Wolken auf Alien Planet zum ersten Mal gemappt (Bild)

Sie haben vielleicht sehr unterschiedliche Wege eingeschlagen, um zu ihren aktuellen Jobs zu kommen, aber viele der besten weiblichen Administratoren der NASA haben mindestens eines gemeinsam: Sie haben die Erfahrung geteilt, eine Frau in einem von Männern dominierten Feld zu sein.

Am 16. März teilten diese führenden NASA-Führer ihre Erfahrungen mit einer Gruppe von Gymnasiasten im Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, mit. Die Veranstaltung, die in Partnerschaft mit dem Rat für Frauen und Mädchen des Weißen Hauses stattfand, war Teil des Monats der Geschichte der Frau und beinhaltete eine Diskussionsrunde mit Ellen Ochoa, ehemalige Astronaut und derzeitige Direktorin des Johnson Space Center der NASA; Lesa Roe, stellvertretender stellvertretender Leiter der NASA; Ellen Stofan, Hauptwissenschaftlerin der NASA; und Dava Newman, der stellvertretende Administrator der Agentur.

Bei der Veranstaltung teilten die vier Frauen die Geschichten darüber, wie sie ihren Weg zur NASA fanden, und ihre individuellen Geschichten spiegeln vier sehr unterschiedliche Persönlichkeiten wider. [Frauen im Weltraum: Eine Galerie der Weltraumgeschichte]

Als Chief Scientist hält Stofan die höchste wissenschaftliche Position bei der NASA. Sie wusste, dass sie schon früh ein Geologe sein wollte.  »Ich war das Kind, das immer Steine ​​aufhob«, sagte Stofan. Sie mochte Mathe in der High School nicht, hielt aber durch, weil sie wusste, dass sie Wissen in diesem Fach brauchte, um Wissenschaftlerin zu werden.

Ochoa wiederum liebte Mathe - sie nahm ihre ganze Reihe von Kalkül-Kursen "zum Spaß" - wechselte aber ihr Hauptfach "etwa fünf Mal", weil sie dachte, sie könnte Musik oder Journalismus studieren. Erst als sie die Kalkül-Kurse abgeschlossen hatte, wurde ihr klar, dass sie gerne Physik betreiben würde. In ihrem ersten Jahr der Graduiertenschule sah sie, dass die NASA das Space-Shuttle-Programm startete und die ersten weiblichen Astronauten akzeptierte. Später beschloss sie, sich für das Programm zu bewerben.

Newman, die die zweithöchste Position bei der NASA hält, sagte, sie wolle eine "Sportanwältin" in der Highschool werden, fand aber allmählich ihren Weg in die Luft- und Raumfahrttechnik, vor allem weil sie spürte, dass Weltraumforschung einen Weg zur Förderung von internationalem Frieden und Kooperation darstellte.

Für Roe brachte ein Ausflug in ein Berufszentrum der Volkshochschule während der Highschool dazu, dass sie in Erwägung zog, in die Ingenieurwissenschaften zu gehen. Aber erst in ihrer Zeit als Studentin, als sie sich in einem Koop-Programm einschrieb und jedes zweite Semester in einem NASA-Zentrum arbeiten konnte, verstand sie, dass "Ingenieure das tun und ich es liebe".

Diese persönlichen Geschichten spiegeln die Vorlieben und Persönlichkeiten von vier sehr unterschiedlichen Frauen wider, die schließlich über verschiedene Wege in die Oberschicht der NASA gelangten. Und doch teilten alle vier Frauen die Erfahrung, die einzige (oder vielleicht "eine von zwei") Frauen in den meisten ihrer naturwissenschaftlichen und ingenieurwissenschaftlichen Klassen in der Grund- und Hauptschule zu sein.

Alle vier Sprecher sagten, dass dieser Trend über die Schule hinaus fortbestehe. Newman sagte, sie sei eine der ersten weiblichen Fakultätsmitglieder an einer Schule, an der sie lehrte, und war später eine der wenigen weiblichen Fakultätsmitglieder in ihrer Abteilung am Massachusetts Institute of Technology. Roe war die erste weibliche Direktorin des Langley Research Center der NASA in Virginia, eine Position, die sie 2005 annahm.

Wieder einmal wurden die Unterschiede der Frauen deutlich, als sie darüber sprachen, wie diese Erfahrung sie fühlen ließ und wie sie damit umgingen.

"Es hat sich während meiner Karriere sehr verändert", sagte Ochoa. "Es war schwieriger, als ich jung war. Im College und in der Graduate School und zu Beginn meiner Karriere war ich oft die einzige Frau in einer Klasse oder eine von zwei. Und ich fühlte mich selbstbewusst. Ich fühlte mich wie ich herausstach hat mich ein wenig gezögert, meine Hand zu heben und eine Frage zu stellen. "

Ochoa sagte, dass sie begann, zu den Bürozeiten ihrer Professoren zu gehen, um Fragen zu stellen, was schließlich ihr Selbstvertrauen stärkte, weil diese Lehrer eifrig waren, mit ihr zu sprechen.

"Ich bemerke nicht wirklich, dass ich eine Frau im Raum bin, weil ich ein Mitglied des Teams bin", sagte Roe. "In der Elektrotechnik und im College war ich oft die einzige Frau im Raum, und es ist mehr im Nachhinein, dass ich mich daran erinnere. Als ich im Raum war, konnte es nur ein schneller Gedanke sein, aber es störte nicht Ich war in der NASA immer einer von ihnen. Ich war einer der Leute, die den Job erledigt haben. "

Roe sagte, dass sie Frauen kennt, die sich sicherer fühlen, wenn sie einen Job annehmen, wenn sie eine andere Frau gesehen haben, die die Rolle vor ihnen hat. "Ich habe es nie getan", fügte sie hinzu. "Ich habe nie darüber nachgedacht. Für mich war es wirklich keine Barriere oder so."

Stofan andererseits sagte, ihr Kampf, sich als Teil des Teams zu fühlen, habe mehr mit den isolierenden Kommentaren anderer Leute zu tun.

"Manchmal, besonders früh in meiner Karriere, hatte ich das Gefühl, Teil des Teams zu sein, und ich war genauso wie alle anderen", sagte sie. "Und dann würde einer der Männer eine Bemerkung machen, die mich dazu bringen würde innezuhalten und zu denken: 'Oh ja, die anderen Leute im Raum sehen nicht so aus wie ich.' Und sie würden mir das Gefühl geben: "Oh ja, du bist ein Mädchen.'

"Also, sehr oft, besonders früh in meiner Karriere, wenn ich nicht selbstbewusst war, hätte ich das Gefühl, dass ich doppelt so hart arbeiten muss, um halb so ernst genommen zu werden." Aber als ich selbstsicherer wurde, wurde mir klar: "Sie brauchen mich wirklich hier", fügte Stofan hinzu.

Stofan sagte, dass sie zur Inspiration über Menschen wie Katherine Johnson nachdachte, eine Afroamerikanerin, die ab 1953 für das Nationale Beratungskomitee für Luftfahrt (NASA-Vorgängerin) arbeitete und in den 1960er Jahren kritisch am Mercury-Programm arbeitete. Sie zog sich 1986 von der NASA zurück und erhielt mehrere Auszeichnungen und Ehrentitel für ihre Arbeit. Im Jahr 2016 erhielt sie die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung in den USA.

"[Als] a African American Frau in den frühen 1960er Jahren, eine Menge Zeit, [Johnson] wurde nicht gemacht, um sich in dem Raum willkommen zu fühlen", sagte Stofan. "Aber sie hat in Interviews gesagt:, Ich wusste, dass ich da hingehörte. '

»Kanalisieren Sie Ihre innere Katherine Johnson«, riet Stofan den Oberschülern. "Wenn dir jemand jemals das Gefühl gibt, dass du nicht in diesen Raum gehörst, erinnere dich an sie und sage: 'Ich werde wie Katherine Johnson sein, und ich werde mich fühlen, als würde ich dazugehören - weil ich es tue, und Sie brauchen mich hier, um diese Arbeit zu erledigen. "

Bedeutung von STEM

Vor der Podiumsdiskussion führte Jo Handelsman, stellvertretende Direktorin für Wissenschaft am Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses, eine separate Diskussion durch. In dem Vortrag sprach sie über Veränderungen, die in der MINT-Bildung stattfinden sollten, um die Zahl der Frauen und Minderheiten zu erhöhen, die sich für ein naturwissenschaftliches Studium entscheiden und weiter in naturwissenschaftlichen Berufen arbeiten.

"Das erste, was wir tun müssen, ist die Art und Weise, wie wir STEM im Unterricht unterrichten - und zwar vom Kindergarten bis zur Graduiertenschule", sagte Handelsman. Zu den Änderungen gehört, dass MINT-Unterricht praxisnaher und interessanter wird. Dazu gehören beispielsweise Aktivitäten, mit denen Schüler Dinge erschaffen und entwickeln können und "nicht nur in einem Lehrbuch über Dinge lesen, die andere Menschen entdeckt oder erfunden haben", sagte sie.

"Das sind gute Unterrichtsmethoden für alle, aber sie haben einen unterschiedlichen positiven Effekt auf Frauen und Minderheiten", fuhr Handelsman fort. Sie fügte hinzu, dass Frauen und Minderheiten eher eine Karriere suchen, die sich auf reale Probleme konzentriert, entweder in ihrer Gemeinde oder auf globaler Ebene. Daher müssten die Studenten die Verbindung zwischen den MINT-Karrieren und der Lösung dieser Probleme sehen, sagte sie.

Das Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses konzentriert sich darauf, die Art und Weise zu ändern, in der MINT und STEM in den Medien vertreten sind, sagte Handelsman, und ein Film über das Leben von Katherine Johnson ist in Arbeit.

Ochoa schloss ihre Kommentare zu dem Panel ab, indem sie über eine ihrer Aufgaben im Johnson Space Center sprach, die darin besteht, Empfehlungen für Nominierungen für die National Medal of Technology and Innovation abzugeben.

"Eines der Kriterien ist, dass die [Erfindung] einen großen Einfluss auf die Gesellschaft haben muss", sagte Ochoa. Weil Erfindungen und Innovationen oft Jahrzehnte dauern, um Einfluss auf die Welt zu nehmen, sind viele der Nominierungen Ochoas, die sie liest, für eine Arbeit, die vor 30 oder mehr Jahren gemacht wurde.

"Deshalb sind nur sehr wenige der Leute, von denen wir lesen, Frauen", sagte Ochoa. "Und ich sitze immer da und denke:, Nun, ich hoffe natürlich, dass wir, wenn wir das in 20 oder 30 Jahren machen, viel mehr Frauen sehen werden, die an Erfindungen beteiligt waren, die jetzt zu Unternehmen geworden sind oder Produkte, die einen großen Einfluss auf die Gesellschaft haben. "