, Staatliche Universität von New York, Buffalo.

Fortgeschrittene Robotiksysteme sind für die NASA von entscheidender Bedeutung, da unbemannte Roboter wie der kürzlich gelandete Mars-Rover Curiosity die Arbeitspferde der außerplanetarischen Explorationspferde sind. Und die NASA entwickelt aktiv Roboter, die mit den Menschen im Weltraum zusammenarbeiten und gefährliche oder mondäne Jobs angehen. [Vollständige Berichterstattung: Mars Rover Curiosity]

Zum Beispiel hat die NASA im Februar 2011 einen 2,5 Millionen Dollar teuren humanoiden Roboter namens Robonaut 2 an die Internationale Raumstation geliefert. Robonaut 2, der in Zusammenarbeit mit dem Automobilhersteller General Motors entwickelt wurde, soll als autonomer Astronautenassistent an Bord des Orbit-Labors arbeiten. Aushelfen bei komplexen Aufgaben, damit alles reibungslos läuft.

Die US-amerikanische National Science Foundation leitete den Auswahl- und Peer-Review-Auswahlprozess für die neu angekündigten Preise.

Im Rahmen der National Robotics Initiative arbeiten NSF, NASA, die National Institutes of Health und das Landwirtschaftsministerium zusammen, um die nächste Generation von amerikanischen Robotikern einzubinden und auszubilden, sagten NASA-Beamte.