Riesiger Krater in Ägypten gefunden

Der größte Sonnenfleck der Sonne in mehr als zwei Jahrzehnten löste am Freitag (24. Oktober) eine große Eruption aus, der vierte intensive Sonnensturm des aktiven Sterns in weniger als einer Woche.

Die Sonneneruption fand am Freitagnachmittag statt und erreichte ihren Höhepunkt um 17:41 Uhr. EDT (2141 GMT), und löste zu diesem Zeitpunkt einen starken Radio Blackout aus, gemäß dem U.S. Space Weather Prediction Center. Das sonnenbeobachtende Solar Dynamics Observatory der NASA hat ein beeindruckendes Video der gewaltigen Sonneneruption aufgenommen.

Das Leuchtfeuer brach aus einem riesigen aktiven Sonnenfleck hervor, der als AR 12192 bekannt ist und wurde als Sonnensturm der Kategorie X3.1 eingestuft - eine der stärksten Sonnenstürme der Sonne - aber es ist nicht das erste Mal, dass der Sonnenfleck seine Sonnenstürme gebildet hat Präsenz bekannt. [Größte Sonneneruptionen von 2014 in Fotos]

"Dies ist der vierte substanzielle Anstieg dieser aktiven Region seit dem 19. Oktober", schrieb NASA-Sprecherin Karen Fox in einem Status-Update.

In der Tat feuerte der Sonnenfleck am Sonntag (19. Oktober) eine große Sonneneruption der X1.1-Klasse ab, und am Mittwoch (22. Oktober) folgte ein heftiger Aufprall der M8,7-Klasse, der am selben Tag gefolgt wurde durch ein X1.6-Ereignis.

Sonnenflecken sind Bereiche der Sonne, die durch magnetische Felder, die kühler sind als ihr umliegendes Sonnenmaterial, geschmiedet werden, wodurch sie ihre dunkle, makelartige Erscheinung erhalten.

Der Sonnenfleck AR 12192 stellt die Zwerge in den Schatten und ist in seiner Größe mit Jupiter vergleichbar, so der Sonnenastrophysiker C. Alex Young vom Goddard Space Flight Center der NASA, der in seinem Blog The Sun Today den Sonnenfleck beschrieb.

Der Sonnenfleck ist der größte seiner Art seit November 1990 und größer als ein Monster Sonnenfleck, der eine Reihe von großen Sonneneruptionen über Halloween im Jahr 2003 hervorgebracht hat, schrieb Young.

Und am Donnerstag (23. Oktober) war der Sonnenfleck während einer spektakulären partiellen Sonnenfinsternis, die aus Nordamerika zu sehen war, kaum zu übersehen. Viele der Himmelsbeobachter, die Fotos von der Sonnenfinsternis machten, bemerkten den überraschenden Anblick eines riesigen Sonnenflecks auf dem Gesicht der Sonne.

"Dies war das erste Mal, dass ich eine Sonnenfinsternis fotografierte und ich war begeistert, auch die Sonnenflecken einzufangen", schrieb Skywatcher Mark Ezell aus Austin, Texas, am Donnerstag in einer E-Mail.

Sonneneruptionen der Klasse X sind die stärksten Eruptionen auf der Sonne. Wenn sie direkt auf die Erde gerichtet sind, können X-Klasse-Fackeln potentiell eine Gefahr für Astronauten und Raumfahrzeuge im Weltraum darstellen und die Navigations-, Funk- und Kommunikationssignale stören. M-Klasse-Fackeln werden als moderate Sonnenstürme eingestuft, die die Aurora-Anzeigen der Erde verstärken können. Es gibt auch schwächere Klassen von Sonnenstürmen, die wenig Einfluss auf die Erde haben, einschließlich C-Klasse, B-Klasse und sogar A-Klasse Stürme.

"Sonneneruptionen sind starke Strahlungsausbrüche", schrieb Fox im NASA-Update. "Schädliche Strahlung eines Fackels kann die Erdatmosphäre nicht durchdringen, um Menschen am Boden physisch zu beeinflussen. Wenn sie jedoch intensiv genug sind, können sie die Atmosphäre in der Schicht stören, in der GPS- und Kommunikationssignale fließen."

Viele von uns nehmen die Sonne als selbstverständlich hin und denken wenig darüber nach, bis sie unsere Haut versengt oder in unsere Augen gelangt. Aber unser Stern ist ein faszinierendes und komplexes Objekt, ein gigantischer Fusionsreaktor, der uns Leben gibt. Wie viel wissen Sie über die Sonne?Aber Sonnenstürme der X-Klasse können gewaltige Mengen an Energie freisetzen.

"Ein X2 ist doppelt so intensiv wie ein X1, ein X3 ist dreimal so intensiv, usw.", schrieb Fox.

Trotz seiner schieren Kraft war die X3.1 Sonneneruption am Freitag nicht der größte Sonnensturm des Jahres. Am 24. Februar brach die Sonne mit einer Monster-X4.9-Klasse-Sonneneruption aus, die die Solarereignisse 2014 übertraf. Kleinere X-Klasse-Fackeln sind gelegentlich während des ganzen Jahres aufgetreten.

Young schrieb auch, dass der Sonnenfleck AR 12192 der größte Sonnenfleck des aktuellen 11-jährigen Wetterzyklus der Sonne ist, bekannt als Sonnenzyklus 24.