Valentinstag Vollmond steigt Freitag für Snowy Sweethearts

Ceres, der größte Körper des Asteroidengürtels, ist mit kalten, dunklen Kratern besetzt, von denen einige mit Eis bedeckt sind, was die Aussicht auf die Existenz eines Ozeans von flüssigem Wasser in der frühen Geschichte des kalten Zwergplaneten weckt Das Sonnensystem bildete sich immer noch.

Wissenschaftler der NASA-Mission Dawn auf Ceres und Vesta präsentierten diese Ergebnisse letzte Woche auf dem jährlichen Treffen der American Geophysical Union in San Francisco.

Dawn begann nach einem Besuch des benachbarten Protoplaneten Vesta im Juli seine ausgedehnte Missionsphase bei Ceres und hat umfangreiche Daten zurückgesandt, die es den Missionswissenschaftlern ermöglichten, ein komplizierteres Bild der Oberflächen- und Untergrundumgebungen zu erstellen. Als nächster Zwergplanet der Sonne und etwa einem Drittel der Größe unseres Mondes gilt Ceres als Brücke zwischen dem inneren und äußeren Sonnensystem und bietet ein Fenster in die Rolle des Wassers in der Planetenentwicklung. [Erstaunliche Fotos von Zwergplaneten Ceres]

"Die Mission Dawn versucht, in die früheste Phase des Sonnensystems zurück zu schauen. Wir interessieren uns dafür, was passiert ist, als Ceres Wasser ansammelte und es sich vom granularen Material trennte", sagte Carol Raymond, die Stellvertreterin Principal Investigator der Dawn-Mission im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

"Wir können die bewohnbare Umgebung von Ceres nicht untersuchen, außer nach chemischen Fingerabdrücken auf der Oberfläche oder dem oberflächennahen Untergrund zu suchen", fügte Raymond hinzu. "Wir haben genügend Beweise, dass die Anwesenheit eines Ozeans an der Oberfläche wahrscheinlich ist."

Raymond sagte, dass neu veröffentlichte Forschungen die Theorie unterstützen, dass Eis früh in der Ceres-Vergangenheit vom Gestein getrennt wurde und einen felsigen Kern bildete, der von einer eisreichen Kristallschicht bedeckt war, die während seiner gesamten Geschichte erhalten geblieben ist. Wasser ist natürlich eine essenzielle Zutat für das Leben, wie wir es kennen, und das Auffinden von wasserreichen Körpern aus der fernen Vergangenheit kann Hinweise darauf geben, wo das Leben im frühen Sonnensystem existiert haben könnte.

Zum Vergleich ist Vesta, trocken und felsig, eher den steinigen, terrestrischen Planeten ähnlich, die das innere Sonnensystem bilden, während Ceres eher mit Eismonden wie Europa im äußeren Sonnensystem verwandt ist, sagte Raymond.

Mit Dawn's Gammastrahlen- und Neutronen-Detektor-Instrument (GraND) konnten die Wissenschaftler feststellen, dass Ceres 'Pole reichlich in Wasserstoff vorkommen, wahrscheinlich in Form von gefrorenem Wasser, das in die Poren von Gesteinsmaterialien gemischt wird, anstatt einer festen Eisschicht. Die Gleichförmigkeit der Wasserstoffschicht legt nahe, dass die Prozesse, die sie hervorbrachten, einmal global über den Zwergplaneten wirkten, sagten Forscher.

In der nördlichen Hemisphäre von Ceres haben die Wissenschaftler auch einige kalte, dunkle Krater, sogenannte "kalte Fallen", genau untersucht und festgestellt, dass helle Stellen, die sich dort befinden, aus Eis bestehen. Anhaltendes Shadowing wirft diese Punkte in nahezu universelle Dunkelheit und macht sie so kühl bei minus 250 Grad Fahrenheit (minus 157 Grad Celsius), dass sehr wenig des Eises im Laufe von einer Milliarde Jahren in Dampf verwandelt worden wäre, sagten Missionsteammitglieder.

Norbert Schorghofer, ein Astronom an der Universität von Hawaii, Manoa, der die Kühlfallen untersuchte, sagte, er sei unsicher, ob das Eis von Ceres eigener eisreicher Kruste stammte oder ob es aus dem Weltraum durch aufprallende Körper geliefert wurde, wie man glaubt trat in kleinen Eisfallen auf dem Erdmond und auf Merkur auf.

"Auf jeden Fall zeigt Ceres uns, dass Eis in diesen Kühlfallen gefangen wird", sagte er.

Das vielleicht bekannteste Gebiet auf Ceres ist der 57 Meilen breite (92 Kilometer) Krater Occator, wo Wissenschaftler die Quelle der hellen Stellen als stark reflektierende Salze entdeckt haben. "Die Frage ist, woher kommt das Material in dieser Wirkung?" sagte Ralph Jaumann, ein planetarischer Wissenschaftler am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt. Er spekuliert, dass der Einschlag, der den Krater hervorgebracht hat, ein Aufquellen einer salzigen Flüssigkeit aus Ceres ausgelöst haben könnte, die ausströmte, gefror und dann verdampfte und die Salze zurückließ.

Dawn erreichte im März 2015 die Umlaufbahn um Ceres und erreichte im Dezember mit 240 Meilen (400 km) die niedrigste Höhe, wo es 90 Prozent der Oberfläche fotografieren konnte. Dawn befindet sich derzeit auf seiner sechsten wissenschaftlichen Umlaufbahn auf 7.240 km über der Oberfläche, ein Aussichtspunkt, der die Messung von kosmischen Strahlen ermöglicht. Der Hauptzweck besteht darin, die "Lärm" -Strahlung aus dem Weltraum zu eliminieren, um genauere GRaND-Detektormessungen zu ermöglichen, sagten Mitglieder des Missionsteams.