Vielleicht hat Wasser die Schluchten auf dem Mars nicht gemacht

Marsschluchten in der Region Noachis Terra. Bildnachweis: NASA Zum Vergrößern anklicken
Es waren nur wenige Jahre, in denen Forscher die Entdeckung von Schluchten auf dem Mars ankündigten. Leider könnte es eine andere Erklärung für die Marsversion geben – da ähnliche Schluchten jetzt auch auf dem Mond zu sehen sind. Es ist möglich, dass die Schluchten völlig trocken sind, wenn Mikrometeoriten auf die Seite einer Kraterwand treffen und einen Erdrutsch auslösen.

Wenn Sie ein Wissenschaftler sind, der die Oberfläche des Mars untersucht, könnten nur wenige Entdeckungen aufregender sein, als die jüngsten Schluchten zu sehen, die anscheinend durch fließendes Wasser entstanden sind.

Und genau das glaubten Wissenschaftler vor fünf Jahren in Bildern der Mars Orbital Camera (MOC) zu sehen. Sie veröffentlichten in Science einen Artikel über MOC-Bilder, die kleine, geologisch junge Schluchten zeigen. Sie kamen zu dem Schluss, dass die Schluchten ein Beweis dafür sind, dass irgendwann in den letzten Millionen Jahren flüssiges Wasser auf der Marsoberfläche floss.

Ein Wort der Vorsicht: Der Mond hat Schluchten, die so aussehen, wie ein Forscher des Mond- und Planetenlabors der Universität von Arizona herausgefunden hat. Und Wasser hat auf dem wasserlosen Mond sicherlich keine Schluchten gebildet.

Gwendolyn D. Bart präsentiert die Arbeit heute auf der 37. Lunar and Planetary Science Conference in Houston.

"Wir alle möchten flüssiges Wasser auf dem Mars finden", sagte Bart. „Das wäre wirklich sehr, sehr aufregend. Wenn es auf dem Mars flüssiges Wasser gäbe, müssten die Menschen kein Wasser von der Erde versenden, wenn sie den Planeten erkunden wollen. Das wäre eine enorme Kostenersparnis. Und flüssiges Wasser in der Nähe der Marsoberfläche würde die Chancen für einheimisches Leben auf dem Mars erheblich erhöhen. “

Das Wissenschaftspapier von 2000 war provokativ, sagte Bart. „Aber ich war skeptisch. Ich habe mich gefragt, ob es eine andere Erklärung für die Schluchten gibt. “

Letztes Jahr hörte sie dann einen Vortrag von Allan Treiman vom Lunar and Planetary Institute. Treiman schlug vor, dass die Marsschluchten trockene Erdrutsche sein könnten, die möglicherweise vom Wind und überhaupt nicht vom Wasser gebildet wurden.

Kürzlich untersuchte Bart die Mondlandschaft in hochauflösenden Bildern, die 1969 vor den Apollo-Landungen aufgenommen wurden, um Prozesse zu untersuchen, die die Mondoberfläche verändern.

"Ganz zufällig habe ich Schluchten gesehen, die auffallend wie die Schluchten auf dem Mars aussahen", sagte sie.

"Wenn die Hypothese eines trockenen Erdrutschs für die Bildung von Marsschluchten richtig ist, können wir ähnliche Merkmale auf dem Mond erwarten, wo es kein Wasser gibt", sagte sie. "Das machen wir."

Schluchten im 17 Kilometer langen Krater des Mondes Dawes ähneln in Struktur und Größe denen eines Marskraters, den MOC fotografiert hat. Mikrometeoriten, die auf die glatten Hänge und den Krater des luftlosen Mondes treffen, könnten leicht kleine Lawinen auslösen, die Schluchten bilden, sagte Bart.

Die Marsschluchten ähneln jedoch auch Schluchten auf der Erde, die durch Wasser gebildet wurden, bemerkte sie.

"Mein Punkt ist, dass man nicht nur die Marsschluchten betrachten und annehmen kann, dass sie von Wasser gebildet wurden. Es kann sein oder nicht. Wir brauchen einen weiteren Test, um das zu wissen. “

Originalquelle: UA-Pressemitteilung

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