Ein Teil von Plutos Herz wurde gestern geboren

Einer der größten Eisberge, der jemals aufgezeichnet wurde und etwa eine Billion Tonnen Eis packte oder genug, um zwei Lake Eries zu füllen, hat sich gerade von der Antarktis abgespalten, in einem viel zu erwartenden, wenn auch nicht gefeierten Abkalbungsereignis.

Ein Abschnitt des Larsen C-Schelfeises mit einer Fläche von 2.240 Quadratmeilen (5.800 Quadratkilometer) brach zwischen 10. Juli und heute (12. Juli) endgültig auseinander, wie Wissenschaftler des britischen MIDAS-Projekts, einer antarktischen Forschungsgruppe, berichteten heute.

Wissenschaftler entdeckten die Geburt dieses Eisbergs in Daten, die von einem Instrument an Bord des Aqua-Satelliten der NASA, genannt MODIS, aufgenommen wurden, das thermische Infrarotbilder aufnimmt. [In Fotos: Larsen C Schelf durch die Zeit der Antarktis]

Der Eisberg wurde erwartet, obwohl die Wissenschaftler nicht wussten, wann der Riss im Eisschild endlich den schwimmenden Brocken freisetzen würde. Der Riss im Larsen C-Schelfeis - dem viertgrößten Schelf der Antarktis - zeigte sich erstmals im Jahr 2014, doch erst im November 2016 zeigten Satellitenmessungen, dass er auf über 300 Fuß (91 m) Breite angewachsen war 70 Meilen (112 km) lang. Die jüngsten Messungen aus diesem Sommer legten die Kluft auf 200 km fest, wobei der jetzt gekalkte Eisberg an einem Faden hing; nur 3 Meilen (5 km) Eis verbunden mit dem Rest des Schelfeises.

Obwohl der hoch aufragende Berg mehr als 1,1 Billionen Tonnen wiegt, wird er keinen direkten Einfluss auf den Meeresspiegelanstieg haben. Denn das Eis schwamm bereits auf dem Meer. Wenn ein Eisberg wie dieser kalbt, kann er den Zusammenbruch des restlichen Schelfeises beschleunigen - der neue Eisberg hat die Fläche des Larsen C Schelfeises um 12 Prozent reduziert. Außerdem dient das Schelfeis als Barriere für den landgestützten Gletscher, der das Schelfeis speist. Wenn diese Barriere abnimmt, besteht eine größere Chance, dass das dahinter liegende Eis ins Meer stürzt, sagten MIDAS-Forscher.

Und dieses einmalige Landeis würde den Meeresspiegel beeinflussen, sagen Forscher.

"Obwohl dies ein natürliches Ereignis ist und wir uns keiner Verbindung zum vom Menschen verursachten Klimawandel bewusst sind, stellt dies das Schelfeis in eine sehr verletzliche Position", Martin O'Leary, ein Glaziologe der Swansea University und Mitglied der MIDAS Projektteam, sagte in einer Erklärung. "Dies ist der hinterste Punkt, an dem die Eisfront in der aufgezeichneten Geschichte steht. Wir werden sehr aufmerksam auf Anzeichen achten, dass der Rest des Regals instabil wird."

Was mit diesem riesigen Eisbrocken passieren wird, weiß niemand im Moment.

"Der Eisberg ist einer der größten, der aufgezeichnet wurde, und sein zukünftiger Fortschritt ist schwer vorherzusagen", sagte Adrian Luckman von der Swansea University, Leiter des MIDAS-Projekts. "Es kann in einem Stück bleiben, aber es ist wahrscheinlicher, dass es in Fragmente zerbricht. Ein Teil des Eises kann für Jahrzehnte in diesem Gebiet bleiben, während Teile des Eisbergs nach Norden in wärmere Gewässer abwandern können."